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Condições climáticas extremas renovam o foco nas mudanças climáticas à medida que cientistas atualizam previsões

Enquanto os cientistas se reúnem online para finalizar uma atualização há muito esperada sobre a pesquisa climática global, eventos climáticos extremos recentes em todo o mundo destacam a necessidade de mais pesquisas sobre como isso acontecerá, especialmente localmente.

A lista de extremos nas últimas semanas tem sido surpreendente: chuvas sem precedentes seguidas por inundações mortais na China central e na Europa. Temperaturas de 120 Fahrenheit (49 Celsius) no Canadá e calor tropical na Finlândia e na Irlanda. A tundra siberiana em chamas. Monstruosos incêndios florestais nos EUA, junto com uma seca recorde em todo o oeste dos EUA e partes do Brasil.

“O aquecimento global foi bem projetado, mas agora você o vê com seus próprios olhos”, disse Corinne Le Quere, cientista do clima da Universidade de East Anglia.

Os cientistas há muito previam que tais extremos eram prováveis. Mas muitos se surpreendem com tantas ocorrências tão rápidas – com a atmosfera global 1,2 grau Celsius mais quente do que a média pré-industrial. O Acordo de Paris sobre mudança climática exige que o aquecimento seja mantido em 1,5 graus.

“Não é tanto que a mudança climática em si esteja ocorrendo mais rápido do que o esperado – o aquecimento está alinhado com as previsões do modelo de décadas atrás”, disse o cientista climático Michael Mann, da Universidade Estadual da Pensilvânia. “Em vez disso, é o fato de que alguns dos impactos são maiores do que os cientistas previram.”

Isso sugere que a modelagem climática pode ter subestimado o “potencial para o aumento dramático de extremos climáticos persistentes”, disse Mann.

Nas próximas duas semanas, os principais cientistas do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) finalizarão a primeira parte de seu sexto Relatório de Avaliação, que atualizará a ciência estabelecida em torno das emissões de gases de efeito estufa e projeções para o aquecimento futuro e seus impactos. Representantes do governo também participam da reunião virtual de duas semanas.

O relatório irá expandir o último relatório do IPCC em 2013, focando mais em climas extremos e impactos regionais.

“Enquanto eu falo, está claro que o clima extremo é o novo normal. Da Alemanha à China, ao Canadá ou aos Estados Unidos: incêndios florestais, inundações, ondas de calor extremas. É uma lista trágica cada vez maior ”, disse Joyce Msuya, Diretora Executiva Adjunta do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, durante a cerimônia de abertura do evento na segunda-feira.

“2021 deve marcar o início da era da ação e deve ser o ano em que a ciência reina suprema”, disse ela.

Quando lançado em 9 de agosto, o relatório provavelmente servirá como um guia para os governos na formulação de políticas em torno do meio ambiente, emissões de gases de efeito estufa, infraestrutura e serviços públicos. O lançamento do relatório foi adiado vários meses devido à pandemia do coronavírus.

Um homem segurando um bebê caminha por uma estrada inundada após fortes chuvas em Zhengzhou, província de Henan, China, na quinta-feira. | REUTERS

Desconhecidos remanescentes

Embora a modelagem climática tenha evoluído ao longo das décadas para que os cientistas tenham grande confiança em suas projeções, ainda há incertezas sobre como a mudança climática se manifestará – especialmente em uma escala local. Responder a essas perguntas pode levar muitos mais anos.

A onda de calor de junho que matou centenas de pessoas no Canadá teria sido “virtualmente impossível” sem as mudanças climáticas causadas pelo homem, determinaram cientistas da rede World Weather Attribution.

Mas essas temperaturas – até 4,6 graus Celsius mais altas do que o recorde anterior em alguns lugares – também podem ter resultado de novas mudanças atmosféricas que ainda não foram capturadas por modelos climáticos.

“Nos modelos climáticos, isso parece um evento estranho”, disse o coautor do estudo Friederike Otto, um cientista climático da Universidade de Oxford. “Os modelos climáticos simulam eventos tão raros e não sugerem que há algo mais acontecendo, mas é claro que isso pode significar que os modelos simplesmente não estão corretos. Isso é realmente algo que nós e a comunidade científica precisamos investigar. ”

Uma área de mistério é como os quatro principais jatos da Terra respondem às mudanças de temperatura. Os jatos são correntes de ar de fluxo rápido que circundam o globo – perto dos pólos e dos trópicos – conduzindo a muitos padrões climáticos. Eles são alimentados por variações de temperatura. Alguns estudos sugeriram que as mudanças climáticas podem estar diminuindo a velocidade de partes da corrente de jato polar norte, especialmente durante o verão.

Isso pode causar ondas de calor ao reter o calor sob o ar de alta pressão, como visto no Canadá em junho, ou pode paralisar tempestades por mais tempo em um lugar, potencialmente causando inundações.

Uma rua é inundada após fortes chuvas em Erftstadt, Alemanha, em 16 de julho. REUTERS

Um dos principais desafios da pesquisa é o fato de que eventos extremos são, por definição, eventos raros, portanto, há menos dados.

Há “evidências tentadoras” de que o aquecimento introduziu fatores novos e inesperados que ampliaram os impactos da mudança climática ainda mais do que se entendia anteriormente, mas mais pesquisas são necessárias, disse Ken Caldeira, cientista atmosférico do Departamento de Ecologia Global do Carnegie Institution for Science .

“Do meu ponto de vista, o júri ainda não decidiu isso”, disse ele. “Seja qual for a resposta, a prescrição da política é a mesma. Precisamos nos livrar das emissões de CO2 o mais rápido possível. ”

Mais imediatamente, porém, os países precisam perceber que os eventos extremos vieram para ficar, mesmo se o mundo puder reduzir rapidamente as emissões, dizem os cientistas.

“Quase não há estratégia para se adaptar a um clima em mudança”, disse Le Quere. “Os governos não estão preparados.”

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