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Abraham ‘Araji’ Oppong: ‘Chefs com um estilo original atrairão pessoas de todas as partes’

Chef ganense Abraham “Araji” Oppong trabalhou no Japão por mais de 25 anos em Tóquio, Kyoto e Osaka. Há 19 anos ele trabalha na Café Crossroad, um café e galeria de arte em Itami, Prefeitura de Hyogo.

1. Onde você cresceu? Eu cresci em Obuasi, uma pequena vila de mineração de ouro na região Ashanti de Gana. Fica a cerca de duas horas da cidade mais próxima. Minha família faz parte do povo Akan, minha mãe é de Fante e meu pai nasceu em Ashanti.

2. Por que você decidiu se tornar um chef? Foi tudo por causa da minha mãe, ela sempre cozinhava. Eu era o mais velho de sete filhos, por isso ajudei-a na cozinha desde muito jovem. Foi assim que aprendi todas as habilidades básicas.

3. Qual era sua refeição favorita quando criança?

A especialidade da minha mãe era Banco e tilápia. Banku é uma mistura de massa de milho e massa de mandioca, e a tilápia é um peixe de rio considerado uma iguaria em Gana.

4. Onde você treinou para se tornar um chef? Freqüentei uma escola de culinária em Accra, capital de Gana. Tínhamos opções de cursos de culinária chinesa, francesa e italiana, mas decidi fazer todos para me tornar um chef completo. Considero a comida africana minha especialidade, mas incorporo elementos de outras culturas na minha culinária.

5. Como você acabou trabalhando no Japão? Aconteceu por acaso há 25 anos, quando eu tinha 30 anos. Eu trabalhava no Penta Hotel em Accra, que era frequentado por hóspedes japoneses que gostavam muito da minha cozinha. Um de meus clientes regulares trabalhava em restaurantes. Ele ligou para sua empresa e contou-lhes sobre mim e fui contratado para trabalhar em um restaurante em Komagome, em Tóquio.

6. Você sabia alguma coisa sobre o Japão antes de aceitar o emprego? Não, de forma alguma. Foi um choque cultural completo. Cheguei em novembro de 1994 vestindo uma camiseta e estava congelando! Tudo era confuso, o tamanho dos prédios, os metrôs, as multidões. Fiquei impressionado no início.

7. Como você aprendeu a falar japonês? Não pude estudar japonês nos primeiros três anos porque estava muito ocupado. Depois que meu contrato terminou, voltei para Gana por cinco meses. Recebi um telefonema da minha empresa e eles me mandaram para Kyoto. Consegui aprender a língua ouvindo atentamente o que era dito na cozinha, mas nunca estudei formalmente a língua.

8. Existem semelhanças entre os Akan e os japoneses? Sim, acho que certas palavras são iguais ou semelhantes, como a palavra para nuvem – “Kumo. ” Água é “mizu”Em japonês e“izu”Em Akan. O termo “tsurun tsurun“Significa” suave “ou” liso “em japonês, e o termo em Akan é”tron tron. ” Muitos nomes são semelhantes, por exemplo, Abe e Azuma.

9. Existe alguma coisa no Japão que o lembre de Gana? Quando participei do Festival Kishiwada Danjiri em Osaka, senti que era muito semelhante ao Fetu Afahye, um festival que é realizado em Gana em setembro. Foi como estar de volta a Gana!

10. Qual foi a pior experiência que você teve no Japão? Mudei-me para a área de Ikebukuro (Tóquio) um ano depois de chegar. Não havia muitos negros morando lá na época, e eu era constantemente observado. Um dia, fui a um sentō

(banho público) e me falaram que eu não podia entrar. Eu não entendi completamente por que eles não me deixaram entrar, mas fiquei muito magoado com isso. E nunca mais voltei a um banho público desde então.

O Crossroad Cafe, onde trabalha o chef Abraham “Araji” Oppong, tem no cardápio alguns pratos africanos. Isso inclui Banco bolinhos feitos com molho de tomate aromatizado com pimenta vermelha e um molho de pimenta picante de Gana chamado ‘shito. ‘| TSUYOSHI TAGAWA

11. Você acha que é difícil para os restaurantes africanos terem sucesso no Japão? O que vi é que realmente depende se o chef tem seguidores ou não. Chefs de estilo original vão atrair gente de toda a região.

12. Como você começou a trabalhar no Crossroad Cafe? Um amigo de um amigo em Osaka me apresentou aos proprietários, Hiroyuki Araki e Toshiko Hirono. Quando comecei, não conseguia me expressar muito bem em japonês, mas eles eram muito pacientes e compreensivos. Trabalho aqui há 19 anos e adorei cada minuto.

13. Quais são os pratos mais populares? O rosbife Donburi (tigela de arroz) é nosso prato mais popular. Eu marino a carne com vinho tinto e cebola, e coloco uma camada de ovos mexidos entre a carne e o arroz. O curry de frango também é um grande vendedor, mas nosso curry de feijão preto é completamente sem carne e popular entre os vegetarianos.

14. Como você decidiu quais pratos africanos adicionar ao menu? Os japoneses tendem a gostar de banku, mas estão mais familiarizados com o termo suaíli para designá-lo, “hábito. ” Eu faço com molho de tomate aromatizado com tōgarashi (pimenta vermelha) e um molho de pimenta de Gana chamado “shito. ” Ele vem com frango aromatizado com manjericão e alho.

15. É difícil obter algum dos ingredientes no Japão? O banku é feito com farinha de milho branco (milho), que é difícil de encontrar no Japão, então eu uso a farinha de sêmola.

16. Você consegue muitos clientes africanos? Recebemos clientes de Gana, Nigéria, Quênia, Tanzânia, Zimbábue e África do Sul. Para os meus clientes japoneses, muitas vezes tenho que ajustar os níveis de especiarias para se adequarem aos seus gostos, mas muitos dos meus clientes africanos ligam com antecedência e dizem que querem a comida preparada com um tempero extra.

17. Como a pandemia afetou o restaurante? Tivemos que descartar o menu do café da manhã por enquanto. O restaurante costumava abrir às 8h, mas agora abrimos às 10h. Também oferecemos o menu de almoço para viagem.

18. Você conheceu algum japonês que morou em Gana? Bastante! Alguns deles trabalharam para organizações não governamentais. Eles vêm ao restaurante e falam comigo no meu dialeto. Eu sinto que a maioria dos japoneses que falam Akan já me encontraram em algum momento.

19. Quais são seus principais interesses fora da cozinha? Eu amo assistir futebol Em Gana, futebol é vida. Assistimos futebol sempre que podemos. Eu sou um fã do Gamba Osaka atualmente, meu jogador favorito é Yasuhito Endo.

20. Qual é o seu tipo de música favorita? Eu amo reggae, especialmente Bob Marley e Peter Tosh. Também ouço muito jazz e música country. Sou um grande fã de Hank Williams.

Café Crossroads: 3-2-4 Chuo, Itami, Prefeitura de Hyogo, 664-0851; 072-777-1369; takeout disponível; crossroadscafe.jp.

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