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SOS: Marinheiros presos e despedaçados ameaçam linhas de abastecimento globais

“Já vi homens adultos chorarem”, diz o capitão Tejinder Singh, que não põe os pés em terra seca há mais de sete meses e não tem certeza de quando voltará para casa.

“Somos esquecidos e tidos como certos”, diz ele sobre a situação que enfrenta dezenas de milhares de marítimos como ele, encalhados no mar enquanto a variante delta do coronavírus causa estragos na costa.

“As pessoas não sabem como seus supermercados estão abastecidos.”

Singh e a maior parte de sua tripulação de 20 homens cruzaram o globo em uma odisséia exaustiva: da Índia aos Estados Unidos e depois à China, onde ficaram presos na costa congestionada por semanas, esperando para descarregar a carga. Ele estava falando do Oceano Pacífico enquanto seu navio agora se dirige para a Austrália.

Eles estão entre cerca de 100.000 marítimos retidos no mar, além de suas temporadas regulares de 3 a 9 meses, de acordo com a Câmara Internacional de Navegação (ICS), muitos sem sequer um dia de folga em terra. Outros 100.000 estão presos na costa, incapazes de embarcar nos navios de que precisam para ganhar a vida.

A variante do delta que está devastando partes da Ásia – lar de muitos dos 1,7 milhão de marinheiros comerciais do mundo – fez com que muitos países cortassem o acesso terrestre às tripulações visitantes, em alguns casos até para tratamento médico. Apenas 2,5% dos marítimos – um em cada 40 – foram vacinados, estima o ICS.

A Organização das Nações Unidas descreve a situação como uma crise humanitária no mar e diz que os governos devem classificar os marítimos como trabalhadores essenciais. Dado que os navios transportam cerca de 90% do comércio mundial, o agravamento da crise também representa uma grande ameaça às cadeias de abastecimento das quais dependemos para tudo, desde petróleo e ferro a alimentos e eletrônicos.

O mestre do porta-aviões Singh, do norte da Índia, não está otimista em desembarcar tão cedo; sua última passagem pelo mar durou 11 meses. Ele disse que sua tripulação de indianos e filipinos estava morando em cabanas medindo cerca de 4,5 metros por 5 metros.

“Ficar no mar por muito tempo é difícil”, diz ele, acrescentando que ouviu relatos de marinheiros se matando em outros navios.

“A pergunta mais difícil de responder é quando as crianças perguntam: ‘Papai, quando você voltar para casa?’”, Disse ele de seu navio, que transportava carvão recentemente.

A Índia e as Filipinas, ambas sofrendo com as ondas violentas do COVID-19, respondem por mais de um terço dos marinheiros comerciais do mundo, disse Guy Platten, secretário-geral do ICS, que representa mais de 80% da frota mercante mundial.

“Estamos seriamente preocupados que uma segunda crise global de mudança de tripulação esteja surgindo no horizonte”, disse ele, referindo-se a um período de meses em 2020, quando 200.000 marinheiros em navios não puderam ser substituídos.

Em um instantâneo da situação, este mês quase 9% dos marinheiros mercantes ficaram presos a bordo de seus navios após o vencimento de seus contratos, contra pouco mais de 7% em maio, de acordo com dados compilados pelo grupo sem fins lucrativos Fórum Marítimo Global de 10 navios gerentes juntos responsáveis ​​por mais de 90.000 marítimos.

A duração máxima permitida do contrato é de 11 meses, conforme estipulado por uma convenção marítima da ONU.

Em tempos normais, cerca de 50.000 marítimos rodam e 50.000 deixam os navios por mês, em média, mas os números agora são uma fração disso, de acordo com participantes do setor, embora não haja números precisos.

A nova crise da tripulação decorre de restrições impostas pelas principais nações marítimas da Ásia, incluindo Coréia do Sul, Taiwan e China, que abrigam muitos dos portos de contêineres mais movimentados do mundo. Os requisitos variam desde testes obrigatórios para tripulações que vêm de ou visitaram determinados países, até proibições definitivas de mudanças de tripulação e operações de atracação.

“A Ásia realmente está lutando e os únicos países em que você pode fazer mudanças de rotina na tripulação são, até certo ponto, o Japão e Cingapura”, disse Rajesh Unni, presidente-executivo do Synergy Marine Group, gerente de navios líder responsável por 14.000 marinheiros.

“O problema é que temos um grupo de pessoas que desejam desesperadamente voltar para casa porque terminaram seu mandato e outro grupo de pessoas em terra que estão desesperadas para voltar a bordo e ganhar a vida.”

A crise fez com que quase metade dos marinheiros comerciais considerassem deixar o setor ou não tivessem certeza se permaneceriam ou iriam, de acordo com uma pesquisa da International Transport Workers ‘Federation (ITF) em março.

Isso sugere uma iminente crise de mão-de-obra que sobrecarregaria a frota mundial de 50.000 navios mercantes e ameaçaria a integridade das cadeias de abastecimento globais.

A escassez de navios porta-contêineres transportando produtos de consumo e congestionamentos em portos ao redor do mundo já está afetando o setor de varejo, que viu as taxas de frete atingirem níveis recordes, elevando os preços dos produtos.

“Você não tem tripulação suficiente de qualquer maneira. A indústria de navegação estava trabalhando em um modelo muito enxuto ”, disse Mark O’Neil, CEO do principal gerente de navios Columbia Shipmanagement e também presidente da associação internacional para gerentes de navios e tripulações.

“Mas agora temos todos esses problemas e um grande número de marinheiros retirados dessa reserva de tripulação disponível”, disse ele, acrescentando que o resultado pode ser a impossibilidade de navegar pelos navios.

Stephen Cotton, secretário-geral da ITF, disse que os marítimos estão sendo levados ao limite físico e mental.

“Alguns na indústria estimam que até 25% menos marítimos estão ingressando em navios do que na pré-pandemia”, acrescentou. “Advertimos que as marcas globais precisam estar prontas para o momento em que algumas dessas pessoas cansadas e fatigadas finalmente estourem.”

Enquanto as infecções por COVID-19 na Índia diminuíram de seu pico, países como Bangladesh, Vietnã e Indonésia estão enfrentando casos crescentes e impondo novos bloqueios.

“Se piorar, o que poderia acontecer, ou se Mianmar, Vietnã, Indonésia, Ucrânia – outros centros de tripulação – vivenciarem o mesmo problema, as rodas realmente cairão”, acrescentou O’Neil.

A gravidade da avaliação foi confirmada por Esben Poulsson, presidente do conselho do ICS.

“Em meus 50 anos no setor marítimo, a crise da mudança de tripulação não teve precedentes no impacto devastador que teve sobre os marítimos em todo o mundo”, disse ele ao conselho em junho.

A maioria dos marinheiros vem de países em desenvolvimento que têm lutado para garantir suprimentos adequados de vacinação, deixando muitos do setor marítimo em baixa lista de prioridades.

Os governos com acesso significativo às vacinas têm uma “responsabilidade moral” para com os marítimos, disse Platten do ICS.

“Eles devem seguir o exemplo dos Estados Unidos e da Holanda e vacinar tripulações não-nativas que entregam mercadorias em seus portos. Eles devem priorizar a vacinação dos marítimos ”, acrescentou.

Um total de 55 países membros da agência de navegação da ONU, a Organização Marítima Internacional (IMO), classificou os marítimos como trabalhadores essenciais, disse David Hammond, presidente-executivo da organização de caridade Human Rights at Sea.

A IMO disse que os últimos números mostram que o número subiu para 60 países membros e dois membros associados.

Essa classificação permitiria que os marítimos viajassem com mais liberdade e voltassem para suas casas, dando-lhes melhor acesso às vacinas.

Hammond pediu a todas as outras nações que sigam o exemplo.

“Coletivamente, a indústria de transporte marítimo global faz parte de uma cadeia de abastecimento marítimo de US $ 14 trilhões que aparentemente não pode cuidar de seus 1,7 milhão de marítimos”, acrescentou.

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