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Calor, inundações e incêndios: a corrente de jato é o elo fundamental em desastres climáticos

Inundações devastadoras destruíram cidades na Alemanha e na Bélgica. Uma onda de calor implacável assou o oeste dos Estados Unidos e o Canadá. Fortes chuvas paralisaram um centro industrial chinês com 10 milhões de habitantes. Esses fenômenos climáticos recentes estão sendo intensificados pelas mudanças climáticas.

Mas a ligação entre esses extremos remotos vai além do aquecimento global. Todos esses eventos são tocados por correntes de jato, faixas fortes e estreitas de ventos de oeste soprando acima da superfície da Terra. As correntes são geradas quando o ar frio dos pólos choca com o ar quente dos trópicos, criando tempestades e outros fenômenos como chuva e seca.

“Os jatos são o clima – eles o criam e o orientam”, disse Jennifer Francis, cientista sênior do Woodwell Climate Research Center. “Às vezes, a corrente de jato assume um padrão muito complicado. Quando o virmos fazendo grandes oscilações para o norte e grandes mergulhos para o sul, sabemos que veremos algumas condições climáticas incomuns. ”

Os meteorologistas se preocupam sempre que essas oscilações e quedas formam curvas em forma de ômega que parecem ondas. Quando isso acontece, o ar quente viaja mais ao norte e o ar frio penetra mais ao sul. O resultado é uma sucessão de sistemas excepcionalmente quentes e frios ao longo da mesma latitude. Sob essas condições, os ventos geralmente enfraquecem e o clima perigoso pode permanecer preso no mesmo lugar por dias ou semanas seguidos – em vez de apenas algumas horas ou um dia – levando a chuvas prolongadas e ondas de calor.

“É como quando as ondas do oceano chegam à praia, se reviram e quebram”, disse Tess Parker, pesquisadora do ARC Centre for Excellence for Climate Extremes da Monash University em Melbourne. “Isso também pode acontecer na atmosfera e, se isso acontecer, você tende a travar um sistema de alta ou baixa pressão que ficará estacionário”.

Isso é o que inundou partes da Alemanha no início deste mês, quando um sistema de baixa pressão ficou preso acima da região oeste do país. Fortes chuvas encharcaram o terreno nos primeiros dois dias, seguidas por algumas horas de precipitação ainda mais intensa que fez com que os rios transbordassem. Água e deslizamentos de terra invadiram casas e estradas, matando mais de 170 pessoas e deixando centenas desaparecidas. As fortes chuvas também inundaram partes de Luxemburgo, Bélgica e Holanda.

“É claro que os eventos na Alemanha tiveram a ver com a posição da corrente de jato”, disse Johannes Quaas, meteorologista e professor da Universidade de Leipzig. Ao mesmo tempo, disse ele, há evidências de que a atmosfera pode reter 7% a mais de umidade para cada grau de aquecimento da Terra. As temperaturas médias globais já estão cerca de 1,2 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais.

Soldados evacuam crianças presas por enchentes em Weihui, Xinxiang, província de Henan, China, na quinta-feira. | CNSPHOTO / VIA REUTERS

“Ficamos imensamente chocados”, disse Stefan Heydt, porta-voz das Forças Armadas alemãs no estado da Renânia do Norte-Vestfália, que sofreu graves danos nas inundações recentes. Seu estado natal, Renânia-Palatinado, também foi gravemente afetado. Heydt disse que um primo ainda mora lá e agora precisa dirigir 60 quilômetros para obter eletricidade.

“Existências inteiras foram destruídas de um momento para o outro”, disse Heydt.

As consequências econômicas das enchentes na Europa ainda estão ocorrendo, e já está claro que uma ampla gama de setores sentirá o golpe. A Alemanha interrompeu as operações em uma mina de linhita a céu aberto administrada pela RWE AG, reduzindo a produção na usina elétrica de Weisweiler conectada. A maioria das barragens hidrelétricas da empresa no oeste do país e uma usina na Holanda também pararam de operar.

Quando os movimentos na corrente de jato, que foi documentado pela primeira vez por bombardeiros americanos voando para missões no Japão na Segunda Guerra Mundial, coincidem com extremos impulsionados pelo clima – calor, seca, chuvas intensas – as consequências podem ser catastróficas.

Pode ser o que aconteceu na China esta semana. Uma tempestade recorde trouxe um ano de precipitação em três dias para Zhengzhou, a maior base mundial de fabricação de iPhones e um importante centro de produção de alimentos no centro da China. Pelo menos 33 pessoas morreram e cerca de 380.000 tiveram que ser evacuadas.

Cientistas da Administração Meteorológica da China atribuíram a tempestade a fortes blocos de alta pressão que, junto com o Typhoon In-fa se aproximando do sudeste, empurraram o vapor de água do mar. O ar denso atingiu as montanhas ao redor de Henan, a província onde fica Zhengzhou, convergiu e depois disparou para cima, onde esfriou para formar as chuvas destrutivas.

Detritos em Dernau perto de Bad Neuenahr-Ahrweiler, oeste da Alemanha, na quinta-feira | AFP-JIJI

A situação na atmosfera pode ter sido provocada pelo enfraquecimento da corrente de jato, “mas será necessária uma análise adicional para confirmar”, disse Michael Mann, um professor de ciências atmosféricas da Universidade Estadual da Pensilvânia. “O que certamente é verdade é que uma corrente de jato de verão mais lenta, que é uma previsão robusta de um clima mais quente, permite que esses sistemas persistam no mesmo local por períodos mais longos de tempo, contribuindo para muitos desses totais recordes de chuva que estamos vendo na Europa e na Eurásia ”, disse ele.

A questão para os cientistas é até que ponto as mudanças climáticas afetaram essas perturbações na corrente de jato. Leva tempo para fazer esse tipo de análise. Um rápido estudo de atribuição das inundações na Europa já foi iniciado, liderado pelo serviço meteorológico alemão, com resultados esperados para meados de agosto.

As ondas de calor que atingiram o oeste dos Estados Unidos e Canadá no final de junho foram tão sem precedentes que os pesquisadores puderam concluir no início de julho que as mudanças climáticas as tornaram pelo menos 150 vezes mais prováveis. Um sistema de alta pressão, normalmente ligado a clima quente e seco, foi agravado pelo fato de que a terra abaixo dele era extremamente seca.

Normalmente, a umidade do solo absorve muito do calor do sol e resfria o ar quando ele evapora. Mas a seca extrema na parte noroeste da América do Norte significa que as temperaturas só podem subir, criando uma bolha de ar quente na atmosfera. Desde então, uma segunda onda de calor atingiu a região, com incêndios florestais agora queimando em todo o oeste dos Estados Unidos e partes do Canadá.

O calor extremo ajudou a impulsionar os preços futuros do gás natural e da energia, à medida que milhões de pessoas ligam os aparelhos de ar-condicionado. As secas estão forçando os produtores de amêndoas a arrancar árvores na Califórnia. Nas planícies altas da América do Norte, os gafanhotos estão prosperando e comendo campos já reduzidos de grama e trigo. Com a inflação dos alimentos disparando em meio às interrupções do surto da COVID-19, o clima pode manter os preços das safras e da carne elevados nos próximos meses.

O fogo pirata queima perto de Klamath Falls, Oregon, em 17 de julho. US FOREST SERVICE / VIA AFP-JIJI

Enquanto isso, o oeste e o centro da Rússia estavam frios, mesmo com o calor e os incêndios florestais atingindo o leste da Sibéria. E como a Alemanha e a Bélgica experimentaram fortes chuvas, as altas temperaturas levaram o UK Met Office a emitir seu primeiro alerta de calor extremo. “O jato está escapando desses sistemas climáticos que vêm um após o outro, conectando o clima em diferentes regiões”, disse Tim Woollings, professor de ciência física do clima na Universidade de Oxford.

A maioria dos cientistas concorda que a mudança climática está piorando os eventos impulsionados pela corrente de jato, mas há um debate sobre o quanto o aquecimento global está impactando diretamente as correntes. Os pesquisadores já conectaram a corrente de jato a vários desastres naturais nos últimos dois anos.

Os cientistas determinaram, por exemplo, que um sistema de alta pressão preso no leste da Sibéria causou um calor que teria sido quase impossível sem as mudanças climáticas. Na Austrália, uma seca de dois anos associada a um sistema de alta pressão sobre o estado de New South Wales levou a recordes de temperatura de várias décadas em 2020 e alimentou a pior temporada de incêndios de todos os tempos.

Francis, do Woodwell Climate Research Center, estuda como o aquecimento no Ártico está influenciando o clima em outras partes do planeta. Ela acha que uma das consequências é o enfraquecimento da corrente de jato. À medida que o Ártico aquece mais rápido do que as áreas mais ao sul, a diferença de temperatura fica menor, enfraquecendo os ventos, tornando seu caminho mais curvilíneo e eventos extremos em uma área mais persistentes.

“Estamos em algum lugar entre a hipótese e a teoria neste ponto”, disse Francis. “Há muitas evidências de apoio, porque é uma atmosfera tão complicada, é realmente difícil determinar com muita clareza o que está tornando qualquer evento climático mais extremo.”

Outros pesquisadores não traçam uma conexão tão clara, mas veem sinais de outras mudanças causadas pelo clima. Há boas evidências de que os jatos estão se aproximando dos pólos, de acordo com Woollings. Essa mudança está deslocando as tempestades para o norte no hemisfério norte e para o sul no hemisfério sul, e ajuda a explicar a seca plurianual que o sul da Austrália e o centro do Chile estão enfrentando atualmente.

Hoje, os pesquisadores estão concentrando seus esforços na previsão de oscilações na corrente de jato. É uma tarefa complexa e muitas das pesquisas se concentraram no hemisfério norte. Os impactos no sul, particularmente na América do Sul e no extremo sul da África, são menos compreendidos porque há menos pesquisas e dados brutos dessa parte do mundo.

Algumas condições meteorológicas extremas podem não ter nada a ver com a corrente de jato. As temperaturas nas regiões produtoras de café do Brasil caíram abaixo de zero Celsius por horas na terça-feira, prejudicando as plantações de feijão e laranjais. A geada está dando aos produtores um segundo golpe depois que uma severa seca causada pelos padrões climáticos de La Niña deixou os campos ressecados e esgotou os reservatórios de água necessários para a irrigação.

Ainda assim, entender a corrente de jato está se tornando mais urgente à medida que o aquecimento das temperaturas leva a eventos climáticos extremos mais frequentes. “Precisamos pensar mais sobre como os sistemas meteorológicos mudarão com a mudança do clima, ao invés de apenas como o clima mudará”, disse Parker, da Monash University. “Essa divisão entre clima e tempo é, em grande parte, artificial.”

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