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A chegada de Rui Hachimura dá um impulso ao sonho do basquete olímpico do Japão

Com pouco mais de um minuto no jogo do Japão contra a Bélgica, na sexta-feira, Rui Hachimura acertou sua primeira cesta da noite além do arco – como se fosse uma reflexão tardia.

Mas, na verdade, foi seu primeiro jogo desde a temporada 2020-21 da NBA que terminou com uma derrota nas eliminatórias para o Philadelphia 76ers no início de junho. Apesar da pausa na ação, Hachimura fez com que parecesse fácil, não mostrando sinais de estar enferrujado.

Afinal, o atacante de 23 anos do Washington Wizards acumulou a melhor marca do jogo 24 pontos, apesar de jogar menos de 19 minutos, durante a vitória da seleção nacional por 87 a 59 sobre a Bélgica em um aquecimento para as Olimpíadas de Tóquio.

“Não me senti mal com o meu jogo. Meu toque de tiro também não foi tão ruim ”, disse Hachimura sobre sua apresentação diante de uma multidão de mais de 2.000 pessoas na Saiden Chemical Arena, na cidade de Saitama.

No domingo, o Akatsuki Five enfrentou o 7º mundial da França e, mais uma vez, Hachimura foi o jogador-chave da equipe, marcando 19 – outro recorde de jogo – a caminho de uma vitória por 81-75 sobre a potência europeia pela segunda exibição consecutiva do Japão vitória.

O heroísmo provou que Hachimura é um talento indispensável e especial para o Japão e seu próximo desafio nos Jogos de verão.

O Japão fez três jogos de aquecimento em Okinawa contra Hungria, Bélgica e Finlândia entre 7 e 11 de julho, e foi 1-2 sem Hachimura e Yudai Baba, que fazia parte da equipe do Melbourne United que venceu o campeonato na NBL da Austrália no passado estação.

A seleção provisória deu início ao treinamento no final de maio, e o elenco olímpico de 12 atletas foi revelado em 5 de julho. Ainda assim, Hachimura e Baba finalmente se juntaram à equipe no início da semana passada para competir nas duas últimas partidas pré-olímpicas do Japão em Saitama.

Rui Hachimura parte para uma bandeja contra a Bélgica na sexta-feira. | ASSOCIAÇÃO DE BASQUETEBOL DO JAPÃO

A chegada tardia de Hachimura e Baba deixou os fãs japoneses ansiosos com o menor tempo de preparação da equipe completa antes dos Jogos, quando a Akatsuki Five enfrentará as potências globais da Espanha, Eslovênia e Argentina na fase de grupos na Saitama Super Arena. O Japão começará sua busca olímpica às 21h do dia 26 de julho contra a Espanha.

Mas essas preocupações podem ter sido infundadas, já que a chegada de Hachimura deu um impulso mental e técnico ao time com as competições olímpicas chegando.

O outro jogador da NBA, Yuta Watanabe, disse que a presença de Hachimura acalma o time, acrescentando que as adições de Hachimura e Baba melhoraram os rebotes do time.

“Quando ele tem a bola nas mãos, ficamos à vontade”, disse Watanabe sobre Hachimura. “Portanto, temos que deixá-lo jogar mais livremente no ataque. Mas com a forma como ele marca em um contra um e rebotes, ele melhora nosso time em alguns níveis. ”

Watanabe disse que a equipe não era necessariamente muito dependente de Hachimura na vitória do Japão sobre a França.

“Acho que cada jogador que pisou na quadra fez um bom trabalho e a vitória foi resultado do esforço da equipe”, disse o co-capitão.

Enquanto a equipe se prepara para o evento principal, os jogadores japoneses, oficiais de equipe e torcedores estão tentando superar a amarga experiência de dois anos atrás. Antes da Copa do Mundo de 2019, Hachimura acabava de se tornar o primeiro japonês a ser selecionado na primeira rodada do Draft da NBA, e muitos disseram que o país formou o melhor time em torno de Hachimura e Watanabe, que agora joga pelo Toronto Raptors, para o evento na China.

Rui Hachimura e Yuta Watanabe assistem à exibição de sexta-feira contra a Bélgica. | ASSOCIAÇÃO DE BASQUETEBOL DO JAPÃO

Mas o Japão terminou com 0-5 no torneio, provando que ainda tinha um longo caminho a percorrer para competir em igualdade com as principais seleções do mundo.

Dois anos depois, no entanto, a equipe acredita que fez avanços significativos. Na Copa do Mundo, Watanabe foi o único integrante do time com experiência em uma liga profissional no exterior. Mas agora, além de Hachimura, que competiu na NBA nos últimos dois anos, o versátil guarda / atacante Baba testou suas habilidades na NBA G League e na NBL em um período de tempo semelhante.

Isso não garante vitórias para o 42º mundo do Japão nos Jogos, mas pelo menos deve dar ao time uma chance melhor de acompanhar.

“Quando jogamos a Copa do Mundo na China há dois anos, eu tinha acabado de ser convocado (pelos Wizards), mas já joguei na NBA por dois anos e fiquei mais forte fisicamente e meu chute melhorou , ”Disse o Hachimura de 203 centímetros. “E eu sinto que particularmente me tornei melhor mentalmente e sinto que estou pronto para tocar em um palco maior. Estaremos entrando nas Olimpíadas em breve e estou muito feliz com isso. ”

Hachimura é sem dúvida o melhor jogador do time – ele é o melhor aro que o país já produziu – e a carga que ele tem que carregar nos ombros durante os jogos será enorme.

Mas ele está pronto para aceitar as batalhas difíceis.

“Sou um dos jogadores mais jovens, mas tenho muita experiência”, disse o ex-aluno da Gonzaga University, que teve uma média de 13,7 pontos e 5,8 rebotes em suas duas temporadas da NBA. “Então, eu gostaria de usar isso e espero dar confiança ao time. Sei que posso ajudar minha equipe com meus conselhos. ”

Tendo acabado de saber que Tóquio sediaria as Olimpíadas de 2020 quando era estudante na Meisei High School de Sendai, Hachimura insistiu que iria para a NBA, representaria o Japão nos Jogos e venceria os Estados Unidos.

Na época – quando o Japão tinha visto apenas um jogador da NBA em Yuta Tabuse – muitos não prestaram muita atenção às declarações.

Mas Hachimura alcançou seu sonho da NBA e está prestes a realizar outro quando entrar em quadra nas Olimpíadas dentro de alguns dias.

“Jogar nas Olimpíadas tem sido meu sonho de infância”, disse Hachimura, que será o co-porta-bandeira do Japão na cerimônia de abertura no Estádio Nacional na sexta-feira. “Eu queria jogar em 2020, mas teve que ser adiado. Mas fico grato por ainda podermos jogar basquete. As Olimpíadas são um palco tão grande e estou orgulhoso de fazer parte dela. E quero jogar meu jogo e ajudar minha equipe a conseguir uma vitória de cada vez e, no final das contas, ganhar uma medalha ”.

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