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O grande incêndio florestal no Oregon, o maior de dezenas nos EUA, continua a crescer

Um incêndio florestal que se alastrou sem controle por mais de uma semana no sul do Oregon forçou os bombeiros a recuar pelo quarto dia consecutivo enquanto se expandia para se tornar o quinto maior incêndio do estado em mais de um século, disseram autoridades florestais na sexta-feira.

O incêndio do Bootleg, o maior entre dezenas de incêndios florestais que assolam a paisagem árida do oeste dos Estados Unidos, queimou mais de 97.530 hectares (241.000 acres) – uma área que excede a massa de terra da cidade de Nova York.

Ironicamente, a fumaça pesada cobrindo grande parte da região devido aos incêndios pode atuar para amenizar ligeiramente os efeitos de outra onda de calor esperada neste fim de semana nas Montanhas Rochosas, estendendo-se a partes de Montana, Idaho, Wyoming, Utah e Colorado.

O incêndio do Bootleg tem queimado madeira seca e arbustos dentro e ao redor da Floresta Nacional Fremont-Winema desde a erupção em 6 de julho perto de Klamath Falls, cerca de 400 km (250 milhas) ao sul de Portland. A causa está sob investigação.

As chamas destruíram pelo menos 21 casas e 54 outras estruturas, disseram as autoridades. Na sexta-feira, o Departamento Florestal de Oregon listou mais de 5.000 casas como ameaçadas, cerca de 3.000 a mais do que no dia anterior.

Esse número representa um número maior de comunidades potencialmente ameaçadas à medida que o incêndio se expande, disse o porta-voz da agência, Marcus Kauffman. Ainda assim, menos moradias corriam perigo imediato, especialmente ao longo do flanco sul do incêndio, onde as tripulações tiveram mais sucesso.

Consequentemente, o número de casas sob evacuação obrigatória diminuiu cerca de metade, para pouco mais de 200 na sexta-feira, enquanto cerca de 2.700 foram colocadas em alerta.

As equipes de ataque criaram linhas de contenção em torno de 7% do perímetro do incêndio. Mas o crescimento extremo do incêndio alimentado pela baixa umidade, vegetação seca e ventos fortes forçaram os bombeiros a se retirarem das bordas do incêndio pelo quarto dia consecutivo na sexta-feira, disseram as autoridades.

“O perímetro de fogo Bootleg tem mais de 320 quilômetros de comprimento. É uma quantidade enorme de linhas para construir e manter ”, disse o comandante do incidente Rob Allen em um comunicado.

Membros da Guarda Nacional dos Estados Unidos monitoram um bloqueio de estrada em Bly, Oregon, na quinta-feira, enquanto a fumaça do fogo pirata avança à distância. | REUTERS

Allen disse que as condições quentes, secas e ventosas devem piorar no fim de semana, enquanto os meteorologistas prevêem a chegada de outra grande onda de calor no oeste, a quarta desde o início de junho.

Este, torrando porções das Montanhas Rochosas do Norte e planícies altas até segunda-feira, emanará de uma construção de cume de alta pressão sobre o deserto do sudoeste, disse o meteorologista do Serviço Meteorológico Nacional David Lawrence.

Essa cúpula de alta pressão pode ajudar a puxar a umidade necessária para o Arizona, Califórnia, Nevada, Utah e o sul de Idaho, disse Lawrence. Uma desvantagem potencial, no entanto, é o aumento da chance de tempestades secas de raios se formando no centro e norte da Califórnia antes de qualquer chuva que possa cair lá, acrescentou ele.

Mais de 1.900 bombeiros e uma dúzia de helicópteros, bem como aviões-tanque e tratores foram designados para o fogo Bootleg, já que a demanda por pessoal e equipamento em todo o noroeste do Pacífico limitou os recursos disponíveis.

O Bootleg foi classificado como o maior, de longe, dos 70 maiores incêndios florestais ativos listados na quinta-feira como tendo queimado mais de 1 milhão de acres em 12 estados, informou o National Interagency Fire Center em Boise, Idaho. Também foi o quinto maior já registrado no Oregon desde 1900, de acordo com dados florestais estaduais.

Na quarta-feira, o centro de Boise colocou seu “nível nacional de preparação para incêndios florestais” no 5º lugar, o mais alto de sua escala de cinco níveis, o que significa que a maioria dos recursos de combate a incêndios dos EUA estão atualmente implantados em algum lugar do país.

A situação representou um início anormalmente agitado para a temporada anual de incêndios, ocorrendo em meio a condições extremamente secas e um calor recorde que assou grande parte do oeste nas últimas semanas.

Os cientistas afirmam que a frequência e intensidade crescentes dos incêndios florestais são atribuídas em grande parte à seca prolongada e aos surtos crescentes de calor excessivo, que são sintomáticos da mudança climática.

Quase 70 estações do Serviço Meteorológico Nacional em todo o oeste registraram altas temperaturas de todos os tempos neste verão, e várias centenas de recordes para datas específicas também foram definidas, disse Lawrence

O fogo do Bootleg é tão grande que gera seu próprio clima. Nuvens gigantescas de pirocúmulos se formam a partir da umidade condensada que é sugada pela coluna de fumaça do fogo da vegetação queimada e da atmosfera circundante, e podem gerar raios e ventos fortes.

O súbito “colapso” de uma dessas nuvens na sexta-feira espalhou brasas a leste da principal zona de incêndio, levando a avisos de evacuação adicionais para duas comunidades, disse Allen.

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