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A oportunidade perdida do rúgbi em Tóquio: de uma casa cheia em 2019 para arquibancadas vazias em 2021

Em 20 de outubro de 2019, o Estádio de Tóquio foi a casa das quartas de final da Copa do Mundo de Rúgbi entre a África do Sul e o Japão. A partida estava esgotada, com o estádio de 50.000 lugares lotado de fãs de todo o mundo.

Quase dois anos e uma pandemia depois, o estádio na quarta-feira ficou vazio para as finais da partida olímpica de rúgbi de sete entre a Nova Zelândia e o atual campeão Fiji.

Para criar alguma sensação de atmosfera, o ruído do ventilador pré-gravado foi bombeado para o estádio, mas isso foi quase abafado sempre que uma aeronave decolou ou pousou no vizinho Aeroporto de Chofu. Estava longe da atmosfera elétrica daquelas finais da Copa do Mundo de Rúgbi.

Para os jogadores que estão em campo, porém, a falta de torcida não diminuiu a qualidade de jogo. A final foi um jogo de rúgbi frenético e extremamente rápido, muito disputado até o final, mas que acabou sendo vencido por um Fiji por 27-12. O ouro foi a primeira medalha de Fiji nas Olimpíadas.

No início da tarde, uma Argentina eufórica levou o bronze, derrotando a Grã-Bretanha de aparência exausta por 17-12. Antes da partida, a seleção da Grã-Bretanha se ajoelhou em solidariedade contra o racismo.

E em um show das Olimpíadas do Japão “avançado em tecnologia”, a bola de rúgbi foi lançada em campo antes de cada partida por uma versão reduzida do carro de e-pallete da Toyota, equipado com um braço robótico.

Em uma linha do tempo em que COVID-19 não existia, os setes olímpicos teriam sido a sequência ideal para a Copa do Mundo de Rúgbi em 2019, um torneio que ajudou a cimentar a popularidade do Rúgbi aqui após a vitória surpresa do Japão sobre a África do Sul em 2015 Copa do Mundo de Rugby.

As arquibancadas ficaram lotadas durante a Copa do Mundo de Rúgbi 2019 no Japão. | DAN ORLOWITZ

Números divulgados em março de 2020 pela World Rugby, órgão regulador do rugby, mostraram que a Copa do Mundo de Rugby de 2019 foi o evento de rugby mais assistido de todos os tempos, com mais de 857 milhões de pessoas em todo o mundo assistindo aos jogos. No Japão, uma audiência acumulada de 425 milhões assistiu aos jogos na TV – cinco vezes a audiência japonesa do torneio anterior na Inglaterra em 2015.

A vitória do Japão por 28-21 sobre a Escócia em 2019, que deu ao Brave Blossoms uma vaga nas quartas de final pela primeira vez, foi assistida por uma audiência de TV doméstica de 54,8 milhões – mais do que o número de pessoas que assistiram à Copa do Mundo FIFA de 2002 final, realizada em Yokohama.

Comparado com seu irmão mais velho, o rugby union, o sevens é um jogo mais curto e intenso. Como o nome sugere, apenas sete jogadores jogam em cada equipe, no mesmo tamanho do campo usado no jogo de 15 jogadores.

O jogo dá ênfase à velocidade – atacantes grossos são uma ausência notável – e, portanto, cada metade tem apenas sete minutos de duração, com tentativas fechadas. Ele foi incluído pela primeira vez nas Olimpíadas do Rio 2016, com Tóquio 2020 proporcionando a competição com sua segunda apresentação olímpica.

A seleção de sete do Japão não conseguiu igualar o desempenho de sua equipe sindical em 2019 nessas Olimpíadas, ficando em 11º lugar entre 12 equipes competidoras, à frente apenas da Coreia do Sul.

O torneio feminino de sete começa quinta-feira, com as finais programadas para começar às 17h30 de sábado.

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