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Consertando a divisão global de tecnologia

As tensões entre Estados Unidos e China aumentaram a perspectiva de uma profunda divisão global de tecnologia, potencialmente forçando outros países a escolher a qual campo se juntar.

Existem muitos cenários sombrios envolvendo divisões irreconciliáveis ​​entre tecnologias essenciais que impulsionam uma ampla gama de produtos e serviços, de aeronaves e automóveis à engenharia de precisão para robótica e sistemas de pagamento para e-commerce. Se esses cenários se materializarem, as duas maiores economias do mundo despejarão enormes quantidades de recursos em uma corrida de soma zero para controlar o que há de mais moderno.

Tanto os Estados Unidos quanto a China entendem o papel central da tecnologia na condução de suas economias e no desenvolvimento global. Eles também sabem que dominá-lo, bem como salvaguardar a propriedade intelectual relevante, pode reforçar sua segurança nacional e influência geopolítica, com importantes efeitos de feedback para seu crescimento sustentado e resiliência.

No médio prazo, os Estados Unidos enfrentam um grande desafio para seu domínio de longa data em ciência e engenharia, bem como para sua capacidade de produzir componentes críticos. Por exemplo, embora as empresas americanas projetem semicondutores de ponta, a participação dos Estados Unidos na produção global caiu de 37% em 1990 para apenas 12% hoje.

Enquanto isso, a China, com todo o seu progresso, permanece muito longe da fronteira tecnológica em muitos produtos, como chips de computador e aviões. É verdade que o país desenvolveu um profundo ecossistema em muitos tipos de manufatura e tem uma capacidade excepcional para produzir rapidamente e em escala. Também está perto do topo do ranking global de patentes e despesas com pesquisa e desenvolvimento.

Mas a China é vulnerável em muitas áreas. Ela importa cerca de US $ 300 bilhões em semicondutores anualmente, com aproximadamente metade indo para a fabricação de exportação. Além disso, muitos serviços que estão interligados com bens precisam de semicondutores para operar, como acontece com os aplicativos embutidos em smartphones.

Outras economias avançadas com capacidade para projetar ou fabricar componentes essenciais em cadeias de suprimentos de semicondutores, incluindo Japão, Coréia do Sul, Taiwan e Holanda, estão presas na mira das tensões EUA-China. Para esses países, as considerações geopolíticas inevitavelmente desempenharão um papel ao lado das comerciais, exigindo cálculos cuidadosos.

O resultado mais provável a médio prazo é que a bifurcação da tecnologia ocorrerá à medida que os países intensificarem seus esforços para reduzir suas vulnerabilidades, mas isso permanecerá contido. As empresas americanas estão construindo várias fábricas de semicondutores de alta tecnologia, enquanto a China está recrutando talentos globais e aumentando sua P&D em semicondutores, bem como em software, maquinário e equipamentos necessários para produzi-los.

Enquanto isso, outros países buscam várias opções. Isso inclui forjar alianças para garantir o fornecimento de componentes críticos, desenvolver sua capacidade de alcançar interoperabilidade entre diferentes padrões de tecnologia e fortalecer suas ofertas de produtos e serviços mais sofisticados para os mercados globais – e, portanto, suas posições de negociação em relação aos EUA e à China.

Mas, a longo prazo, o mundo precisa ser mais ambicioso e intensificar os esforços multilaterais para impulsionar a cooperação tecnológica global. As economias desenvolvidas e emergentes devem, portanto, enquadrar as questões relacionadas às tensões tecnológicas em um contexto mais amplo.

Eles deveriam começar lembrando que a abertura econômica impulsionou imensamente o crescimento e o bem-estar. Na Ásia, o rápido desenvolvimento econômico da China continental atesta isso. Coreia do Sul, Cingapura, Taiwan e Hong Kong, apesar de possuírem poucos ou nenhum recurso natural, também conseguiram se industrializar e se modernizar, em parte por meio da globalização. E um número crescente de economias em desenvolvimento e emergentes em toda a África, América Latina e Europa está subindo na escada de renda, encontrando nichos e participando de cadeias de valor globais.

Além disso, nenhuma economia – não importa quão grande ou avançada – pode se afastar da globalização e garantir que sempre ocupará a posição de liderança em todos os produtos de alta tecnologia, desfrutará de suprimentos seguros de componentes essenciais e terá a capacidade de operar uma web em crescimento exponencial de processos de produção intrincados.

Os semicondutores são novamente um excelente exemplo: sua cadeia de produção é extraordinariamente complexa e depende de centenas de insumos que são processados ​​e produzidos por ferramentas de alta engenharia provenientes de todo o mundo. Ganhar uma posição firme neste setor requer uma grande pesquisa e desenvolvimento e um longo tempo de espera.

É verdade que um país pode reduzir sua vulnerabilidade a desenvolvimentos externos adversos. Mas os custos podem ser imensos, especialmente se o objetivo for ser totalmente autossuficiente e econômico no maior número possível de produtos de tecnologia.

Dadas essas restrições, os países devem buscar a globalização com base em acordos multilaterais. Uma prioridade deve ser disseminar os avanços tecnológicos de forma mais rápida e ampla para as economias desenvolvidas e emergentes, a fim de reduzir suas vulnerabilidades e permitir que mais economias emergentes avancem, inclusive por meio da transferência de tecnologia.

Os formuladores de políticas também devem expandir o alcance dos acordos comerciais e de investimento para salvaguardar os interesses das empresas, trabalhadores e países, ao mesmo tempo que minimizam as externalidades negativas do protecionismo. Isso poderia incluir a expansão dos acordos de livre comércio para incluir capítulos dedicados a questões de tecnologia e anexos sobre a proteção dos direitos dos trabalhadores vulneráveis ​​e de baixa renda.

Esses desenvolvimentos não acontecerão espontaneamente. Mas o setor corporativo pode ser capaz de ajudar a encontrar uma maneira construtiva de avançar sem minar os interesses de segurança nacional. Em março, por exemplo, as associações da indústria de semicondutores da China e dos Estados Unidos anunciaram que formarão um grupo de trabalho conjunto. Representantes de dez empresas de chips de cada país se reunirão duas vezes por ano para discutir questões como restrições à exportação, segurança da cadeia de suprimentos e tecnologia de criptografia.

As políticas adotadas pelos EUA e pela China serão, obviamente, a chave para evitar uma grande divisão tecnológica. Mas o resto do mundo, ficando acima da briga sino-americana, pode ajudar a assumir a liderança na formação de um novo consenso baseado em confiança, baseado em uma visão comum de progresso tecnológico compartilhado.

Hoe Ee Khor é economista-chefe do ASEAN + 3 Macroeconomic Research Office (AMRO). Suan Yong Foo é economista sênior da AMRO. © Project Syndicate, 2021

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