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Naomi Osaka retorna aos holofotes no domingo

Naomi Osaka retornará aos holofotes no domingo, dando início à sua campanha olímpica como a favorita da torcida, depois de uma pausa para saúde mental há dois meses.

Osaka, quatro vezes campeã do Grand Slam e número 2 do mundo, não joga uma partida competitiva desde sua retirada do Aberto da França em maio, em meio à polêmica sobre sua decisão de pular todas as coletivas de imprensa do torneio em um esforço para proteger sua mente bem estar.

Mas com todas as suas principais vitórias vindo em quadras duras – a mesma superfície usada em Tóquio – a jovem de 23 anos é amplamente vista como uma das mais fortes candidatas à medalha de ouro do Japão em um campo de 64 jogadores cada para individual feminino e masculino que está faltando alguns dos maiores nomes do esporte.

Em meio às crescentes restrições à pandemia de coronavírus, o suíço Roger Federer e o espanhol Rafael Nadal, cada um com 20 Grand Slams marcados, desistiram antes dos Jogos, junto com o atual campeão masculino do Aberto dos Estados Unidos, Dominic Thiem.

No feminino, a vencedora de duas vezes no Slam, Simona Halep, estará ausente, assim como as irmãs americanas Serena e Venus Williams, que têm quatro medalhas de ouro cada. Outra jogadora dos EUA, a adolescente Coco Gauff, desistiu no início desta semana após teste positivo para COVID-19.

Osaka, que está fazendo sua estreia nas Olimpíadas, tinha originalmente programado para começar o torneio na Quadra Central do Parque de Tênis Ariake no sábado.

Mas agora ela enfrentará a chinesa Zheng Saisai, 52ª colocada no ranking mundial, no domingo, atendendo a um pedido dos organizadores do Tokyo 2020, disse um porta-voz da Federação Internacional de Tênis (ITF). Não foi dada nenhuma razão para a mudança.

A campeã do Aberto da França no ano passado, Iga Swiatek, vai agora jogar a primeira partida dos Jogos contra a Mona Barthel da Alemanha, com a disputa marcada para começar às 11h00 locais.

Osaka pode vir a enfrentar Swiatek em um blockbuster nas quartas de final, enquanto o número 1 do mundo, Ashleigh Barty, da Austrália, pode esperar do outro lado do sorteio.

Em um ensaio escrito para a Time Magazine no início deste mês, Osaka disse que manteve sua decisão de se afastar da quadra, mas agora estava pronta para deixar o Japão orgulhoso dos Jogos.

“Os Jogos Olímpicos em si são especiais, mas ter a oportunidade de jogar para os fãs japoneses é um sonho que se torna realidade”, escreveu Osaka.

A chance de Djokovic ‘Golden Slam’

Jogadores de 46 países competirão pela glória olímpica na competição que pode ser complicada pelo intenso calor do verão em Tóquio, com a Agência Meteorológica esperando que as temperaturas cheguem a 33 graus Celsius com o início dos Jogos.

Um porta-voz da Federação Internacional de Tênis disse que o telhado da Quadra Central pode ser fechado se o calor for excessivo ou em caso de chuva.

Encerrando os procedimentos do Dia Um na Quadra Central, Novak Djokovic começará sua busca para se tornar o primeiro homem a completar um “Golden Slam” – vitórias em todos os quatro torneios do Grand Slam em um único ano mais um ouro individual olímpico.

Steffi Graf, da Alemanha, é até agora a única jogadora a vencer um Golden Slam, em 1988, mas Djokovic pode em breve igualar sua façanha se vencer em Tóquio e reivindicar o título do Aberto dos Estados Unidos no final deste verão.

As vitórias do jogador de 34 anos no Aberto da Austrália deste ano, Roland Garros e Wimbledon, já significam que ele se juntou aos rivais Federer e Nadal com 20 títulos de Grand Slam cada.

Djokovic defronta o boliviano Hugo Dellien, 139º classificado, na estreia, e pode enfrentar um possível encontro nas quartas de final com o 5º colocado, Andrey Rublev ou Kei Nishikori, que levou para casa a medalha de bronze nos Jogos de 2016 no Rio.

O sérvio também pode tentar estender uma seqüência de cinco vitórias consecutivas contra o quarto cabeça-de-chave Alexander Zverev, um possível adversário na semifinal.

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