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A luta por sociedades abertas recomeça

A democracia está de volta na mente dos formuladores de políticas. O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, planeja realizar uma cúpula sobre o tema, e minha caixa de entrada está cheia de convites para uma série de eventos sobre democracia e direitos humanos.

Este foco renovado não é uma boa notícia. Em vez disso, reflete a erosão da democracia e do respeito pelos direitos humanos nos últimos anos. A Freedom House relata que menos de 20% da população mundial agora vive no que classifica como sociedades totalmente livres, a menor parcela em mais de um quarto de século. Muitos países estão caminhando continuamente para o autoritarismo.

A liberdade está com problemas por razões bem conhecidas. Em muitos países, o aumento da desigualdade e marginalização de diferentes grupos alimentou uma adoção do autoritarismo de direita (e em alguns casos de esquerda). Enquanto o mundo luta com as rápidas mudanças tecnológicas e reestruturação econômica, muitos estão longe de estar convencidos de que as democracias têm a vantagem em termos de adaptação e formulação de políticas voltadas para o futuro. A pandemia – que muitas democracias trataram mal – aprofundou essas dúvidas.

Estes são tempos difíceis para aqueles de nós que acreditam profundamente que a base absoluta e não negociável de um bom governo é uma cidadania livre e democraticamente protegida igualmente pela lei. Sou presidente da maior filantropia privada neste domínio. Se formos honestos conosco mesmos, sabemos que nossos modelos tradicionais de promoção dos valores e instituições democráticas estão em dificuldades.

A Open Society Foundations (OSF) foi fundada na década de 1980 com base no pressuposto de que havia uma demanda pública global urgente por liberdade e que um número crescente de governos em todo o mundo estava adotando suas regras e normas. Isso nos permitiu (em parceria com ativistas locais) usar uma mistura de vergonha e incentivo para persuadir os governos a adotar e respeitar as leis de direitos humanos e os procedimentos democráticos.

Quer o nosso trabalho envolvesse os ciganos na Europa Central e Oriental, as comunidades LGBTQI na África, as minorias étnicas no sul e no leste da Ásia, os direitos das mulheres na América Latina ou a proteção mundial de migrantes e refugiados, parecia que estávamos perseguindo uma missão histórica. E um dia, essa busca pode levar a todos os indivíduos a desfrutar de direitos e oportunidades plenos e iguais.

Hoje, no entanto, a crescente maré dos direitos humanos não está levantando todos os barcos; pelo contrário, parece que todos correm o risco de afundar. Essa recente reversão brusca de 20 anos de conquistas dos direitos humanos está nos forçando a pensar novamente.

Como uma fundação presidida até hoje por seu fundador, George Soros – um sobrevivente do nazismo e um refugiado do comunismo em sua Hungria natal – não passaremos para questões menos desafiadoras. Afinal, Soros começou a fundação quando as perspectivas de avanços nos direitos humanos pareciam tão difíceis quanto hoje.

Portanto, a missão não é negociável. Mas devemos revisitar nossa abordagem. Devemos perguntar como recuperar o apoio público às normas democráticas e de direitos humanos, ao mesmo tempo em que identificamos mais claramente os inimigos das sociedades abertas e o que os levará, mesmo a contragosto, a respeitar novamente suas obrigações.

Na Europa Oriental dos anos 1980, o problema era governos comunistas esclerosados ​​e envelhecidos, que não podiam mais ajudar seu povo. A situação de hoje é mais complicada. É verdade que um mundo bipolar novamente ameaça a liberdade.

A próxima Cúpula pela Democracia de Biden é, em parte, um esforço para reunir governos que pensam da mesma forma, mas também o mundo em geral, contra o autoritarismo do presidente chinês Xi Jinping. Isso pode significar que as democracias têm alguns companheiros desconfortáveis, pois o pragmatismo corre o risco de superar os valores.

Uma densa rede de comércio, investimento, educação e links de tecnologia significa que a China está ligada ao Ocidente, e vice-versa, de uma forma que a União Soviética nunca esteve. Um relacionamento que é mais econômico do que militar dá às democracias uma série de opções – de boicotes governamentais e de consumidores a uma estratégia internacional de contenção e engajamento mais coerente – para pressionar o regime de Xi a aceitar normas de bom comportamento em casa e no exterior. Líderes de ambos os lados irão enquadrar esta competição principalmente em termos de economia, mas os direitos humanos também podem ser um grande vencedor – ou um grande perdedor.

Soros sempre chamou o trabalho da OSF de “filantropia política”. O que ele quer dizer é que precisamos nos envolver com a dinâmica mais ampla de mudança e encontrar pontos de entrada para defender nossos problemas. Enquanto os Estados fortes foram os únicos ou os principais violadores dos direitos humanos durante a Guerra Fria, o mundo de hoje é um mundo de ameaças multidimensionais aos direitos humanos. Desigualdades exacerbadas pelo poder financeiro e corporativo transnacional não regulamentado, juntamente com mudanças dramáticas na sorte de cada Estado, estão criando um cenário cada vez mais desafiador. O mundo está se tornando mais desigual – e com mais raiva.

Essa raiva é amplificada (e alimentada) por plataformas de mídia social onde a polarização, o abuso e as mentiras minam a confiança nas instituições. Uma tecnologia que muitos viram há poucos anos como um facilitador dos direitos dos cidadãos tornou-se, em muitos casos, uma ferramenta para manipular mentes e fechar sociedades.

O comportamento insidioso de imitação que a presidência de quatro anos de Donald Trump permitiu e incentivou em regimes de todo o mundo acelerou uma crise de respeito pelo Estado de Direito e pelos direitos humanos. Os presidentes roubaram termos adicionais, a corrupção oficial aumentou e os acordos entre os estados colocaram de lado os direitos das pessoas. Hoje em dia, os defensores dos direitos humanos e aqueles que os apoiam não são bem-vindos em grande parte do mundo.

Mesmo assim, governos malignos e a globalização, com suas consequências financeiras e corporativas não intencionais, são apenas metade do problema. Muitos veem a atenção renovada ao racismo institucional profundamente enraizado nos Estados Unidos e ao redor do mundo – e o reconhecimento de que a marginalização com base em raça, gênero, religião e classe muitas vezes se reforça mutuamente – como uma exposição dos limites de uma agenda de direitos humanos. Remédios de direitos humanos, argumentam as vítimas, arranharam a superfície, não alcançaram as raízes.

O trabalho de direitos humanos precisa se tornar mais político: mais duro e mais inteligente em seus ataques aos opressores e mais claro sobre estar do lado dos oprimidos. Precisamos enfrentar os desafios que as pessoas realmente enfrentam, olhando para além dos direitos políticos restritos para abordar as causas mais profundas da exclusão econômica e social.

Mark Malloch-Brown, ex-secretário-geral adjunto das Nações Unidas e co-presidente da Fundação das Nações Unidas, é presidente da Open Society Foundations. © Project Syndicate, 2020

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