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O superfã de voluntários traz mensagem de gratidão às Olimpíadas de Miyagi

Com os espectadores impedidos de participar de quase todos os eventos de Tóquio 2020, áreas de exibição ao vivo e festivais de fãs fechados ou cancelados devido à pandemia do coronavírus, essas Olimpíadas ficarão privadas de intercâmbios internacionais vibrantes que são comuns em eventos esportivos em todo o mundo.

Isso não impediu que o renomado superfã do futebol Hirokazu Tsunoda cumprisse sua própria missão, vestindo uma armadura de samurai feita em casa e carregando faixas expressando mensagens de agradecimento em mais de uma dúzia de idiomas.

Essas faixas, criadas pela primeira vez para a Copa do Mundo Feminina Sub-20 de 2012 no Japão, foram a forma de Tsunoda reconhecer os muitos gestos de apoio da comunidade internacional do futebol após o terremoto e tsunami de 11 de março que abalou a região nordeste de Tohoku em 2011 .

“Os fãs de futebol na Europa e na América do Sul criaram faixas expressando seu apoio ao Japão, e isso foi um ponto de virada para mim”, disse Tsunoda ao The Japan Times na quarta-feira, enquanto se preparava para assistir a dois jogos de futebol feminino no Estádio Miyagi em Rifu, Prefeitura de Miyagi – uma das áreas mais afetadas pelo desastre.

“Eu vi todas essas mensagens vindas do exterior e foi realmente surpreendente porque não temos isso no Japão.

“Então, quando soube que a Copa do Mundo Feminina Sub-20 estava acontecendo aqui, pensei que essa era a nossa chance. Não posso ir a qualquer lugar do mundo, mas pensei que, uma vez que se tratava de um torneio que as pessoas de todo o mundo iriam assistir … poderíamos copiar o que os torcedores de todo o mundo estavam fazendo ”.

Torcedores japoneses seguram faixas agradecendo aos países estrangeiros por seu apoio após o desastre de 11 de março, após a final da Copa do Mundo Feminina Sub-20 em 8 de setembro de 2012, no Estádio Nacional de Tóquio. | CORTESIA DE HIROKAZU TSUNODA

Tsunoda e uma equipe de voluntários de cerca de 60 em todo o país criaram 11 banners diferentes, coordenando-se para garantir que cada equipe visse a mensagem – “Obrigado pelo seu apoio; O Japão está avançando com esperança ”- em seu idioma local.

“Pensamos em começar com o inglês, mas depois de 11 de março vimos fãs estrangeiros escrevendo mensagens como ‘Ganbare, Nihon‘(‘ Você consegue, Japão! ‘) Em japonês, mesmo que eles não soubessem o idioma ”, disse Tsunoda.

“Inglês é uma língua global, mas se você escrever na língua deles, eles saberão que você está escrevendo para eles. E isso é importante quando você está se comunicando. ”

Tsunoda, mais conhecido pelo apelido de “Tsun-san”, começou a seguir as seleções do Japão depois de ver a paixão dos fãs em luto pela “Agonia de Doha” de 1993, quando o país não conseguiu se classificar para a Copa do Mundo de 1994 devido a um infame sorteio contra o Iraque.

Inspirado por torcedores holandeses vestidos de laranja e fãs australianos carregando cangurus infláveis, o homem de 58 anos criou sua armadura de samurai e vestiu um chonmage (topete) peruca nas Olimpíadas de Pequim de 2008 – uma raridade relativa na época entre os fãs de esportes japoneses.

“As classificações para as Olimpíadas ou a Copa do Mundo são uma batalha, mas quando você chega lá, é um lugar para intercâmbio internacional”, disse Tsunoda. “E é por isso que os torcedores de outros países apreciam quando você simplesmente veste mais do que um uniforme de seleção nacional; esses eventos são sobre a troca de sua identidade internacional. ”

Apesar das preocupações com o sentimento anti-japonês na China na época, Tsunoda foi um sucesso, com fãs locais fazendo fila para tirar fotos. Mas foi uma visita a um jogo de beisebol com Naotoshi Yamada, o lendário superfã olímpico que compareceu a todos os Jogos de verão de 1964 até sua morte em 2019, que mudou a compreensão de Tsunoda sobre os eventos esportivos internacionais.

A armadura de samurai caseira de Hirokazu Tsunoda e o topete de chonmage o tornaram uma celebridade em eventos esportivos internacionais. | DAN ORLOWITZ

“Normalmente você pensaria que ele agitaria uma bandeira japonesa, certo? Mas, em vez disso, ele pegou uma bandeira chinesa ”, disse Tsunoda sobre o homem conhecido como“ olímpico Ojiisan”(“ Vovô Olímpico ”).

“Então ele começou a distribuir seus adesivos para todos os fãs chineses ao seu redor. E depois disso, quando ele puxou sua bandeira japonesa, eles aplaudiram. (Yamada) chamou de ‘uma troca de sorrisos.’

“Depois disso, sempre que eu fosse para o exterior, é claro que iria apoiar o Japão, mas também faria cartazes agradecendo à população local, distribuindo adesivos e alegremente tirando fotos com outros fãs, não importa o quão cansado eu me sentisse.”

Mas o maior impacto na visão de mundo de Tsunoda veio três anos depois. Na época, um cínico admitido que pensava negativamente sobre aqueles que dedicavam seu tempo livre ao trabalho voluntário, Tsunoda ficou comovido com as imagens chocantes de destruição de Tohoku em 11/3.

Ao ver postagens nas redes sociais escritas por evacuados que fugiram sem sapatos, ele carregou 600 pares de sua loja de sapatos na província de Chiba em seu carro e dirigiu para o norte – a primeira das mais de 100 visitas à região em uma década.

“Sempre pensei que as pessoas que se gabavam do voluntariado eram hipócritas, mas … pensei que talvez pudesse ser um ‘falso voluntário’ só desta vez”, disse Tsunoda sobre sua viagem apenas 10 dias após o desastre, quando muitas áreas da região ainda eram sem eletricidade.

“Mas havia muitas pessoas enfrentando dificuldades, e tendo a me prender no momento, ficava dizendo ‘Eu voltarei, eu voltarei’”.

Desde então, Tsunoda tem trabalhado para mobilizar fãs de futebol em todo o país em apoio aos esforços de recuperação sempre que ocorre um desastre, tornando-se o líder de um grupo informal de fãs, amigos e colegas voluntários conhecido como Chonmage-tai (“Brigada Topknot”).

Internamente, as atividades do grupo vão desde a coleta de produtos de primeira necessidade para distribuição nas áreas afetadas até levar crianças afetadas por desastres naturais para jogos de futebol, incluindo as duas últimas Copas do Mundo no Brasil e na Rússia.

Alunos da área de Tohoku erguem uma faixa em espanhol em um amistoso internacional entre o Japão e o Uruguai em 14 de agosto de 2013, em Rifu, Prefeitura de Miyagi. | DAN ORLOWITZ

Tsunoda, além de realizar seminários frequentes para educar o público sobre o estado da área de Tohoku, também viajou para o Nepal, entregando tendas doadas após o devastador terremoto de 2015, e para a Etiópia, onde trabalhou com a Vegalta da J. League Sendai distribuirá equipamentos de futebol para jovens locais.

Embora esses esforços de caridade tenham chamado a atenção e o apoio devido à sua fama, Tsunoda acredita que é a comunidade unida de fãs da J. League que se tornou um patrimônio nacional.

“A J.League tem 57 clubes – são mais clubes do que prefeituras. Então, quando um desastre acontecer em Kumamoto, os fãs de Avispa Fukuoka e Kagoshima United virão para ajudar. Há uma rede de apoiadores que pode ajudar os afetados sem a ajuda do governo ”, disse Tsunoda.

“Eu acho que muitas pessoas no Japão tinham opiniões negativas sobre o voluntariado, assim como eu, mas nos últimos 10 anos, enquanto desenvolvia minhas atividades, as pessoas perceberam que não há problema em ser voluntário, porque se o cara da campanha podem fazer isso, eles também podem. ”

As atividades de Tsunoda foram limitadas, mas não extintas, pela pandemia. Ele organizou testes semanais de COVID-19 e desistiu de todas as outras atividades não essenciais para continuar como voluntário em Kumamoto e Tohoku.

Depois de inicialmente “desistir” após a mudança de Tóquio 2020 para proibir a maioria dos fãs, a decisão do governador de Miyagi Yoshihiro Murai de abrir o Estádio Miyagi – uma demonstração da recuperação da prefeitura na última década do desastre de 2011 – ofereceu a Tsunoda a chance de expressar seu mensagem para um público olímpico.

“Quando soube da decisão (de permitir fãs), um amigo em Sendai me perguntou se eu tinha planos. Quando eu disse a ela que não porque não tinha ingressos, ela me ofereceu os dela. … Foi o suficiente para me fazer chorar ”, disse Tsunoda.

“Eu ainda tinha todos aqueles banners e queria compartilhar nossa gratidão com o mundo. Tenho certeza que serei criticado por fazer isso, mas … se eu não fizer, quem o fará? ”

Hirokazu Tsunoda (à esquerda) segura uma bandeira em holandês junto com o prefeito de Rifu, Yutaka Kumagai, na quarta-feira em frente ao Estádio Miyagi. | CORTESIA DE HIROKAZU TSUNODA

Tsunoda acredita que os debates acalorados sobre a permissão ou não de torcedores nos locais olímpicos – e se o evento será realizado por completo – é um sinal positivo do crescente diálogo entre a sociedade japonesa.

“No passado, se você se opusesse às Olimpíadas no Japão, era visto como antipatriota. Mas em todos os outros lugares há pessoas que protestam contra as Olimpíadas ou a Copa do Mundo ”, disse Tsunoda. “Mas eu acho que as opiniões críticas são muito importantes e, finalmente, as pessoas podem ter debates e expressar suas opiniões no Japão.”

Em vez de viajar com seus companheiros habituais esta semana, Tsunoda fez a jornada ele mesmo de carro, com banners em três novos idiomas adicionados aos de 2012. Embora ele inicialmente não soubesse se teria permissão para exibi-los dentro do estádio, Os oficiais de segurança e do local eventualmente cederam, permitindo que eles fossem pendurados na frente das arquibancadas, onde os jogadores – e fãs de todo o mundo assistindo em casa – pudessem vê-los.

“Em 2011, quando o Japão estava em crise, o mundo veio nos ajudar e oferecer apoio e ninguém se esqueceu disso”, disse Tsunoda. “Já se passaram 10 anos desde então, e fico feliz que possamos ter essa chance de expressar nossa gratidão, mesmo que seja por meio de uma tela de TV ou na internet.

“Quero dizer ao mundo que o Japão está se recuperando; há muito que precisa ser feito, mas estamos progredindo passo a passo e espero que eles possam vir e ver isso um dia ”.

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