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Como as Olimpíadas promovem maior igualdade de gênero, alguns permanecem mais iguais do que outros

Pela primeira vez desde a fundação das Olimpíadas modernas, 125 anos atrás, os Jogos quase alcançaram a paridade de gênero.

Dos quase 11 mil atletas que chegam a Tóquio, quase 49% serão mulheres, segundo o Comitê Olímpico Internacional – ante 45,6% nos Jogos do Rio de Janeiro de 2016 e 44,2% nos Jogos Olímpicos de Londres em 2012. (O COI não possui dados sobre o número de atletas não binários nesses Jogos.)

Muitos países atribuem o progresso a amplas mudanças nas políticas, aumento do financiamento e promoção de atletas do sexo feminino na grande mídia. Mas para outras nações, a igualdade está longe: os homens ainda desfrutam de muito mais financiamento, cobertura de notícias e oportunidades do que as mulheres.

E mesmo que os ganhos sejam obtidos no campo de jogo, a composição do COI predominantemente masculino permanece para trás. As mulheres representam 33,3% da sua diretoria executiva, enquanto 37,5% dos membros dos comitês são mulheres.

Nos últimos meses, a organização tem lutado com uma série de erros crassos relacionados ao gênero no palco público.

Mais recentemente, na quarta-feira, John Coates, vice-presidente do COI, teve uma conversa tensa com Annastacia Palaszczuk, a premier de Queensland, Austrália. Ele ordenou que ela comparecesse à cerimônia de abertura, apesar de ela ter dito que não o faria.

“Você está indo para a cerimônia de abertura,” ele disse severamente, cruzando os braços.

Embora o comitê tenha elogiado uma iniciativa que começou a promover a igualdade de gênero, as atletas olímpicas que são mães pela primeira vez reclamaram das restrições relacionadas ao COVID em Tóquio que as proíbem de trazer seus bebês aos Jogos, representando um desafio para as crianças que amamentam.

O COI reverteu sua decisão no final de junho, permitindo que mães que amamentassem trouxessem seus filhos. Mas alguns atletas, incluindo o nadador espanhol Ona Carbonell, disseram que as restrições no local tornam as acomodações impraticáveis.

O presidente do Comitê Organizador de Tóquio foi substituído este ano depois de sugerir publicamente que as mulheres falam demais nas reuniões. Em março, o diretor de criação da cerimônia de abertura deixou o cargo depois que foi descoberto que ele havia feito comentários insultuosos sobre a aparência física de Naomi Watanabe, uma estilista de tamanhos grandes.

Ainda assim, tem havido um progresso constante, embora desigual, na representação de gênero dos atletas.

“Quando você tem políticas e recursos dedicados a meninas e mulheres nos esportes, obtém um número igual e alto desempenho”, disse Nicole M. LaVoi, diretora do Centro Tucker para Pesquisa sobre Meninas e Mulheres no Esporte da Universidade de Minnesota. “Evidentemente, muitas nações acharam isso muito desafiador.”

Considere o ponto de partida.

O fundador do COI, Barão Pierre de Coubertin, proibiu as mulheres de competir nos Jogos inaugurais de 1896.

Em 1900, 22 mulheres foram convidadas a competir em cinco esportes femininos – croquet entre elas – enquanto 975 homens competiram em tudo, desde atletismo até remo.

As mulheres não representavam mais de 10% dos participantes até 1952, e a proporção aumentou desde então. As mulheres não tinham permissão para competir em todos os esportes até 2012, e só em 2014 que a agenda de planejamento do COI incluiu trabalhar “para atingir 50% de participação feminina nos Jogos Olímpicos”.

Antes da cerimônia de abertura na sexta-feira, muitos países, incluindo Estados Unidos, Austrália, Reino Unido, Canadá e China, anunciaram escalações de equipes que tinham mais mulheres do que homens.

Para a equipe dos EUA, o Título IX – a lei de 1972 que dava às meninas oportunidades iguais no ensino médio e em esportes universitários – impulsionou as mulheres a níveis mais altos em um ritmo que poucas nações foram capazes de igualar. Mas esta é a primeira Olimpíada de verão em que o Reino Unido tem mais atletas femininas, 201, do que homens, 175.

“Não existe uma legislação comparável no Reino Unido com relação ao esporte, então ainda há uma lacuna significativa entre as oportunidades de meninos e homens e as oportunidades de meninas e mulheres no esporte”, disse Heather Dichter, professora associada de história do esporte na De Montfort University, em Leicester, Inglaterra. “Até recentemente, o financiamento estava vinculado ao sucesso.”

Quando se trata de fornecer recursos adequados para os esportes femininos, é meio que um jogo do ovo e da galinha, acrescentou ela. Algumas nações financiam seus atletas e equipes com base no sucesso anterior, o que é difícil de conseguir sem financiamento. O ciclo continua.

“Muitos países lutam esta batalha: financiamos atletas de elite ou financiamos organizações de base?” Disse Dichter.

Apoiar atletas de elite pode resultar em mais atletas olímpicos; o dinheiro para organizações de base pode aumentar o número de atletas de elite em potencial. Financiar ambos, é claro, é raro.

“Se um país não forneceu recursos para um esporte”, disse Dichter, “é muito difícil se qualificar”.

Números à parte, os homens ainda têm vantagem na competição pelos slots mais vantajosos para suas corridas, jogos e tempo de televisão. Mesmo assim, a comissão organizadora continua a fazer gestos simbólicos que apontam para a igualdade.

Pela primeira vez, o COI encorajou cada país participante a nomear um homem e uma mulher para serem os porta-bandeiras na cerimônia de abertura. Para alguns, como China e Mongólia, isso significa que uma mulher será porta-bandeira pela primeira vez.

Os Jogos também incluirão a estreia de novos esportes: beisebol, softball, caratê, skate, escalada esportiva e surfe. Todos eles têm competições masculinas e femininas, canalizando novos tipos de talentos atléticos para as Olimpíadas.

Mais eventos mistos – 18 no total – serão realizados, com destaque para os revezamentos de atletismo e natação. Haverá também um revezamento misto de triatlo, uma prova de duplas mistas no tênis de mesa e provas mistas de judô, arco e flecha e tiro.

Mesmo assim, alguns eventos continuam a excluir mulheres.

O decatlo olímpico, uma série de 10 provas de atletismo, é aberto apenas para homens. Jordan Gray, recordista norte-americana do decatlo feminino em pista mundial, lidera uma campanha para que o evento seja adicionado aos Jogos a tempo de 2024. A caminhada atlética de 50 quilômetros também é oferecida apenas como evento olímpico masculino.

Apesar de tudo, as maiores estrelas americanas dos Jogos podem ser as mulheres. Duas delas são a nadadora Katie Ledecky e a ginasta Simone Biles, medalhistas de retorno e favoritos dos fãs.

“A piada aqui é que você vê as mulheres em alguns países – principalmente brancos, países ocidentalizados – realmente superando seus companheiros de equipe, apesar do fato de que recebem menos recursos, menos apoio, menos viabilidade, menos qualquer outra coisa”, disse LaVoi.

“Apesar disso, eles ainda estão superando os homens”, acrescentou ela, apontando para o poder de estrela duradouro de atletas femininas como Biles. “Isso é incrível.”

© 2021 The New York Times Company
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