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Pandemia afeta a saúde mental dos atletas nos Jogos de Tóquio

O isolamento e a ausência de familiares e amigos afetaram a saúde mental dos atletas nas Olimpíadas de Tóquio, com alguns deles lutando para lidar com os desafios impostos pela pandemia enquanto carregam as esperanças de seu país no cenário esportivo global.

Depois de sua saída impressionante do evento de ginástica feminina da equipe na terça-feira, Simon Biles disse que sentia que estava carregando o peso do mundo em seus ombros. Esse fardo parece ter sido agravado por um ano de pesar, perda e restrições ligadas à pandemia COVID-19.

“Normalmente você fica na aldeia, todas essas coisas”, disse Biles. “É horrível quando você sente o peso do mundo. Não há pontos de venda com a quantidade de treinamento que fazemos. ”

Os atletas viram seu treinamento pré-olímpico interrompido por bloqueios e acesso restrito às instalações esportivas, e o adiamento dos Jogos alimentou a preocupação com os cronogramas de qualificação e a capacidade de viajar internacionalmente sem contrair o vírus.

Suas famílias e amigos não podem torcer por eles nas arquibancadas em Tóquio e seus movimentos são fortemente restritos.

A pandemia fez com que a equipe de ginástica feminina dos Estados Unidos se esquivasse da agitação da vila de atletas e se hospedasse em um hotel próximo por motivos de segurança, algo que tira o brilho de uma experiência olímpica.

“Não estou dizendo que não temos uma ótima configuração”, disse Biles. “Escolhemos isso para ser COVID seguro, os protocolos e tudo.”

O esgrimista sul-coreano Oh Sanguk, que ficou hospitalizado por um mês com o vírus, desbotou nas quartas de final contra o georgiano Sandro Bazadze, perdendo por 15-13. | REUTERS

Biles disse que conseguiu manter contato com a família pelo FaceTime e mensagens de texto, dando a ela “todo o suporte de que eu precisava”.

“Temos muitos recursos disponíveis para nós”, acrescentou Biles. “Mas eu queria aguentar até o último minuto, mas obviamente não funcionou assim.”

A nadadora americana Katie Ledecky, que também entrou nos Jogos com grandes expectativas, disse que entendia a pressão que Biles sentia como uma atleta olímpica de sua estatura. Ela disse que seus compatriotas deveriam estar mais preocupados com o que está acontecendo no mundo do que se ela ganharia um título olímpico.

“Ser olímpicas é algo que todos temos que cuidar uns dos outros e ajudar uns aos outros em momentos de necessidade”, disse Ledecky depois de ganhar o ouro no primeiro evento de 1.500 metros de natação para mulheres já realizado nas Olimpíadas.

Mesmo antes de chegar a Tóquio, os atletas enfrentavam pressões novas e desconhecidas ligadas à pandemia. Eles tiveram que encontrar maneiras de treinar durante os bloqueios e se qualificar para o maior evento esportivo do mundo sem comprometer sua saúde ou a de suas famílias e comunidades.

“Tem sido um caminho difícil desde 2019”, disse a ginasta Angelina Melnikova, do Comitê Olímpico Russo, que venceu os Estados Unidos e conquistou o ouro no evento por equipes femininas.

“Quando descobrimos que os Jogos haviam sido adiados por causa da pandemia, nossa base de treinamento foi fechada. Ficamos em quarentena por um ano e meio e treinamos o tempo todo. ”

Outros atletas contrataram COVID-19 a caminho de Tóquio, nos próprios Jogos ou nos estágios iniciais da pandemia, ameaçando prejudicar seus anos de trabalho árduo rumo às Olimpíadas.

“Tem sido um caminho difícil desde 2019”, disse a ginasta Angelina Melnikova, do Comitê Olímpico Russo. | REUTERS

O nadador britânico Tom Dean contratou COVID-19 duas vezes na corrida para Tóquio, forçando-o a passar dias isolado e suspender o treinamento. Mesmo assim, o jovem de 21 anos ganhou a medalha de ouro dos 200m livre masculino na terça-feira para ajudar a Grã-Bretanha a dar o seu melhor início nos Jogos Olímpicos.

“Contratei a COVID duas vezes nos últimos 12 meses”, disse Dean. “Sentado em meu apartamento isolado, um ouro olímpico estava a um milhão de quilômetros de distância.”

Outros atletas olímpicos que contrataram COVID-19 não tiveram tanta sorte.

O esgrimista sul-coreano Oh Sanguk, que ficou hospitalizado por um mês com o vírus, desbotou nas quartas de final contra o georgiano Sandro Bazadze, perdendo por 15-13.

“Sinto que minha força física enfraqueceu, mas cada vez que penso nisso, sinto minha confiança diminuindo”, disse Oh antes das quartas-de-final no sábado.

Como inúmeras pessoas em todo o mundo, os atletas olímpicos também perderam entes queridos para o vírus. A companheira de equipe de Biles, Sunisa Lee, que ganhou três medalhas no campeonato mundial de 2019, perdeu sua tia e seu tio para a pandemia enquanto ela se preparava para Tóquio.

“No pódio, as pessoas veem os atletas, outras veem as máquinas funcionando e precisam estar na primeira posição”, disse Bernard Ouma, que treina o corredor queniano Timothy Cheruiyot, campeão mundial de 1.500 metros.

“No fundo da minha mente como coach, vejo um ser humano com desafios sociais também.

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