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Quem acenderá o caldeirão olímpico?

Acender o caldeirão olímpico, mesmo em jogos um tanto esvaziados pela pandemia do coronavírus, é uma das maiores honras do esporte. Nomes tão grandes quanto Wayne Gretzky e Muhammad Ali o fizeram, mas também um arqueiro obscuro e uma estudante de 12 anos.

Portanto, prever quem o fará na cerimônia de abertura deste ano, na sexta-feira, deve ser uma tarefa quase impossível, certo?

Bem, considere que o The New York Times previu corretamente em 2016 que Vanderlei de Lima, um medalhista de bronze na maratona, receberia a homenagem. Em 2012, um grupo de adolescentes desconhecidos foi escolhido para acender o caldeirão, mas nosso remador Steven Redgrave foi o último atleta de destaque a segurar a tocha, por isso estamos levando o crédito parcial.

Podemos fazer três por três? Aqui estão os principais candidatos – todos eles japoneses, naturalmente – para assumir o papel mais proeminente na cerimônia de abertura de sexta-feira.

A lenda do beisebol Sadaharu Oh é o atleta mais venerado do Japão, detentor do recorde mundial de home runs com 868. | KYODO ·

10. Sadaharu Oh

Ele é o atleta mais venerado do Japão, detentor do recorde mundial de home runs com 868. Sua chegada eletrizaria os fãs e talvez transcendesse a sensação sombria de um estádio vazio devido às restrições da pandemia. Mas ele nunca participou de uma Olimpíada, e isso parece desqualificante.

9. Hideki Matsuyama

O vencedor do Masters deste ano está realmente fazendo uma campanha discreta para o trabalho. “Que honra seria”, disse ele. Um atleta ativo normalmente não é escolhido, mas Cathy Freeman, da Austrália, acendeu o caldeirão em Sydney em 2000, e então venceu os 400 metros uma semana depois.

8. Naoko Takahashi e Mizuki Noguchi

Takahashi e Noguchi conquistaram a primeira medalha de ouro feminina na maratona japonesa consecutiva em 2000 e 2004, feitos memoráveis ​​em um país onde a corrida de longa distância é muito popular. Um, ou no que seria um belo toque, ambos, poderiam acender o caldeirão.

7. Naomi Osaka

Um dos maiores nomes do esporte japonês no momento, Osaka planeja participar da competição de tênis e adicionará poder de estrela à cerimônia de abertura. Mais uma vez, porém, como atleta ativa, ela tem tradição contra ela.

A equipe japonesa de softball comemora depois de vencer os Estados Unidos e conquistar a medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Pequim em 21 de agosto de 2008. | DOUG KANTER / THE NEW YORK TIMES

6. A equipe de softball de 2008

Essa seleção chocou os favoritos Estados Unidos no último torneio olímpico de softball até este ano. Há precedência para uma equipe inteira acender o caldeirão: a equipe de hóquei dos Estados Unidos de 1980 fez isso em Salt Lake City em 2002. Se você quiser escolher apenas um jogador dessa equipe, o arremessador rápido Yukiko Ueno, que ainda está arremessando aos 39 anos, seria um candidato provável.

5. Tadahiro Nomura

O judô rendeu ao Japão 39 medalhas de ouro, o máximo que qualquer outro esporte. Mas apenas um judoca de qualquer lugar do mundo ganhou três medalhas de ouro: Nomura, que ganhou o ouro extra leve em 1996, 2000 e 2004.

Kosuke Kitajima, do Japão, nada para a medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Pequim em 14 de agosto de 2008. | DOUG MILLS / THE NEW YORK TIMES

4. Kosuke Kitajima

Kitajima é frequentemente considerado o melhor lutador de peito de todos os tempos, o vencedor de ambos os eventos de nado peito em 2004 e 2008, um duplo-duplo incomparável a um homem ou mulher.

3. Uma ginasta veterana

O Japão ganhou 31 medalhas de ouro na ginástica, todas masculinas. Qualquer um de Sawao Kato (oito ouros), Akinori Nakayama (seis), Mitsuo Tsukahara (cinco), Takashi Ono (cinco) ou todos eles podem ganhar a homenagem, dependendo de sua saúde (todos têm 70 ou 80 anos )

2. Shun Fujimoto

Fujimoto ganhou apenas uma medalha de ouro na ginástica, mas o fez de forma lendária. Ele machucou o joelho no exercício de solo, mas apesar das grandes dores, ele continuou a competir para ajudar seu time a conquistar a medalha de ouro. Sua dolorosa desmontagem, muitas vezes repetida, dos ringues agravou ainda mais a lesão, mas mesmo assim ele se manteve firme.

A lutadora Kaori Icho é a primeira mulher em qualquer esporte a ser coroada campeã olímpica em um evento individual por quatro jogos consecutivos. | KYODO

1. Kaori Icho

Apenas cinco atletas já venceram o mesmo evento quatro vezes em qualquer esporte olímpico. Icho é a única mulher a fazer isso. Ela foi imbatível no wrestling de 2004 a 2016, e somou 10 campeonatos mundiais também. Por suas realizações, ela recebeu inúmeras homenagens em seu país natal. O maior de todos pode vir na sexta à noite.

© 2021 The New York Times Company
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