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Como uma enfermeira da linha de frente treinou para as Olimpíadas em um momento de pandemia

Como muitos de seus concorrentes passaram os dias se preparando para as Olimpíadas, Joan Poh passou grande parte do ano passado ajudando Cingapura a lutar contra a pandemia do coronavírus.

Poh, um remador de 30 anos que está representando Cingapura nos Jogos de Tóquio em 2020, treinou e competiu em tempo integral na preparação para o evento. Mas ela colocou isso em espera em abril de 2020, quando voltou ao trabalho como enfermeira, depois que o governo fez um pedido de reforços médicos na linha de frente.

“Em uma época de pandemia, voltar ao trabalho parecia uma vocação”, disse ela. “Quando estou no trabalho, sou 100% enfermeira. Quando estou treinando, sou 100% remador. É sempre uma questão de encontrar esse equilíbrio e fazê-lo funcionar. ”

Poh procurou maneiras de continuar o treinamento, levantando-se às 5 da manhã para malhar antes dos turnos de 10 horas na unidade renal do Hospital Tan Tock Seng. Depois de terminar o trabalho, ela corria para a academia para sessões de treino mascarado que ela comparou brincando com “exercícios de privação de oxigênio” porque eles a faziam se sentir tonta.

Embora Poh não trabalhasse em uma enfermaria COVID, seu retorno libertou outras pessoas para se concentrarem no vírus. Como uma das poucas enfermeiras de diálise especialmente treinadas no hospital, ela frequentemente tinha que tratar pacientes suspeitos de terem o vírus e temia que ela mesma pudesse contraí-lo.

Os rigores do trabalho também a forçaram a se adaptar a uma programação imprevisível. Quando ela estava treinando em tempo integral, Poh seguia regimes rígidos para comer e dormir. Quando ela voltou ao hospital, ter que pular refeições e fazer turnos de emergência no meio da noite provou ser um desafio, mas apenas aumentou sua direção.

“Eu entendi desde jovem que o esporte é um luxo”, disse ela. “Poder perseguir o seu sonho é um luxo. E, portanto, se você pode, então você deve. ”

A pandemia fez com que os Jogos de Tóquio, que começaram esta semana depois de ser adiados por um ano, fossem diferentes de qualquer outro, já que os organizadores tentam minimizar o risco de transmissão do coronavírus. Os espectadores serão impedidos de participar da maioria dos eventos e os atletas são desencorajados a dar abraços, cumprimentos e apertos de mão.

Das dezenas de milhares de pessoas que viajam ao Japão para os Jogos, as pontuações testaram positivo para o vírus, incluindo vários dentro da vila dos atletas. Alguns atletas desistiram por questões de segurança.

Poh planeja aplicar sua experiência de enfermagem ao tomar precauções contra infecções. Seu empresário, Koh Yu Han, que viajou com ela para uma corrida de qualificação em Tóquio em maio, disse que eles fazem questão de limpar equipamentos e mesas e carregar suas mochilas o tempo todo para evitar colocá-los em lugares onde possam estar contaminados.

Em uma ocasião, ela e Poh foram os únicos passageiros em um ônibus cheio de atletas para higienizar seus assentos com álcool, atraindo olhares.

Cingapura enviou apenas 23 atletas para os Jogos de Tóquio, e Poh é a única remadora feminina. Ela é apenas a segunda remadora de Cingapura a chegar às Olimpíadas, ficando em 12º na regata de qualificação.

Ela terminou em sexto de seis em sua primeira bateria do single feminino sculls sexta-feira, mas competirá novamente no sábado.

Joan Poh, a única remadora feminina em Cingapura competindo nos Jogos de Tóquio em 2020, voltou ao trabalho como enfermeira em 2020, depois que o governo de Cingapura fez um pedido de reforços médicos na linha de frente em meio à pandemia. | HOSPITAL TAN TOCK SENG / VIA NEW YORK TIMES

Remar não era uma vocação óbvia para Poh, o mais velho de três filhos que cresceu em um apartamento de um cômodo em uma família que costumava comer macarrão instantâneo.

Trabalhando constantemente, seus pais não tinham dinheiro ou tempo para desenvolver seus interesses em esportes ao ar livre, mas ela ainda encontrou maneiras de perseguir o que se tornou seu amor por estar na água.

Poh juntou-se a uma equipe de barcos dragão quando ela tinha 17 anos, aprimorando suas habilidades de remo em um barco longo tradicional, no que foi sua primeira introdução ao coaching rigoroso.

Ela aprendeu a remar um scull em 2015 e ganhou a medalha de bronze no par feminino sem cox nos Jogos do Sudeste Asiático sediados em Cingapura no final daquele ano.

As ambições atléticas de Poh frequentemente a levavam para o exterior, onde ela procurava treinadores e corridas, economizando e contando com empréstimos de amigos para cobrir as despesas. Em 2019, ela tirou uma licença prolongada de seu emprego no hospital para treinar e competir em tempo integral na Austrália.

Dos vários esportes aquáticos que ela tentou ao longo dos anos, Poh disse que achou o remo particularmente revigorante por causa da disciplina necessária para aperfeiçoar cada braçada e empurrão de perna. “Eu me sinto fortalecida quando estou remando”, disse ela.

Seu técnico, Laryssa Biesenthal, disse que embora a altura de Poh de 5 pés e 5 polegadas a colocasse em desvantagem contra remadores mais altos, ela não deixou que isso limitasse seus objetivos. “Ela está fazendo tudo o que pode para fazer o barco andar o mais rápido possível”, disse Biesenthal.

Biesenthal, uma canadense que ganhou medalhas olímpicas de bronze no remo em 1996 e 2000, treinou Poh gratuitamente na Ilha de Vancouver no ano passado, revisando seus vídeos de remo e planejando programas de treino antes de viajar para Cingapura em junho para treinar Poh pessoalmente depois de se classificar para os Jogos.

Com o espírito de retribuir, Poh recrutou uma equipe de remadores amadores em Cingapura na esperança de que eles pudessem competir internacionalmente na categoria feminina de oito corridas. Ela trabalhou com a Singapore Rowing Association para desenvolver a equipe, demonstrando técnicas entre suas próprias sessões de treinamento de fim de semana.

“A forma como definimos o sucesso é sempre uma questão de medalhas, mas não se trata apenas de vencer”, disse Poh. “Sim, vencer é importante e espero chegar perto disso no próximo ciclo, mas ver essa equipe que construímos é um passo na direção certa. É também a forma como gostaria de definir o sucesso. ”

© 2021 The New York Times Company
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