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Uganda detém levantador de peso desaparecido no Japão

Dias depois de ele voltar para casa, as autoridades de Uganda estão detendo sem acusações um levantador de peso que desapareceu no Japão, onde esperava competir nas Olimpíadas de Tóquio, e ignorando os apelos de sua família para sua libertação.

Julius Ssekitoleko, 20, está sob custódia policial desde sexta-feira, quando voltou do Japão, onde foi dado como desaparecido de um campo de treinamento olímpico por cinco dias.

Autoridades ugandenses disseram estar investigando como ele voou para o Japão com seu técnico, embora não tenha se qualificado para fazer parte da equipe olímpica do país.

“O que está visivelmente claro aqui é que há uma provável fraude de transportar uma pessoa com pleno conhecimento de que ela não se qualificou”, disse Charles Twiine, porta-voz da Diretoria de Investigações Criminais de Uganda, em entrevista coletiva na noite de segunda-feira.

“Agora, a questão fundamental é: ele fez parte da fraude como conspirador?” disse ele, explicando o motivo da detenção de Ssekitoleko.

Twiine disse que o levantador de peso provavelmente receberá fiança, mas não respondeu a perguntas sobre quais crimes Ssekitoleko poderia ser acusado ou quando ele poderia ser solto ou apresentado em tribunal. A Constituição de Uganda determina que os presos ou detidos sejam libertados ou apresentados em tribunal no máximo 48 horas após sua prisão.

Grupos de defesa dos direitos humanos acusaram o governo do presidente Yoweri Museveni de realizar prisões arbitrárias e detenção ilegal de suspeitos por longos períodos sem julgamentos rápidos ou justos.

Peter Munaabi, advogado que representa a família de Ssekitoleko, disse na terça-feira que eles entraram com um pedido de libertação incondicional no tribunal.

Ssekitoleko foi relatado pela primeira vez como desaparecido em 16 de julho, depois que ele não compareceu para um teste de coronavírus enquanto permanecia em um campo de treinamento em Izumisano, uma cidade na província de Osaka. Enquanto uma busca estava em andamento, foi encontrada uma nota em que ele dizia que não queria voltar para Uganda e que esperava encontrar trabalho no Japão. Cinco dias depois, a polícia o encontrou na cidade de Yokkaichi, na província de Mie.

O aspirante a olímpico compete nas categorias de levantamento de peso masculino de 56 e 67 quilos, de acordo com Twiine, e representou Uganda em competições em países como Quênia, Marrocos, Egito e Austrália.

Embora ainda não esteja claro como ele foi para o Japão sem se classificar, Ssekitoleko ficou frustrado depois que foi informado por autoridades esportivas de que não se classificou para as Olimpíadas de Tóquio, disseram as autoridades. Durante o interrogatório policial em Uganda, ele disse aos policiais que tinha ido a Tóquio com o entendimento de que participaria.

A família de Ssekitoleko e muitos em Uganda pediram ao governo que o libertasse, dizendo que sua história é emblemática das circunstâncias enfrentadas por muitos jovens ugandeses que lutam para sobreviver. A nação da África Oriental tem uma das populações mais jovens do mundo, e bloqueios de meses para conter a pandemia do coronavírus afetaram fortemente o crescimento econômico.

A esposa de Ssekitoleko, Desire Nampeewo, que está grávida de cinco meses, disse que eles enfrentaram recentemente dificuldades financeiras e foram despejados de sua casa após inadimplência no aluguel.

“Se há qualquer pessoa ou país que pode apoiá-lo, deve fazê-lo”, disse sua mãe, Juliet Nalwadda. “Ele adora esportes. Eu tentei e não consegui convencê-lo a sair disso porque ele não ganha nada com isso. ”

Nas redes sociais, muitos usaram a hashtag #StandWithSsekitoleko para mostrar solidariedade ao atleta. Henry K. Tumukunde, um candidato presidencial nas eleições de janeiro de Uganda, disse que o jovem de 20 anos precisava de uma “segunda chance”.

“Quantas pessoas podem se levantar e dizer que foram boas o suficiente para representar o país em um grande evento esportivo?” Tumukunde perguntou no Twitter. “O talento precisa de orientação e do ambiente certo para ser totalmente realizado.”

Mas Jacob Siminyu, porta-voz do Ministério de Assuntos Internos, disse que os ugandeses não deveriam “envergonhar o país” ou arriscariam consequências se o fizessem.

“Quando você for ugandense e estiver lá fora, não coloque o nome do seu país em descrédito”, disse Siminyu em entrevista coletiva na segunda-feira.

© 2021 The New York Times Company
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