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Como a variante delta altera as suposições sobre o coronavírus

A variante delta é a versão mais rápida, adequada e formidável do coronavírus que causa o COVID-19 que o mundo encontrou e está alterando as suposições sobre a doença, mesmo quando as nações afrouxam as restrições e abrem suas economias, de acordo com virologistas e epidemiologistas.

A proteção da vacina permanece muito forte contra infecções graves e hospitalizações causadas por qualquer versão do coronavírus, e aqueles que estão em maior risco ainda são os não vacinados, de acordo com entrevistas com 10 importantes especialistas do COVID-19.

A maior preocupação com a variante delta não é que ela torne as pessoas mais doentes, mas que se espalhe com muito mais facilidade de pessoa para pessoa, aumentando as infecções e as hospitalizações entre os não vacinados.

Também estão crescendo as evidências de que ele é capaz de infectar pessoas totalmente vacinadas em uma taxa maior do que as versões anteriores, e surgiram preocupações de que eles possam até mesmo espalhar o vírus, disseram os especialistas.

“O maior risco para o mundo no momento é simplesmente delta”, disse a microbiologista Sharon Peacock, que dirige os esforços da Grã-Bretanha para sequenciar os genomas de variantes do coronavírus, chamando-a de “variante mais adequada e mais rápida”.

Os vírus evoluem constantemente por meio de mutações, com o surgimento de novas variantes. Às vezes, eles são mais perigosos do que o original.

Até que haja mais dados sobre a transmissão da variante delta, especialistas em doenças dizem que máscaras, distanciamento social e outras medidas reservadas em países com amplas campanhas de vacinação podem ser novamente necessárias.

Public Health England disse na sexta-feira que de um total de 3.692 pessoas hospitalizadas na Grã-Bretanha com a variante delta, 58,3% não foram vacinadas e 22,8% foram totalmente vacinadas.

Em Cingapura, onde o delta é a variante mais comum, funcionários do governo relataram na sexta-feira que três quartos dos casos de coronavírus ocorreram entre indivíduos vacinados, embora nenhum estivesse gravemente doente.

Autoridades de saúde israelenses disseram que 60% dos casos atuais de COVID-19 hospitalizados são em pessoas vacinadas. A maioria deles tem 60 anos ou mais e costuma ter problemas de saúde latentes.

Nos Estados Unidos, que experimentou mais casos e mortes por COVID-19 do que qualquer outro país, a variante delta representa cerca de 83% das novas infecções. Até agora, as pessoas não vacinadas representam quase 97% dos casos graves.

“Sempre existe a ilusão de que existe uma solução mágica que resolverá todos os nossos problemas. O coronavírus está nos ensinando uma lição ”, disse Nadav Davidovitch, diretor da Escola de Saúde Pública da Universidade Ben Gurion em Israel.

Os funcionários do hospital radiografam o pulmão de um paciente que sofre da doença coronavírus no Hospital del Mar em Barcelona em 15 de julho. REUTERS

‘Ensinando-nos uma lição’

A vacina Pfizer Inc./BioNTech, uma das mais eficazes contra COVID-19 até agora, pareceu apenas 41% eficaz em conter infecções sintomáticas em Israel no mês passado, conforme a variante delta se espalhou, de acordo com dados do governo israelense. Especialistas israelenses disseram que esta informação requer mais análise antes que conclusões possam ser tiradas.

“A proteção para o indivíduo é muito forte; a proteção para infectar outras pessoas é significativamente menor ”, disse Davidovitch.

Um estudo na China descobriu que as pessoas infectadas com a variante delta carregam 1.000 vezes mais vírus em seus narizes em comparação com a cepa ancestral Wuhan identificada pela primeira vez na cidade em 2019.

“Você pode realmente excretar mais vírus e é por isso que é mais transmissível. Isso ainda está sendo investigado ”, disse Peacock.

O virologista Shane Crotty, do Instituto La Jolla de Imunologia, em San Diego, observou que o delta é 50% mais infeccioso do que a variante alfa.

“Está competindo com todos os outros vírus porque se espalha com muito mais eficiência”, acrescentou Crotty.

O especialista em genômica Eric Topol, diretor do Scripps Research Translational Institute em La Jolla, Califórnia, observou que as infecções delta têm um período de incubação mais curto e uma quantidade muito maior de partículas virais.

“É por isso que as vacinas serão desafiadas. As pessoas vacinadas devem ter um cuidado especial. Esta é uma pergunta difícil ”, disse Topol.

Nos Estados Unidos, a variante delta chegou à medida que muitos americanos – vacinados ou não – pararam de usar máscaras em ambientes fechados.

“É um golpe duplo”, disse Topol. “A última coisa que você quer é afrouxar as restrições quando estiver enfrentando a versão mais formidável do vírus até então.”

Um jovem recebe uma vacina contra a doença coronavírus em um centro móvel de vacinação, enquanto Israel continua a lutar contra a propagação da variante delta, em Tel Aviv, em 6 de julho. REUTERS

O desenvolvimento de vacinas altamente eficazes pode ter levado muitas pessoas a acreditar que, uma vez vacinado, COVID-19 representava pouca ameaça para eles.

“Quando as vacinas foram desenvolvidas, ninguém pensava que iriam prevenir a infecção”, disse Carlos del Rio, professor de medicina e epidemiologia de doenças infecciosas da Emory University, em Atlanta. O objetivo sempre foi prevenir doenças graves e morte, acrescentou del Rio.

As vacinas foram tão eficazes, no entanto, que havia sinais de que elas também preveniam a transmissão contra variantes anteriores do coronavírus.

“Ficamos estragados”, disse del Rio.

A Dra. Monica Gandhi, médica em doenças infecciosas da Universidade da Califórnia, em San Francisco, disse: “As pessoas estão tão decepcionadas agora que não estão 100% protegidas de surtos leves” – ficar infectadas apesar de terem sido vacinadas.

Mas, acrescentou Gandhi, o fato de quase todos os americanos hospitalizados com COVID-19 no momento não terem sido vacinados “é uma eficácia espantosa”.

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