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‘Sem redes de segurança’: dívidas pesam sobre famílias indianas em luto

Já se passou mais de um mês desde que sua mãe morreu, mas Vishal Meghwal ainda consegue ouvi-la lutando para respirar enquanto ele desesperadamente mandava mensagens para amigos pedindo dinheiro para comprar as drogas de que precisava.

A pandemia do coronavírus já havia custado ao jovem de 24 anos suas economias e sua renda com a pintura de casas em Ajmer, uma cidade de tumbas e santuários no noroeste da Índia. Perder a mãe foi o maior golpe de todos.

“Nunca estive em uma situação como esta”, disse Meghwal por telefone de Ajmer. “Eu tenho empréstimos para pagar agora. Não há trabalho. E minha mãe não está mais ao meu lado. ”

Meghwal é um entre dezenas de milhares de indianos que enfrentam o fardo triplo de luto, desemprego e dívidas após uma segunda onda brutal de COVID-19 que deixou o frágil sistema de saúde do país de joelhos.

Os repetidos bloqueios têm causado um grande aumento no desemprego e acabaram com as economias de muitas famílias na Índia, onde as famílias afetadas pela pandemia tiveram que financiar o tratamento de parentes doentes, muitas vezes pedindo o dinheiro emprestado.

À medida que o número de casos cai, o país começa a se desbloquear. Mas o vírus deixou cicatrizes profundas em sua economia, que sofreu sua pior contração no ano passado, e as famílias enfrentam a difícil tarefa de pagar grandes dívidas com trabalho ainda escasso.

O banco central reduziu as previsões de crescimento, com economistas apontando uma série de dados – da taxa de cheques devolvidos à quantidade de joias de ouro hipotecadas à venda – mostrando a escala das dificuldades.

Quando sua mãe adoeceu, Meghwal conseguiu uma cama para ela em um hospital do governo. Mas ele teve que comprar tudo que ela precisava – de remédios a máscaras de oxigênio – em farmácias que dobraram seus preços.

“Nunca fomos ricos. Mas também nunca fomos pobres ”, disse Meghwal, que pintou as casas que seu pai construiu antes da pandemia.

“Meu pai e eu estávamos ganhando. E comemos bem. Mas exaurimos nossas economias em comida e contas para sobreviver ao bloqueio do ano passado, depois que paramos de conseguir trabalho. ”

Um homem é consolado por um parente ao ver o corpo de seu pai, que morreu de complicações relacionadas ao COVID-19, antes de seu enterro em Nova Delhi, em abril. | REUTERS

Com o desemprego na Índia atingindo uma alta de 11,9% em 12 meses, Meghwal ganha apenas cerca de 300 rúpias (US $ 4) por dia trabalhando como carregador, e ele se preocupa infinitamente em reembolsar as 60.000 rúpias que pegou emprestado para o tratamento de sua mãe.

Duas semanas antes de Meghwal perder sua mãe, Renu Singhal estava correndo com seu marido em um autorickshaw pelas ruas de Agra, a cidade no norte da Índia que abriga o famoso monumento ao amor, o Taj Mahal.

O marido da dona de casa de 45 anos morreu em seus braços, acabando com sua vida familiar feliz e deixando-a com contas a pagar, aluguel e poucas economias.

“Tudo acabou em 24 horas – sua febre aumentou, eu o levei às pressas para os hospitais e ele morreu em um auto-riquixá esperando para ser internado”, disse Singhal.

“Simplesmente assim, eu me tornei responsável pelo meu futuro de minha filha que vai à escola.”

Singhal não teve a chance de lamentar a morte do marido – em vez disso, ela deve se concentrar em como pagar o aluguel e de onde virá a próxima refeição.

“Todas as economias que tínhamos foram gastas no tratamento dele, no funeral, no pagamento do aluguel do mês anterior e em correria”, disse ela.

A Índia tirou dezenas de milhões de pessoas da pobreza extrema na última década, mas o Banco Mundial disse que a pandemia reverteu essa tendência, pelo menos temporariamente.

O número de indianos que vivem com US $ 2 por dia ou menos aumentou em 75 milhões à medida que uma recessão induzida pelo bloqueio atrapalhou anos de progresso, disse o Pew Research Center, com sede nos Estados Unidos, em um relatório.

As famílias enfrentaram a queda nos ganhos comendo menos, vendendo pertences e pedindo empréstimos, disse o relatório.

Uma pesquisa da Reuters descobriu que os empréstimos aumentaram três vezes desde a epidemia de março de 2020 e cerca da metade foi retirada nos últimos seis meses.

Cerca de 100 milhões de pessoas perderam empregos durante o bloqueio nacional no ano passado e cerca de 15 milhões de trabalhadores permaneceram sem trabalho no final de 2020, de acordo com o estudo State of Working India, conduzido pela Azim Premji University.

Uma agência bancária em Jalgaon, Maharashtra, Índia. Os repetidos bloqueios têm causado um grande aumento no desemprego e acabaram com as economias de muitas famílias na Índia. | BLOOMBERG

Entre aqueles que ainda estão ganhando, houve uma mudança da estabilidade do emprego para o setor informal, que já empregava a maior parte da força de trabalho da Índia antes mesmo da pandemia.

“Quase metade daqueles (que estavam) no setor de trabalho formal agora estão fazendo trabalho informal, onde não há redes de segurança”, disse Amit Basole, diretor do Centro de Emprego Sustentável da Universidade Azim Premji, coautor do estudo.

“Eles terão que fazer escolhas difíceis no futuro – desde tirar as crianças da escola até atrasar o atendimento médico.

Uma recuperação econômica atrasada pode criar uma “armadilha da pobreza” à medida que as dívidas aumentam e os ativos são vendidos, advertiu Basole.

Enquanto a Índia luta para equilibrar as rédeas do COVID-19 com a reabertura, os ativistas dizem que uma sombra pandêmica de fome está criando raízes.

A Índia ficou em 94º lugar entre 107 países no Índice Global da Fome do ano passado, que descreveu seu nível de fome como “sério”.

“O gasto com saúde é muito maior este ano. Aqueles que conseguiram arcar com as despesas diárias no ano passado não conseguem fazer isso ”, disse Dipa Sinha, professor da Universidade Ambedkar.

A dignidade tem sido uma perda recorrente durante a pandemia em um país sem rede de segurança social. Aqueles que sobreviveram à segunda onda disseram que o medo e a frustração privaram seus entes queridos de uma despedida digna.

Singhal, em Agra, não tinha uma conversa adequada com o marido há quase uma semana, quando ele estava se isolando em casa. Seus últimos momentos com ele foram gastos tentando ressuscitá-lo enquanto ele estava morrendo fora do hospital.

O próprio Meghwal envolveu o corpo de sua mãe em um kit de EPI, empurrou-a em uma maca e colocou-a em uma ambulância que cobrou 1.000 rúpias pelo trajeto até o cemitério a 2 km de distância.

“Tudo o que tínhamos agora se foi”, disse ele. “Ouvi dizer que o governo está ajudando famílias afetadas pelo COVID. Estou tentando descobrir como isso funciona. ”

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