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COVID-19 pode ter ceifado até 5 milhões de vidas na Índia

O número real de mortes na Índia devido ao COVID-19 pode variar entre 1,3 milhão e espantosos 5 milhões, mesmo com a estimativa mais conservadora colocando sua contagem em mais do que o dobro dos EUA, a maior registrada no mundo até agora.

Os números, derivados de modelos de pesquisa e dados de autoridades locais, variam de três a dez vezes a contagem oficial do país, acrescentando evidências de que o verdadeiro custo do surto na Índia foi extremamente subnotificado.

Enquanto os cadáveres flutuavam no Ganges, um rio sagrado para milhões de hindus, e os crematórios e cemitérios eram subjugados, o ceticismo cresceu em relação ao número de mortos de cerca de 420.000 registrados pelo governo do primeiro-ministro Narendra Modi, que usou a taxa de mortalidade ostensivamente baixa para defender a da Índia Histórico do COVID-19.

Bloomberg abordou autoridades em cerca de metade dos 28 estados e territórios da Índia em busca de dados sobre mortes de abril e maio nos últimos dois anos e analisou dados de pesquisadores e especialistas. O resultado é claro: o número real foi muito subestimado por causa de uma combinação de subestimação, atraso no sistema de registro civil e falta de testes que levaram as mortes por COVID-19 a serem classificadas como outras condições, como doenças cardíacas.

As descobertas correspondem às estimativas de pesquisadores de todo o mundo. Bhramar Mukherjee, professor da Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan, dedicou grande parte do ano passado a modelar a pandemia da Índia. Seus estudos sugerem que o número de mortos é de cerca de 1,3 milhão até 15 de junho.

Rukmini S, uma importante jornalista de dados, escreveu que os números que ela reuniu sugerem um número de mortos perto de 2,5 milhões.

Um relatório do centro de estudos para o desenvolvimento global com sede em Washington divulgado terça-feira estudou dados de três fontes diferentes, descobrindo que excesso de mortes – um termo que especialistas em saúde pública usam para descrever a mortalidade por todas as causas durante uma crise que está acima do que seria esperado em condições ‘normais’ – provavelmente variou entre 3,4 milhões e 4,9 milhões.

“Independentemente da fonte e da estimativa, as mortes reais durante a pandemia de Covid provavelmente foram uma ordem de magnitude maior do que a contagem oficial”, disse o relatório, coautor de Arvind Subramanian, ex-principal conselheiro econômico do governo indiano e dois outros pesquisadores. “As verdadeiras mortes são provavelmente na casa dos vários milhões, não centenas de milhares, tornando esta indiscutivelmente a pior tragédia humana da Índia desde a partição e independência.”

O Ministério da Saúde federal, em um comunicado à imprensa de 14 de julho, classificou as reportagens sobre as contagens mais altas de mortes no COVID-19 como “especulativas”. O Ministro da Saúde da Índia, Mansukh Mandaviya, disse ao Parlamento na terça-feira que “diretrizes detalhadas para relatos de mortes foram emitidas pelo Ministério da Saúde da União para todos os estados e territórios da união”. O ministério não respondeu às perguntas por escrito da Bloomberg.

Apesar de relatos generalizados sobre a escassez de oxigênio em toda a Índia quando a segunda onda de infecções atingiu o país em abril e maio, o ministro acrescentou que “nenhuma morte devido à falta de oxigênio foi especificamente relatada” pelos governos locais.

Os estados de Tamil Nadu, Karnataka, Kerala e Odisha combinados têm cerca de 300.000 mortes em excesso nos seis meses até junho, de acordo com os números de mortalidade por todas as causas analisados ​​pela Bloomberg – mais de 5,5 vezes seus dados oficiais de mortalidade COVID-19 de cerca de 53.000 .

Membros da equipe de resposta a desastres patrulham o rio Ganges, passando por piras funerárias em chamas com corpos que surgiram em suas margens depois que as chuvas de monções o aumentaram e expuseram sepulturas de areia rasas cavadas durante o pico de uma onda COVID-19 em Phaphamau, nos arredores de Prayagraj, Índia, em 25 de junho. | REUTERS

Isso já representa três quartos do número oficial de vítimas da Índia, embora sejam apenas quatro entre 28 estados e territórios e 17% dos 1,4 bilhão de habitantes do país.

Autoridades do governo estadual dizem que, na maioria dos casos, as pessoas que não fizeram o teste ou tiveram resultado negativo – mas mostraram sintomas do coronavírus – não foram contabilizadas no número oficial. Nas áreas rurais, muitas pessoas não foram testadas, tratadas e, por fim, não contabilizadas, contrariando as diretrizes do governo federal. Pelo menos seis estados não responderam às solicitações de dados de todas as causas de morte.

Os números pintam um quadro muito diferente da narrativa apresentada por Modi, que disse que a Índia lidou com o surto melhor do que qualquer outro país, apontando como evidência sua baixa taxa de mortalidade. A popularidade de Modi caiu à medida que a infraestrutura de saúde do país quase entrou em colapso: os índices de aprovação de seu governo caíram de 75% em 2019 para 51% este ano, de acordo com a pesquisa da empresa de pesquisa LocalCircles divulgada em 29 de maio.

Embora a subnotificação de fatalidades de COVID-19 seja um fenômeno global, o problema é agravado na Índia porque as mortes já eram mal contadas antes da pandemia. Apenas 92% de todas as mortes são registradas e apenas um quinto delas são devidamente certificadas clinicamente.

“Não capturar uma morte é uma desonra para uma vida”, disse Mukherjee. “Sem relacionar as mortes e hospitalizações aos dados da vacina e da variante, nunca seremos capazes de compreender a eficácia das vacinas ou letalidade clínica da variante.”

Historicamente, a Índia publicou dados de mortalidade de “todas as causas” a cada dois anos, disse Rukmini, mas observou que ela e outros repórteres acessaram recentemente esses dados por meio de fontes locais. Está “disponível e deve ser tornado público. Não precisamos esperar dois anos. ”

Em alguns dos estados mais populosos da Índia, repórteres locais e organizações não governamentais elaboraram um quadro mais preciso da pandemia. O estado oriental de Bihar viu quase 75.000 mortes inexplicáveis ​​nos primeiros cinco meses de 2021, a maioria durante a segunda onda mortal da pandemia. Isso representa quase 10 vezes o número oficial de mortes do COVID-19 no estado, informou o canal de notícias NDTV.

“Em Madhya Pradesh, o boletim estadual fornece um número, enquanto o boletim distrital fornece um número totalmente diferente, enquanto os crematórios contam uma história diferente”, disse Amulya Nidhi, co-organizadora nacional de Jan Swasthya Abhiyan ou Movimento de Saúde do Povo. Dados de sua organização mostram que, nos meses de abril e maio, cerca de 14.695 pessoas perderam a vida para a COVID-19 em 20 dos 51 distritos do estado, enquanto o número oficial é de apenas 2.425.

De janeiro a maio deste ano, o excesso de mortes em Andhra Pradesh pode ter aumentado até 34 vezes, informou o hindu, citando dados do registro civil. Mortes não contabilizadas também foram relatadas em Rajasthan e Chhattisgarh. Mesmo a capital, Nova Délhi, e o centro financeiro de Mumbai, onde a manutenção de registros geralmente é melhor, têm um grande número de mortes inexplicáveis.

Em maio e junho, alguns estados, incluindo Bihar e Maharashtra, reconciliaram seus dados de mortalidade, aumentando o número de mortalidade cumulativa do país.

Nem todas as “mortes em excesso” têm que ser mortes COVID-1919, mas a maioria delas provavelmente é porque ocorreram durante o aumento do vírus, disse Chinmay Tumbe, professora assistente do Instituto Indiano de Gestão em Ahmedabad e autora do livro “The Age of Pandemics (1817-1920): Como eles moldaram a Índia e o mundo. ”

“O problema, claro, é que o governo vai sustentar que temos um ótimo sistema de relatórios”, disse Tumbe. “Receio que o que os dados mostram é que isso claramente não é verdade.”

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