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Ciberagência obscura torna-se nêmesis dos gigantes da tecnologia da China

Em sua primeira iteração, a Administração do Ciberespaço da China (CAC) costumava policiar a internet do país por pornografia e conteúdo sensível online. Agora, a agência de baixo perfil tem em suas mãos o futuro das empresas de tecnologia ávidas de IPO.

Nas últimas duas semanas, no entanto, o CAC ganhou destaque fazendo o que poderosos reguladores financeiros não podiam, estendendo sua supervisão às ofertas públicas iniciais no exterior, tudo com o apoio do Conselho de Estado governante. De acordo com as novas regras divulgadas este mês, qualquer empresa que quiser abrir o capital no exterior precisará buscar a aprovação do CAC se tiver mais de 1 milhão de usuários. Nenhuma agência detinha tais poderes de porteiro explícitos no passado.

O cão de guarda – que opera sob a Comissão Central de Assuntos do Ciberespaço presidido pelo presidente Xi Jinping – está agora na vanguarda das tentativas de Pequim de assumir o controle de um de seus recursos mais valiosos: dados, o combustível por excelência para uma luta global com os EUA pelo domínio as tecnologias do futuro.

“O CAC agora está indo para a frente do palco sob o chamado de Xi Jinping”, disse Feng Chucheng, sócio da empresa de pesquisa Plenum em Pequim. O governo precisava conter a “expansão desordenada do capital, e as empresas de internet se enquadram nesse alerta”.

O novo papel proeminente da agência na repressão tecnológica da China segue-se a meses de sondagens lideradas principalmente pela Administração Estatal de Regulamentação do Mercado, fiscalização antitruste da China e reguladores financeiros, incluindo o Banco Popular da China. Ela exerce um amplo mandato para controlar a influência das maiores corporações do país, concentrando-se na maneira como elas empregam os dados para sustentar seu domínio e frustrar os rivais. As autoridades também estão considerando estabelecer uma joint venture apoiada pelo governo com algumas das maiores plataformas de comércio eletrônico do país para supervisionar os dados lucrativos que coletam de centenas de milhões de clientes.

De forma mais ampla, a repressão mostra como a tecnologia está rapidamente se transformando no próximo grande campo de batalha em um confronto de superpotências, com implicações que potencialmente poderiam remodelar a economia global nas próximas décadas. Com os EUA fazendo lobby em outras nações para impedir a China de obter tecnologia como chips de computador avançados e Xi empreendendo um projeto nacional para desenvolvê-los, controles rígidos de segurança de dados correm o risco de interromper ainda mais as cadeias de abastecimento, balcanizar os mercados financeiros e forçar os países a escolherem lados.

O CAC em 2 de julho lançou uma investigação sobre segurança cibernética na Didi Global Inc., demonstrando como a agência outrora obscura está exercendo seus músculos de maneiras que podem derrubar os mercados de capitais e reformar os negócios mais bem-sucedidos do país. O inquérito Didi, que veio dias após a cotação de US $ 4,4 bilhões da gigante dos EUA, desencadeou uma venda de ações de US $ 130 bilhões e forçou startups em alta, incluindo a LinkDoc Technology Ltd. apoiada pelo Alibaba e a Meicai apoiada pela Tencent a interromper seu planeja ir a público.

Zhuang Rongwen, diretor da Administração do Ciberespaço da China, em novembro de 2020 | REUTERS

A agência ampliou sua repressão no fim de semana, redefinindo uma regra raramente usada para exigir que qualquer empresa que detenha dados de mais de 1 milhão de usuários agora deva solicitar a aprovação de segurança cibernética ao buscar listagens em outras nações. Esse tipo de dados pode ser “afetado, controlado e explorado maliciosamente por governos estrangeiros”, disse o CAC em um comunicado no sábado.

“É uma mudança necessária”, disse Mark Greeven, professor especializado em tecnologia da China na IMD Business School com sede em Lausanne, Suíça. “É preciso haver um departamento que lide com grande tecnologia, em particular negócios de plataforma, e os leve a sério. Para empresas como Alibaba e Didi, o jogo está mudando. O tempo de negócios fáceis acabou. ”

Depois que o governo lhe deu poderes ampliados na semana passada, o CAC revisará as regras para listagens no exterior. As empresas que já são públicas serão responsabilizadas por manter seus dados seguros, disse o Conselho de Estado.

Cerca de 70 empresas privadas sediadas em Hong Kong e na China que estão definidas para abrir o capital em Nova York podem eventualmente ser afetadas. Os banqueiros dizem que esperam que a maioria dos IPOs chineses com destino às bolsas nos EUA sejam suspensos ou desviados para outros locais. A empresa chinesa de logística sob demanda Lalamove está considerando transferir sua oferta pública inicial planejada de US $ 1 bilhão para Hong Kong, informou a Bloomberg News, tornando-se potencialmente uma das primeiras empresas que entraram com documentos confidenciais nos EUA a redirecionar para Hong Kong.

O CAC ficou encorajado em parte por causa da pressão do estado para entrelaçar a importância dos dados com a segurança nacional, disse Rogier Creemers, professor assistente do Departamento de Estudos Chineses da Universidade de Leiden, na Holanda.

Pequim não “quer que um aplicativo com dados sobre indivíduos chineses seja mantido por uma empresa estrangeira, comprado no exterior e usado para fins de espionagem”, disse ele.

Em sua criação, a agência – também conhecida pelo nome chinês de Escritório de Informações da Internet do Estado – foi encarregada de afirmar o controle sobre as mídias sociais da China, restringindo o debate online e instituindo regras mais rígidas sobre o conteúdo. Ele floresceu sob Lu Wei, que assumiu como diretor em 2013, crescendo em tamanho e absorvendo outros departamentos de segurança cibernética. Em 2014, o cão de guarda começou a enviar delegações para eventos cibernéticos internacionais e intermediar reuniões entre Xi e chefes de tecnologia como Mark Zuckerberg e Tim Cook. Também estabeleceu uma conferência internacional pela Internet na cidade de Wuzhen que atraiu líderes da indústria de todo o mundo.

Em 2 de julho, a Administração do Ciberespaço da China lançou uma investigação de segurança cibernética na Didi Global Inc. | AFP-JIJI

Lu foi destituído do cargo em 2016 por acusações de corrupção, então Xi nomeou Xu Lin, um antigo funcionário do partido, como seu substituto. O presidente chinês queria que o CAC se tornasse uma agência altamente centralizada para regulação de conteúdo e coordenação de políticas de segurança cibernética e a agência logo expandiu sua capacidade de coordenação de políticas e regulatórias “em todos os setores de conteúdo da internet e em todo o ciberespaço”, de acordo com Feng do Plenum.

Sob Xu, a agência também recrutou e promoveu mais ciberespaço e profissionais técnicos para substituir funcionários de propaganda. Seu atual diretor, Zhuang Rongwen, já trabalhou como engenheiro, antes de se tornar vice-ministro do departamento de propaganda. Dois dos quatro atuais vice-diretores também vêm do setor de telecomunicações e TI.

“As autoridades estão adotando uma abordagem de triagem, investigando as empresas que podem causar mais danos do ponto de vista da segurança cibernética”, disse Carly Ramsey, diretora da Control Risks em Xangai.

Zhuang assumiu o comando em 2018 e há muito enfatiza a importância dos dados como um ativo nacional crítico. Em um artigo de opinião escrito no jornal estatal People’s Daily em 2019, ele disse que os dados “terão um impacto significativo no desenvolvimento econômico, na governança e na vida cotidiana”.

“A capacidade de controlar os dados é uma medida chave na competitividade de um país”, escreveu ele.

Mesmo antes do IPO de Didi, a agência já havia alertado os bilionários de tecnologia da China. Em março, ele emitiu novas regras que regulamentam quais tipos de informações pessoais os diferentes tipos de aplicativos devem ou não coletar. O regulador rapidamente seguiu fazendo rap em centenas de aplicativos por coleta ilegal de dados de usuários, embora, na maioria dos casos, as empresas tenham tido tempo para retificar seus problemas em vez de serem penalizadas imediatamente.

Já três meses antes da estreia de Didi, o CAC e outros reguladores pediram ao gigante carona que atrasasse sua oferta devido a preocupações com seu enorme tesouro de dados, disseram pessoas familiarizadas com o assunto. No final das contas, Didi foi em frente com a oferta, levantando US $ 4,4 bilhões na segunda maior estreia de uma empresa chinesa na história dos Estados Unidos e dando início à repressão às suas operações, bem como aos IPOs estrangeiros.

A ação do CAC “vai além das medidas punitivas tomadas pela autoridade antitruste da China”, disse Xiaomeng Lu, diretor de geotecnologia da consultoria política Eurasia Group. “Tanto a campanha antitruste quanto a repressão à segurança cibernética sinalizaram a intenção de Pequim de controlar as principais plataformas de tecnologia para garantir que fiquem dentro da linha do partido.”

A ampla repressão será dolorosa no curto prazo e as apostas são altas, diz Kendra Schaefer, sócia da consultoria de consultoria estratégica Trivium China, com sede em Pequim. A economia digital deve crescer para 55% da economia geral da China em 2025, ante cerca de 38% agora.

“O que a China fará é deixar as empresas de tecnologia em um estado extremo de incerteza por dois a três anos”, disse ela. “O que eles estão pensando é que este é o nosso motor de crescimento. Se não estabelecermos as regras, isso ficará fora de controle. ”

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