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Enquanto as enchentes atingem a Europa Ocidental, cientistas afirmam que mudanças climáticas causam fortes chuvas

As chuvas extremas que causam inundações mortais em todo o oeste da Alemanha e Bélgica têm sido tão alarmantes que muitos na Europa estão se perguntando se a culpa é das mudanças climáticas.

Os cientistas há muito dizem que a mudança climática levará a chuvas mais fortes. Mas determinar seu papel nas chuvas implacáveis ​​das últimas semanas levará pelo menos várias semanas para ser pesquisado, disseram os cientistas na sexta-feira.

“As inundações sempre acontecem e são como eventos aleatórios, como jogar os dados. Mas mudamos as chances de jogar os dados ”, disse Ralf Toumi, um cientista climático do Imperial College London.

Desde o início das chuvas, a água estourou nas margens dos rios e se espalhou por comunidades, derrubando torres de telefonia e destruindo casas ao longo de seu caminho. Pelo menos 120 pessoas foram mortas e outras centenas estão desaparecidas até sexta-feira.

O dilúvio chocou muitos. A chanceler alemã, Angela Merkel, chamou as enchentes de catástrofe e prometeu apoiar as pessoas afetadas por esses “tempos difíceis e assustadores”.

Em geral, o aumento da temperatura média global – agora cerca de 1,2 grau Celsius acima da média pré-industrial – torna mais provável a ocorrência de chuvas intensas, de acordo com os cientistas.

O ar mais quente retém mais umidade, o que significa que mais água será liberada eventualmente. Mais de 15 centímetros (6 polegadas) de chuva encharcaram a cidade alemã de Colônia na terça e na quarta-feira.

“Quando temos chuvas fortes, a atmosfera é quase como uma esponja – você aperta uma esponja e a água escorre”, disse Johannes Quaas, professor de Meteorologia Teórica da Universidade de Leipzig.

Um aumento de 1 grau na temperatura média global aumenta a capacidade da atmosfera de reter água em 7%, disseram cientistas do clima, aumentando a chance de chuvas intensas.

Outros fatores, incluindo a geografia local e os sistemas de pressão atmosférica, também determinam como áreas específicas são afetadas.

Geert Jan van Oldenborgh da World Weather Attribution, uma rede científica internacional que analisa como a mudança climática pode ter contribuído para eventos climáticos específicos, disse que pode levar semanas para determinar uma ligação entre as chuvas e as mudanças climáticas.

“Somos rápidos, mas não tão rápidos”, disse van Oldenborgh, cientista climático do Instituto Real de Meteorologia da Holanda.

As primeiras observações sugerem que as chuvas podem ter sido incentivadas por um sistema de baixa pressão estacionado sobre a Europa Ocidental por dias, que foi impedido de seguir em frente por alta pressão para o leste e norte.

As enchentes ocorrem semanas depois que uma onda de calor recorde matou centenas de pessoas no Canadá e nos Estados Unidos. Desde então, os cientistas disseram que o calor extremo teria sido “virtualmente impossível” sem as mudanças climáticas, que tornaram esse evento 150 vezes mais provável de ocorrer.

A Europa também está excepcionalmente quente. A capital finlandesa, Helsinque, por exemplo, teve o junho mais escaldante já registrado desde 1844.

As chuvas recentes quebraram os recordes de chuvas e do nível dos rios em áreas da Europa Ocidental.

Embora os pesquisadores venham prevendo a interrupção do clima por causa das mudanças climáticas por décadas, alguns dizem que a velocidade com que esses extremos estão chegando os pegou de surpresa.

“Estou com medo de que pareça estar acontecendo tão rapidamente”, disse Hayley Fowler, hidroclimatologista da Universidade de Newcastle, na Grã-Bretanha, observando os “eventos gravemente recordes em todo o mundo, com poucas semanas de intervalo”.

Outros disseram que a chuva não foi uma surpresa, mas que o alto número de mortos sugere que as áreas carecem de sistemas eficazes de alerta e evacuação para lidar com eventos climáticos extremos.

“Chuvas não são iguais a desastres”, disse Toumi, do Imperial College London. “O que é realmente preocupante é o número de fatalidades. … É um alerta. ”

A União Europeia propôs recentemente uma série de políticas climáticas destinadas a reduzir as emissões que causam o aquecimento do planeta até 2030.

Reduzir as emissões é crucial para desacelerar a mudança climática, disse Stefan Rahmstorf, oceanógrafo e cientista climático do Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático.

“Já temos um mundo mais quente com derretimento do gelo, aumento do nível do mar e eventos climáticos mais extremos. Isso estará conosco e com as próximas gerações ”, disse Rahmstorf. “Mas ainda podemos evitar que piore muito.”

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