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Saindo das sombras e indo para os holofotes: a ginasta americana Sunisa Lee tem seu momento

Sunisa Lee chamou Simone Biles de seu ídolo durante uma entrevista para o New York Times em julho de 2020.

Um ano depois, Lee, que superou uma lesão em 2019 e a perda de dois membros da família para o COVID-19, colocou seu próprio talento em exibição para todos verem ao sair da sombra de sua amiga e famosa companheira de equipe.

Assim como Biles fez antes dela em 2016, Lee estendeu o domínio dos Estados Unidos nas Olimpíadas femininas na noite de terça-feira, superando a brasileira Rebeca Andrade e a atleta ROC Angelina Melnikova para ganhar o ouro. O triunfo de Lee foi histórico, já que ela é a primeira hmong-americana a fazer parte de uma equipe olímpica dos Estados Unidos.

Quando Biles se retirou da competição geral no início da semana por razões de saúde mental, o intenso brilho dos holofotes iluminou Lee, que muitos rotularam como a melhor esperança dos americanos sem Biles.

Foi talvez um sinal de que o mundo dos esportes em geral não tinha, de fato, apreciado totalmente algumas das razões por trás da retirada de Biles, já que o peso e a pressão da expectativa pública e do escrutínio que se acumularam ao longo de vários anos foram simplesmente transferidos para Lee em questão de dias.

Biles e a equipe dos Estados Unidos, no entanto, rapidamente, a aliviaram. Eles disseram a ela para bloquear todo o resto e se concentrar em seu próprio desempenho.

“Eu estava começando a me pressionar demais sabendo que Simone tinha morrido”, disse Lee. “Eu sinto que as pessoas me pressionaram tanto que eu tive que voltar com uma medalha. Então tentei não pensar nisso e foi isso que me disseram para fazer, apenas focar em mim mesmo e fazer o que normalmente faço. Porque é quando eu luto com os melhores. ”

Os dois anos que antecederam a vitória de Lee foram difíceis.

A medalhista de ouro Sunisa Lee, dos Estados Unidos, tira uma selfie com a medalhista de prata Rebeca Andrade, do Brasil, e a medalha de bronze, Angelina Melnikova, do Comitê Olímpico Russo. | REUTERS

Ela competiu no campeonato mundial em 2019 apenas dois meses depois que seu pai caiu de uma árvore e ficou parcialmente paralisado.

Ela perdeu dois parentes para o COVID-19 em 2020 e quebrou o pé esquerdo durante o treinamento no final do ano. As complicações decorrentes do pé quebrado levaram à tendinite de Aquiles.

“Os últimos dois anos foram absolutamente loucos com COVID e apenas minha família e tudo o mais”, disse Lee. “Essa medalha definitivamente significa muito para mim, porque houve um momento em que eu queria desistir e simplesmente não achava que algum dia chegaria aqui.

“Definitivamente, há muitas emoções, mas estou super orgulhoso de mim mesmo por persistir e acreditar em mim mesmo, porque esta medalha não seria possível sem meus treinadores, a equipe médica, meus pais e é tão surreal.”

Lee chegou a Tóquio como muitos outros ginastas, indo para o ouro, mas esperando pelo menos a prata com a posição de Biles no topo do esporte parecendo inatacável. Quando Biles saiu, de repente abriu a corrida pelo ouro e mudou a mentalidade de muitos dos concorrentes.

“Foi diferente para mim, porque a Simone é incrível”, disse Andrade, que foi visto como um dos favoritos com Biles fora de cena. “Saber como ela teve que sair da competição foi muito difícil.

“As pessoas precisam entender que não somos robôs. Somos seres humanos e temos sentimentos como qualquer outra pessoa. ”

Lee deu o tom com um salto de alta pontuação, apenas para ser ultrapassado por Andrade, que executou um difícil salto de Cheng, uma manobra que a viu chegar a uma grande altura e girar no ar antes de acertar o pouso para uma pontuação de 15.300 para Lee 14.600.

Lee pontuou mais alto nas barras desiguais e foi o segundo atrás de Andrade após duas rotações.

Sunisa Lee, dos Estados Unidos, abraçou Simone Biles, dos Estados Unidos, durante a competição no domingo. | REUTERS

Lee evitou o desastre na trave de equilíbrio, conseguindo recuperar o equilíbrio após um giro de lobo triplo, onde a competidora gira com uma perna dobrada e a outra estendida para o lado.

Ela terminou a rotação na liderança com Andrade logo atrás.

Lee seguiu com uma performance emocionante no chão que deu a ela uma pontuação alta o suficiente para passar por Melnikova, que liderava naquele ponto.

Andrade era o próximo e precisava de 13.802 para o ouro. Ela perdeu pontos preciosos ao sair dos limites e acabou com 13,666, bom o suficiente para a prata, mas não o suficiente para negar a Lee o ouro.

Lee passou por muita coisa, mas também teve muito vento em suas velas em Tóquio. Seus companheiros de equipe estavam atrás dela, ela conversou com seu pai antes e o âncora Hoda Kotb, da emissora norte-americana NBC, estava batendo os punhos e batendo com os pés em cada movimento de Lee como um pai orgulhoso.

Mais importante, Lee também estava em seu próprio canto.

“Eu apenas falo comigo mesma”, disse ela quando questionada sobre como ela lida com a pressão crescente. “Porque eu sei do que sou capaz e que tive que seguir as melhores rotinas da minha vida para chegar aqui. Então, eu apenas fico focado e tento não pensar em ganhar uma medalha ou algo assim, porque de qualquer forma, eu teria ficado orgulhoso de mim mesmo por competir aqui. ”

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