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Rails, pregos e bails conquistam o espírito olímpico

O Comitê Olímpico Internacional ganhou algum crédito nas ruas depois que um punhado de novos esportes imediatamente capturou a atenção global. Ajudou o fato de a primeira medalha de ouro entre eles ter ido para o país anfitrião, que em grande parte não estava entusiasmado com a realização dos Jogos da era pandêmica.

O herói local Yuto Horigome carregou um fardo para o Japão, junto com uma certa responsabilidade de mostrar ao mundo que esses Jogos mereciam ir em frente após meses de polêmica. Seu esporte escolhido, o skateboarding, colocou o foco na legitimidade de adicionar novos esportes não convencionais aos Jogos de Tóquio. Quaisquer dúvidas sobre essa decisão foram apagadas por algumas atuações dramáticas mostrando que, independentemente do que aconteça durante essas duas semanas, as Olimpíadas ainda podem se conectar com o seu tempo.

O palco de Horigome foi o skate masculino de rua, uma demonstração de habilidades e acrobacias em um cenário urbano simulado que inclui escadas, bancos e corrimãos. A superestrela americana Nyjah Huston era a favorita, trazendo consigo uma audiência global como um dos skatistas mais bem pagos da história. Eles se juntaram a seis outros competidores na final.

No final das duas primeiras corridas pelo parque, Horigome e Huston estavam bem colocados, mas não liderando. O resultado dependeu das cinco manobras finais – cada uma delas uma chance de realizar uma manobra única e complicada ao longo de um trilho de metal que impressionaria os juízes e ganharia pontos altos. Os patinadores têm direito a três gimmes – tentativas ruins que não contam para a pontuação final.

O final foi um roer as unhas. Huston acertou em cheio seu primeiro truque, mas desistiu nos quatro seguintes (não conseguindo acertar). Horigome teve mais sorte, aplicando quatro dos cinco truques difíceis que exigiam que ele virasse a prancha para o corrimão antes de deslizar para um ponto que parecia fácil. Essa consistência deu a ele a primeira medalha de ouro olímpica do mundo em um esporte que muitos consideravam um passatempo infantil. Kelvin Hoefler do Brasil ficou com a prata; o par Japão-Brasil no topo dos novos esportes de tabuleiro das Olimpíadas se tornaria familiar. O companheiro de equipe de Huston, Eaton Jagger, ficou com o bronze.

A lenda Tony Hawk estava entre muitos que nunca pensaram que esse dia chegaria. “Como uma criança que era mais criticada por meu interesse pelo skate, nunca imaginei que faria parte dos Jogos Olímpicos”, disse ele a seus 6,9 milhões de seguidores no Instagram após tentar o curso. Esta estreia mostrou o esporte “para um público que nunca viu antes ou simplesmente se recusou a abraçá-lo”.

Para o Japão, a vitória significou não apenas uma medalha pela contagem, mas um impulso moral extremamente necessário. A preocupação de que a chegada de milhares de atletas e oficiais pudesse piorar uma pandemia que levou a repetidos estados de emergência estimulou a oposição aos Jogos, que muitos japoneses queriam cancelar, mesmo em meio a protocolos rígidos que incluem o banimento de espectadores na maioria dos eventos.

Um dia depois, como que para provar isso, três japonesas chegaram à final do skate feminino de rua. Mais uma vez, foi um final emocionante. No final de suas duas corridas e primeira manobra, parecia que o skatista holandês Roos Zwetsloot estava com tudo na mão. Mas ela falhou em acertar os próximos quatro. A consistência de Momiji Nishiya fez com que o Japão tivesse o ouro olímpico, com Rayssa Leal ganhando outra prata para o Brasil e Funa Nakayama levando o bronze para o Japão.

Mas o significado não foram apenas as medalhas que o COI distribuiu esta semana no Ariake Urban Sports Park, em Tóquio. É o reconhecimento de que há uma série de esportes por aí que muitos não levam a sério, mas merecem crédito.

A uma hora de distância, na Praia de Surf de Tsurigasaki, o fim de um tufão saudou a estreia do surfe olímpico, coroando décadas de campanha para conseguir a entrada do esporte nos Jogos. Depois de três dias, em condições às vezes agitadas e nubladas, foi a vez do Brasil fazer história, levando o primeiro ouro olímpico masculino, acompanhado poeticamente por uma prata para o Japão e um bronze para a Austrália. Na prova feminina, os EUA ficaram com o ouro e a África do Sul com a prata. O bronze do Japão garantiu ao país um lugar em cada um dos quatro primeiros pódios dos esportes de tabuleiro.

O fato de os esportes antes vistos como refúgio de hippies e desistentes agora terem um palco global ao lado das tradições seculares de esgrima, arco e flecha e hipismo é um sinal de que as Olimpíadas estão crescendo. Pode-se argumentar que eles também são mais igualitários, embora a contagem de medalhas permaneça dominada pelos países maiores e mais ricos.

Mais equitativos ou não, eles atendem tanto à disposição quanto à necessidade de atrair o público mais jovem. Na realidade, esses esportes não são particularmente novos, nem os atletas especialmente jovens – aos 22, Horigome é mais velho do que muitos nadadores e ginastas. Mas seus fãs definitivamente se voltam para um segmento de idade que tanto o movimento olímpico quanto as emissoras exclusivas devem explorar para permanecerem relevantes.

A relevância é importante para os hábitos de consumo desses dados demográficos em constante mudança. A NBC da Comcast Corp. viu a audiência para a cerimônia de abertura, tanto no ar quanto por streaming, cair 36% em comparação com o Rio 2016. No entanto, os downloads de seu aplicativo de streaming de vídeo Peacock subiram para o topo dos rankings de iOS e Android da App Annie nos EUA , um indicador de que os espectadores podem estar sintonizados, mas não em suas TVs.

Embora os eventos mais importantes, como o sprint masculino de 100 metros e o futebol feminino sejam os favoritos da velha guarda na semana final, a introdução da escalada esportiva, caratê e skate de parque devem trazer as emoções e o drama que o público anseia. A escalada mostrará uma mistura de velocidade, habilidade e força nas diferentes faces das rochas. No evento do parque, os patinadores podem pegar ar e forçar seus limites. O caratê incluirá sparring um-a-um chamado kumite e kata, uma demonstração de habilidades específicas.

Embora possa parecer que as Olimpíadas finalmente validaram alguns esportes anteriormente ignorados, a realidade é que esses atletas modernos estão conferindo uma nova legitimidade a um dos eventos mais antigos do mundo.

Tim Culpan é colunista da Bloomberg Opinion sobre tecnologia.

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