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Para o carateca nos Jogos, o objetivo é ouro. Para o karatê, o esporte, o objetivo é a inclusão.

Kiyou Shimizu não é apenas uma atleta, ela é uma artista. Basta dar uma olhada na filmagem de sua impressionante vitória durante o Campeonato Mundial de Karatê de 2014 em Bremen, Alemanha. Ela faz movimentos fortes e hábeis pelo tapete, jogando-se graciosamente no ar antes de pousar em uma estocada baixa com notável precisão.

Nesse encontro em particular, ela estava atacando o Chatanyara Kushanku, um kata particularmente complicado. O kata é um elemento do caratê que consiste em movimentos coreografados para serem praticados sozinho em um esforço para aperfeiçoar suas técnicas. Com o rosto focado e determinado, os comentaristas em Bremen elogiam a ousadia, velocidade e precisão de Shimizu. Embora seja uma figura solitária no tatame, a energia que ela está gastando é elétrica – e a multidão, que responde com entusiasmo, a sente.

Shimizu se tornou a campeã mundial de kata feminino neste evento, e é uma vitória que ela espera repetir nos Jogos Olímpicos deste ano. Seria uma vitória particularmente doce para ela e para o Japão, já que esses Jogos marcam a primeira vez no caratê – tanto no kata quanto no kumite

(sparring) formulários – serão incluídos na lista de eventos.

A estrada para os jogos

No mesmo ano em que Shimizu estava encantando multidões em Bremen, o Comitê Olímpico Internacional (COI) implementou uma nova agenda que permitiria às cidades-sede adicionar esportes aos seus Jogos particulares. Tóquio é a primeira a aproveitar essa mudança e, junto com o caratê, os fãs de esportes verão a estreia do surfe, escalada esportiva, skate e beisebol / softball.

“Esses cinco esportes representam uma combinação inovadora de eventos estabelecidos e emergentes voltados para os jovens que são populares no Japão e contribuirão para o legado dos Jogos de Tóquio”, disse um porta-voz do COI ao The Japan Times. Mas o que isso significa para o legado do caratê?

“Ficamos absolutamente emocionados”, disse Antonio Espinos, presidente da World Karate Federation (WKF), chamando-o de “um sonho que se tornou realidade”.

O Nippon Budokan sediará os eventos de caratê durante as Olimpíadas. | KYODO

“O caratê merece estar permanentemente inserido no programa esportivo dos Jogos Olímpicos e esperamos que nosso esporte continue demonstrando o grande valor agregado que temos como disciplina olímpica”, afirma.

A inclusão do caratê nas Olimpíadas vem depois de ter sido rejeitado três vezes, mas a nova regra do COI concede a ele um momento de destaque que os praticantes esperam que faça com que o mundo se apaixone. Sua jornada está sendo comparada à de outra arte marcial, o taekwondo. O esporte coreano viu sua primeira adição à lista das Olimpíadas nos Jogos de Verão de 2000 em Sydney, mas apenas gyeorugi – sparring de contato total que é análogo ao kumite do caratê – apareceu. Karateka, os atletas que praticam caratê, começarão a mostrar suas habilidades a partir de 5 de agosto.

“Graças às memórias escritas de mestres de Okinawa, sabemos positivamente que antigamente o kata era o principal método de ensino e aprendizagem”, diz Eduardo Gonzalez de la Fuente, pesquisador visitante do El Colegio de Mexico e sociólogo especializado em geopolítica de Artes marciais. “Ao contrário do kumite, o kata é capaz de ser executado ao longo da vida até a velhice, mudando com nós mesmos, então pode realmente ser uma arte para toda a vida.”

As origens do caratê ainda são “a questão de um milhão de dólares”, de acordo com Fuente. Os historiadores há muito buscam suas origens exatas, acrescenta, mas uma coisa é certa: o karatê se originou em Okinawa.

Hayato Sawada, chefe da Divisão de Promoção de Karatê da Prefeitura de Okinawa, espera que a inclusão da arte marcial nas Olimpíadas seja uma chance do arquipélago tropical ser reconhecido como o berço do caratê. Okinawa e o governo japonês estão atualmente empenhados em fazer com que o karatê seja listado como Patrimônio Cultural Imaterial da UNESCO.

“Com o caratê adotado como um evento oficial para as Olimpíadas de Tóquio, espera-se que Okinawa, o berço do caratê, atraia cada vez mais atenção de todo o mundo”, diz Sawada.

Especificamente, Sawada espera que a consciência de Okinawa como o berço do karatê continue a aumentar no futuro. De acordo com a prefeitura da ilha Visão de promoção de caratê Objetivo, apenas 34% do restante do Japão reconhece a procedência de Okinawa do caratê, em comparação com 96% dos residentes na província de Okinawa.

“O karatê parece ser tido no Japão como um ícone cultural distinto da nação, mas ao mesmo tempo há uma grande falta de conhecimento sobre ele”, diz Fuente, chamando isso de “triste paradoxo”.

Obrigada Pat Morita

O karatê é um esporte internacional há muito tempo. Embora os órgãos de governo do taekwondo estejam baseados na Coréia do Sul – o Federação Internacional de Taekwon-Do e uma parceria entre Kukkiwon e Taekwondo Mundial (sendo esta última a autoridade em taekwondo nas Olimpíadas) – a WKF está sediada em Madrid.

“A política de imigração que começou no final do século 19 introduziu o caratê de Okinawa para o mundo”, disse Sawada, acrescentando que militares e funcionários civis dos EUA, fascinados pelo caratê em Okinawa sob o governo militar dos EUA (1950-72), para treinar e difundir caratê ativamente quando retornassem ao seu país de origem.

Em “Bruce Lee: A Life”, o autor Matthew Polly escreve, “(em 1964) o caratê era uma das tendências mais quentes da América. Elvis Presley e Sean Connery eram alunos dedicados. Em todas as feiras da Costa Oeste, havia inevitavelmente demonstrações de estilos japoneses ao lado de dançarinas quadradas e concursos de Miss Adolescentes. Até a realeza aprendeu caratê. ”

Em 1984, a arte marcial recebeu outro grande impulso com o lançamento do filme de sucesso “The Karate Kid”, estrelado por Ralph Macchio como um adolescente americano que aprende sobre a história e arte do esporte com um vizinho de Okinawa, Miyagi, jogado pelo ator nipo-americano Noriyuki “Pat” Morita (1932-2005).

O caratê apareceu novamente no filme de Quentin Tarantino de 2003, “Kill Bill”, e uma recente revisitação de “The Karate Kid” apresentou o esporte à geração YouTube-Netflix por meio da série de TV 2018-21 “Cobra Kai”, que conta com dezenas de milhões de telespectadores em todo o mundo.

“Para mim”, diz Fuente, “o caratê é um fenômeno cultural que transcendeu o reino das práticas das artes marciais para se tornar um dos ícones mais reconhecidos de nossa contemporaneidade”.

Hoje, a WKF conta com 100 milhões de praticantes de caratê em todo o mundo, mas se sua aparição nas Olimpíadas causará o tipo de aumento de popularidade que foi visto ao longo do século 20 ainda não se sabe.

Torne isso oficial

Acontece que, no entanto, personagens icônicos de filmes e um impacto em Hollywood não são suficientes para conquistar o COI. Em 2019, o órgão das Olimpíadas recusou um pedido de inclusão do caratê nas Olimpíadas de 2024 em Paris.

É uma jogada estranha, considerando a popularidade da arte marcial na França, que é o país com o segundo melhor desempenho nos campeonatos mundiais (atrás do Japão) e local de nascimento de Henry Plee (1923-2014), o “pai do karatê na Europa”.

Após o anúncio do COI, Espinos acessou o site da WKF para dar vazão à frustração da organização: “Acreditamos que havíamos atendido a todos os requisitos e que tínhamos as condições perfeitas para ser incluídos no programa esportivo; no entanto, aprendemos hoje que nosso sonho não se tornará realidade. ”

No entanto, Fuente chama as Olimpíadas de Tóquio de “um palco de primeira classe para o caratê”, observando que nenhum outro esporte está concorrendo à classificação de Patrimônio Cultural Imaterial da UNESCO.

“Se, após a participação nas Olimpíadas, o caratê esportivo tiver mais precedência sobre o tradicional não competitivo, Tóquio pode muito bem supor uma reação às aspirações da UNESCO”, continua ele.

Por outro lado, Sawada acredita que “é necessário desenvolver o caratê competitivo e o caratê tradicional como as duas rodas que conduzirão os entusiastas do caratê mundial”. Ele menciona Ryo Kiyuna, nascido em Okinawa, que conquistou três medalhas de ouro no kata masculino no Campeonato Mundial de Karatê, como a esperança dos homens olímpicos do Japão nos Jogos deste ano. E, claro, há Shimizu representando as esperanças do Japão no lado feminino.

A inclusão do caratê nos Jogos Olímpicos leva muitos anos em formação – “um processo longo e árduo” que sofreu muitos transtornos ao longo do caminho, de acordo com Espinos. Com sua base de fãs de Hollywood, a oportunidade olímpica deste ano e talvez até mesmo uma afiliação à UNESCO, ele está otimista sobre o que está por vir para a arte marcial de Okinawa.

“É claro que o futuro do karatê é muito brilhante”, diz ele.


Kiyou Shimizu e Ryo Kiyuna são duas das maiores esperanças do Japão por medalhas no caratê nos Jogos | REUTERS

Cinco caratecas para assistir nos Jogos de Tóquio

REUTERS
Por Chang-Ran Kim

Todo esporte precisa de seus heróis, e esses cinco atletas podem ser a razão pela qual seus filhos estarão implorando por aulas de caratê depois da escola:

  • Sandra Sanchez (Espanha): Uma vez descartada como velha demais para competir no nível mais alto, a espanhola tentará adicionar o ouro olímpico às suas inúmeras honrarias, apenas um mês antes de completar 40 anos. Sanchez começou a praticar caratê aos 4 anos ao lado de seu irmão mais velho, rejeitando a atividade escolhida por seus pais para ela – balé. Ela ganhou um recorde de 36 medalhas no Karate 1-Premier League do esporte.
  • Ryo Kiyuna (Japão): Quase sem perder seu nome no cenário mundial nos últimos anos, o nativo de Okinawa de 30 anos – o berço do caratê – é conhecido pelo poder de seu soco que divide o ar e é o grande favorito para o ouro em categoria de kata masculino. Treinando com o grande carateca Tsuguo Sakumoto, Kiyuna trouxe para seu regime o “Ryumai”, ou dança local de Okinawa, para alcançar o que seu mestre chama de “consciência artística” e incorporar a cultura de Okinawa.
  • Hamideh Abbasali (Irã): Para o segundo carateca do mundo no kumite feminino (+68 kg), o adiamento de um ano dos Jogos foi uma bênção. O iraniano sofreu uma grave lesão no joelho faltando dois segundos para o fim do Karate 1-Premier League, em Salzburgo, no ano passado. Lá, ela conquistou o ouro contra o italiano Clio Ferracuti, mas a lesão a tirou do tatame por um ano enquanto se recuperava da cirurgia.
  • Kiyou Shimizu (Japão) Uma garota-propaganda do karatê japonês na categoria de kata feminino, Shimizu – como sua eterna rival Sandra Sanchez – foi inspirada a começar o karatê depois de visitar o dojo de seu irmão quando era menina. Mas durante a maior parte de sua adolescência, a nativa de Osaka lutou pelo sucesso durante sua adolescência, mas em seu último ano do ensino médio, ela se pressionou ao prometer desistir se não ganhasse o campeonato nacional. Ela venceu e muitas vitórias se seguiram, incluindo uma em 2013 que a coroou como a mais jovem campeã nacional do Japão aos 19 anos.
  • Tzu-yun Wen (Taiwan) Depois de se classificar uma vez para as Olimpíadas em março de 2020, a karateca feminina de kumite (-55 kg) de 27 anos teve que fazer tudo de novo em uma disputa acirrada após o adiamento dos Jogos. Atleta versátil que também jogou tênis de mesa em competições, Wen considera seu namorado Wei-Chun Hsu – também um karateca – como sua maior inspiração para perseverar em tempos difíceis, incluindo quando uma grave lesão no quadril em 2013 ameaçou sua carreira.

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