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A ‘guerra irrestrita de vacinas’ da China e Taiwan

No ano passado, os países do Leste Asiático foram saudados por suas histórias de sucesso no esforço para conter a pandemia do coronavírus. Hoje, esses mesmos países estão lutando contra o ressurgimento das infecções. Uma consequência não intencional de seu sucesso inicial em suprimir o vírus foi o início tardio da vacinação de suas populações.

Só a China conseguiu conter a disseminação do vírus, vacinou seu povo e tomou medidas para colocar sua economia de volta nos trilhos.

O governo do gigante asiático imediatamente criou enfermarias especiais para pacientes com coronavírus e convocou um grande número de profissionais de saúde regionais para prestar assistência. As vacinas nacionais estão em plena produção e mais de 25 milhões de doses são administradas diariamente. A velocidade com que a China está vacinando seus cidadãos é particularmente impressionante quando comparada à Índia (5 milhões de doses por dia) ou ao Japão (1 milhão de doses por dia).

Por outro lado, Taiwan, anteriormente um chamado “MVP” na luta contra o vírus, está lutando. Os pilotos de companhias aéreas levaram a variante Alpha (Reino Unido) para Taiwan, onde se espalhou para funcionários de hotéis, resultando em infecções em toda a comunidade. O lançamento da vacina em Taiwan também foi lento: em 23 de junho, apenas 7% da população havia sido vacinada.

O maior erro de cálculo de Taiwan foi o adiamento de última hora da compra da vacina Pfizer da BioNTech da Alemanha. Como o presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, explicou ao público taiwanês: “Estávamos perto de concluir o contrato com a fábrica original da Alemanha, mas por causa da intervenção da China, até agora não havia como concluí-lo.”

De acordo com Lai I-Chung, então chefe de assuntos internacionais do governante Partido Democrático Progressivo (DPP): “A China diz que está preparada para fornecer a Taiwan a vacina chinesa, mas trabalha em todos os lugares para obstruir nosso acesso a qualquer coisa, exceto a produzida na China vacina. A interferência de Pequim paralisou as negociações do ano passado entre o governo de Taiwan e a BioNTech quando estávamos prestes a concluir um acordo. ”

Em dezembro passado, o governo de Hong Kong anunciou a compra de vacinas usando a plataforma de tecnologia de mRNA da Pfizer do Shangai Fosun Pharmaceutical Group. Isso significou que os direitos comerciais da gigante farmacêutica chinesa sobre a vacina se estendiam para além do continente, para Hong Kong, Taiwan e Macau.

Resumindo, o contrato entre a BioNTech e a Shangai Fosun dá a esta última os direitos de distribuição exclusiva da vacina da Pfizer no mercado da “Grande China” – incluindo Taiwan. Isso significa que nenhum outro país e nenhuma empresa além de Shangai Fosun pode vender a vacina Pfizer para Taiwan.

Taiwan se viu restringido por limitações externas – nas palavras do ministro da saúde de Taiwan e chefe do Centro de Comando de Epidemia Central, Chen Shih-chung, “Não há problema com o contrato. O problema era algo fora do contrato. ”

As ações da China confundiram Taiwan enquanto ele luta para garantir vacinas suficientes para seus cidadãos. O Escritório de Assuntos de Taiwan do governo chinês anunciou que estava preparado para fornecer a Taiwan a vacina fabricada na China, já que “a China continental quer fazer todos os esforços para ajudar o povo de Taiwan a derrotar o vírus”.

Para esse fim, a China exortou o governo de Taiwan a “remover rapidamente os obstáculos artificiais para vacinas continentais enviadas a Taiwan e permitir que uma grande massa de compatriotas taiwaneses receba a vacina continental segura e eficaz” O Conselho de Assuntos do Interior de Taiwan rejeitou a demonstração de “falsa simpatia” da China e afirmou que “sem a interferência da China, Taiwan receberia vacinas mais confiáveis ​​mais rapidamente da comunidade internacional”.

Os taiwaneses também desconfiam profundamente das vacinas fabricadas na China. Nas palavras de Chen Shih-chung, “os jabs chineses são assustadores demais para usarmos”. De acordo com uma pesquisa de opinião pública conduzida pela revista taiwanesa Global Views Monthly, 55% dos entrevistados prefeririam uma vacina desenvolvida em Taiwan, enquanto 32% escolheriam uma vacina americana ou européia. Apenas 1,3% preferiram uma vacina fabricada na China.

A China também supostamente pressionou Paraguai e Honduras a romper relações diplomáticas com Taiwan como condição para o fornecimento de vacinas. Esses dois países, junto com a Guatemala e a Nicarágua, são os quatro países da América Central e do Sul que ainda mantêm relações diplomáticas com Taiwan. Em todos os quatro países, as taxas de vacinação estagnaram entre 2% e 4%. A diplomacia da vacina da China com esses quatro países equivale claramente a uma ofensiva de “Uma China”.

Enquanto isso, os EUA e o Japão estenderam uma mão amiga a Taiwan. Em 4 de junho, o Japão doou 1,24 milhão de doses da vacina AstraZeneca para Taiwan. Pouco depois, uma delegação bipartidária de três senadores norte-americanos visitou Taiwan, onde a senadora Tammy Duckworth anunciou a doação de 750.000 doses. Em 20 de junho, a administração Biden triplicou sua promessa original, doando um total de 2,5 milhões de doses da vacina de mRNA Moderna para Taiwan.

Posteriormente, o Japão forneceu outro lote de doses para Taiwan em 15 de julho, totalizando 3,24 milhões de doses. O governo taiwanês acolheu essas doações internacionais, enquanto a China se opôs fortemente a isso como “interferência nos assuntos internos da China”.

A luta política da era da pandemia entre o Partido Comunista da China e o DPP de Taiwan também se tornou uma batalha da opinião pública sobre qual governo realmente valoriza a vida dos cidadãos taiwaneses comuns. Lai I-Chung atacou a China, argumentando que “obstruir o acesso de Taiwan às vacinas não é diferente do assassinato deliberado do povo taiwanês”, enquanto o porta-voz do Escritório de Assuntos de Taiwan, Ma Xiaoguang, perguntou: “A sobrevivência política do DPP é mais importante do que a vida dos taiwaneses? moradores?”

O Japão e os EUA estão agora envolvidos na chamada “guerra irrestrita” de vacinas da China e de Taiwan. Com esta “guerra” por vacinação e as batalhas geopolíticas relativas à “paz e estabilidade do Estreito de Taiwan” por essas quatro nações, seja qual for o lado vencedor, esse resultado parece cada vez mais que dependerá da vontade do povo taiwanês.

Yoichi Funabashi é presidente da Asia Pacific Initiative e ex-editor-chefe do Asahi Shimbun. Esta é uma tradução de sua coluna no Bungei Shunju mensal.

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