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A angústia de Cingapura com os expatriados força um debate político acalorado

O sucesso de Cingapura como um centro financeiro está há muito tempo vinculado à sua abertura para o talento global. Mas enquanto a cidade-estado luta para se recuperar de sua pior recessão, uma reação em alguns setores contra os trabalhadores estrangeiros novamente forçou seu caminho até a agenda política.

Os políticos da oposição estão intensificando o escrutínio dos empregos assumidos por expatriados à medida que esse debate perene sobre a dependência de Cingapura da mão de obra estrangeira se intensifica. Cerca de 70% dos residentes pediram limites estritos para o número de estrangeiros que entram no país, de acordo com uma pesquisa do Institute of Policy Studies divulgada no início deste ano, mesmo quando os ministros recentemente tentaram enfatizar a importância de atrair talentos. Mais debate no parlamento é esperado nos próximos meses.

“Temos cerca de quatro a cinco universidades locais que produzem tantos graduados todos os anos. As coisas não são como há 60 anos ”, disse Kian Peng, um fotógrafo freelance. “O governo tem certeza de que ainda precisamos de tantas PMEs estrangeiras?” disse ele, usando uma abreviatura comum para trabalhadores de colarinho branco, incluindo profissionais, gerentes e executivos.

Para muitas empresas estrangeiras, os baixos impostos e a infraestrutura moderna de Cingapura a tornam um dos lugares mais atraentes para fazer negócios na Ásia – principalmente porque Hong Kong foi pega no fogo cruzado das tensões EUA-China. Mas a crescente angústia de Cingapura com os trabalhadores estrangeiros, um assunto particularmente acalorado na imprensa local e na mídia social, está colocando o governo sob pressão para explicar sua abordagem e pode complicar as decisões de contratação, no momento em que o país está tentando estimular o crescimento pós-pandemia.

Em resposta à reação, dois ministros importantes emitiram declarações no parlamento neste mês, defendendo o ato de equilíbrio do governo de promover empregos locais e, ao mesmo tempo, garantir que os talentos internacionais possam ajudar a economia a prosperar.

“Não devemos sacudir inadvertidamente o alicerce que permitiu o sucesso de Cingapura”, disse o ministro da Saúde, Ong Ye Kung, ex-negociador comercial, aos legisladores. “Não podemos sobreviver, não podemos ganhar a vida, sem estarmos conectados com o mundo, sem sermos acolhedores no mundo.”

O chefe do banco central de Cingapura também opinou sobre o debate. Em uma série de palestras que terminou esta semana, Ravi Menon, o diretor-gerente da Autoridade Monetária de Cingapura, disse na quarta-feira que embora os empregos líquidos para os locais tenham aumentado e houvesse muitas vagas durante o primeiro trimestre, ainda há muitos outros que estão desempregados.

Impostos baixos e infraestrutura moderna tornam Cingapura um lugar atraente para fazer negócios. | BLOOMBERG

“Somos uma economia com escassez de mão de obra que enfrenta uma grave escassez de habilidades que tivemos que contar com estrangeiros bem qualificados para preencher”, disse Menon, que falava a título pessoal. “Reconhecemos também que muitos estrangeiros que vêm aqui para trabalhar são altamente qualificados, apaixonados pelo trabalho e pessoas decentes. Eles trabalham duro, dormem até tarde, entregam bons produtos e serviços e contribuem para a nossa sociedade. ”

Ainda assim, o ambiente mudou inegavelmente.

Bancos, gerentes de fundos e firmas de consultoria estão entre as empresas que estão sob escrutínio intensificado enquanto o governo reprime a suspeita de pré-seleção de estrangeiros para empregos ou não dá aos cingapurenses uma chance justa.

A estrutura para a concessão de passes de emprego foi reforçada, com o limite de salário mínimo de qualificação para cargos executivos e de nível médio aumentando no ano passado.

A estrutura de Cingapura para a concessão de passes de emprego foi reforçada no ano passado. | BLOOMBERG

Ao contrário de antes, os estrangeiros que vivem como dependentes agora precisam de um visto patrocinado pela empresa para trabalhar – um contraste com as regras de emprego em Hong Kong, onde dependentes de residentes permanentes e profissionais estrangeiros não enfrentam proibições. E embora o governo tenha introduzido um visto de dois anos para atrair profissionais de tecnologia globais no ano passado, o programa não está aberto a talentos em meio de carreira que possam competir com residentes locais por empregos.

A mudança também está sendo sentida nas indústrias de colarinho azul. O governo disse em fevereiro que reduzirá a proporção de trabalhadores estrangeiros no setor manufatureiro de 20% para 15% até 2023. Dois anos atrás, ela anunciou que reduziria as cotas de trabalhadores estrangeiros para o setor de serviços de 40% em 2019 para 35% até 2021.

“Até certo ponto, os efeitos econômicos da pandemia abafaram os efeitos dessas restrições”, disse Devadas Krishnadas, CEO do Future-Moves Group, uma consultoria especializada em políticas públicas e estratégia corporativa. “No entanto, se essas restrições permanecerem em vigor durante a recuperação econômica, será uma causa de frustração na busca dos melhores talentos disponíveis em um interior global.”

Restrições de viagens relacionadas à pandemia, incluindo atrasos no processamento de autorizações de entrada, estão aumentando os desafios de contratação, de acordo com a Câmara de Comércio Internacional de Cingapura.

Ravi Menon, chefe do banco central de Cingapura, disse que há muitas vagas de emprego. | BLOOMBERG

“As cidades-estado são unidades econômicas frágeis, elas precisam de uma economia vibrante para sobreviver”, disse Victor Mills, diretor executivo da câmara. “Todos nós precisamos reconhecer que se trata de trabalho em equipe, talentos locais e estrangeiros trabalhando juntos para o benefício de suas empresas, seus clientes e para a sociedade em geral.”

No entanto, a mão-de-obra estrangeira há muito é um ponto crítico na política de Cingapura. Há uma década, o descontentamento com a imigração atingiu o partido no poder com 60,1% do voto popular, seu pior resultado de todos os tempos.

Na eleição geral do ano passado, o principal partido da oposição, o Partido dos Trabalhadores, que garantiu o melhor desempenho de todos os tempos com 10 das 93 cadeiras parlamentares, publicou um manifesto que incluía apertar as aprovações de passes de trabalho e dar incentivos às empresas para contratar cidadãos.

A mão-de-obra estrangeira tem sido uma questão polêmica durante as eleições “devido ao seu impacto de longo alcance, incluindo a contribuição para o aumento da percepção de oportunidades de trabalho injustas para os moradores locais, um sistema de transporte superlotado, bem como o aumento dos preços dos imóveis”, disse Nydia Ngiow, com sede em Cingapura. diretor sênior da BowerGroupAsia, uma empresa de consultoria em política estratégica.

O número de vistos de residência permanente concedidos – um status de imigração que é secundário à cidadania plena – vem caindo, oscilando em torno de 30.000 desde 2010, de uma alta de 79.167 em 2008.

O número de passes de emprego – emitidos para cargos profissionais que pagam pelo menos 4.500 dólares de Cingapura ($ 3.323) por mês – caiu 8,6% em 2020 em relação ao ano anterior, de acordo com dados do Ministério da Mão de Obra. Isso se deve em parte à recessão induzida pela pandemia e às restrições mais rígidas.

De acordo com uma pesquisa de sentimento empresarial realizada em meados do ano pela Câmara de Comércio Britânica de Cingapura, o número de estrangeiros trabalhando na cidade-estado diminuiu 18% no primeiro semestre de 2021.

O declínio não é suficiente para alguns.

“Embora seja inegável a necessidade de trabalhadores estrangeiros em muitos setores e empregos, é inevitável que eles tenham substituído os cingapurianos em alguns setores como tecnologia”, disse Ethan Tan, recém-formado em busca de estudos de pós-graduação, resumindo a visão daqueles em seu círculo social. “O governo deve aceitar que o que eles pensavam que estava sendo equilibrado, obviamente não está funcionando tão bem quanto deveria.”

Viajantes matinais no distrito central de negócios de Cingapura | BLOOMBERG

De acordo com o estudo divulgado em março pelo Institute of Policy Studies, cerca de 43,6% dos 2.012 residentes de Cingapura entrevistados disseram acreditar que a imigração aumenta o desemprego, embora seja menor do que os pesquisados ​​em Hong Kong, Malásia e Taiwan. Quanto aos 70% em Cingapura que buscaram limites rígidos de entrada para estrangeiros, esse número foi maior apenas na Malásia e Taiwan, entre nove países pesquisados.

No debate parlamentar de 6 de julho, o ministro da Saúde Ong disse que os profissionais estrangeiros “ajudam a amortecer o impacto sobre a força de trabalho local quando os tempos estão ruins” e “suportam o peso da perda de empregos” durante uma recessão. Durante a pandemia de 12 meses até abril deste ano, o número de titulares de passes de trabalho caiu cerca de 21.600, acrescentou.

Mesmo assim, a taxa de desemprego cidadão do país atingiu 4,9% no terceiro trimestre de 2020, a maior desde o mesmo período de 2009, mostram dados do governo.

Mustafa Izzuddin, analista sênior de assuntos internacionais da consultoria Solaris Strategies Singapore, disse que o endurecimento das regras em torno da mão de obra estrangeira não deve ser interpretado enquanto o país fecha suas portas.

O governo mantém um “delicado ato de equilíbrio entre pessoas e empresas” e tais ajustes de política permaneceriam necessários enquanto busca encontrar um terreno comum, disse ele.

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