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A primeira mulher transgênero abertamente nas Olimpíadas incita o debate sobre justiça

Quando Laurel Hubbard, uma levantadora de peso de 43 anos da Nova Zelândia, fizer sua primeira tentativa na competição de peso pesado feminino na segunda-feira, ela se tornará a primeira atleta transgênero abertamente a competir nas Olimpíadas.

Mesmo assim, ela o fará em meio a um debate sobre se deve ou não estar nos Jogos.

Atletas, defensores dos esportes femininos e defensores do esporte justo questionam se Hubbard, que competiu em competições masculinas antes de abandonar o esporte há mais de uma década, tem uma vantagem injusta. Outros acreditam que as categorias binárias dos Jogos não representam um grupo diversificado de atletas.

Hubbard, que raramente fala com a mídia, recusou um pedido de comentário. Mas em 2017, ela disse à Rádio Nova Zelândia que não se via como uma porta-bandeira para atletas transgêneros.

“Não é meu papel ou objetivo mudar a opinião das pessoas”, disse Hubbard. “Eu esperava que eles me apoiassem, mas não cabe a mim obrigá-los a fazê-lo.”

O Comitê Olímpico da Nova Zelândia protegeu Hubbard desde que ela chegou a Tóquio. Kereyn Smith, secretária-geral do comitê, chamou Hubbard de “uma pessoa bastante reservada” e disse que queria que seu levantamento fosse o foco.

“Ela é uma atleta”, disse Smith em uma entrevista na sexta-feira. “Ela quer vir aqui, atuar e realizar seu sonho e ambição olímpica.”

Apoiadores de atletas transgêneros aplaudiram sua chegada.

“Este momento é incrivelmente significativo para a comunidade trans, para nossa representação no esporte e para que todas as pessoas trans e crianças não binárias se vejam e saibam que o esporte é um lugar para elas”, disse Chris Mosier, um andador de corrida que em 2020 se tornou o o primeiro transgênero abertamente a competir em uma seletiva olímpica nos Estados Unidos.

O Comitê Olímpico Internacional deixou para as federações esportivas decidir se e como os atletas transgêneros podem competir, e Hubbard atendeu a todos os requisitos estabelecidos pela Federação Internacional de Halterofilismo.

A polêmica sobre sua participação é “grande, difícil e complexa”, disse Richard Budgett, diretor médico do Comitê Olímpico, na quinta-feira. “Laurel Hubbard é uma mulher, está competindo sob as regras de sua federação, e temos que prestar homenagem à sua coragem e tenacidade em competir e se classificar para os Jogos.”

Hubbard competirá nos Jogos de Tóquio quatro anos depois de retornar ao esporte após uma pausa de 15 anos. (Ela havia ganhado títulos juniores em competições masculinas antes de sua transição.) E ela o fará em uma idade em que a maioria dos levantadores de elite deixou o esporte; Hubbard é uma década mais velha do que a segunda levantadora mais velha entre os 14 atletas que competem em seu grupo na segunda-feira.

O debate científico sobre se as atletas transexuais têm vantagens físicas está longe de ser resolvido. Há pessoas que afirmam que as drogas amplamente usadas por mulheres transexuais durante a transição não compensam inteiramente os benefícios físicos de terem passado pela puberdade alimentadas por hormônios masculinos. Outros observam que há uma falta de pesquisas específicas sobre o desempenho de atletas transgêneros em muitos esportes.

No entanto, Joanna Harper, que estuda atletas transgêneros na Universidade de Loughborough, na Inglaterra, disse que as mulheres transgênero podem ser maiores ou mais rápidas do que outras mulheres, mas raramente essas vantagens são esmagadoras. Se fossem, disse ela, mulheres como Hubbard estariam quebrando recordes mundiais e vencendo campeonatos, o que não é o caso. Hubbard, que já venceu alguns eventos regionais, só tem uma chance externa de ganhar uma medalha em Tóquio.

“É uma afronta para muitas pessoas que ela esteja simplesmente participando”, disse Harper sobre Hubbard. “É claro que ela vai se dar bem. Afinal, ela chegou às Olimpíadas. Mas ela não vai dominar o esporte ”.

Ainda assim, outros observam que o desempenho de Hubbard melhorou com a idade e “é completamente oposto ao dos levantadores de peso típicos”, disse Emma Hilton, uma bióloga do desenvolvimento da Universidade de Manchester que acompanhou a carreira de Hubbard.

“Ou Laurel Hubbard é algum tipo de halterofilista que só acontece uma vez na vida, um tipo que nunca vimos e não veremos novamente, ou ela carrega vantagens masculinas”, disse Hilton.

É complicado que as regras do esporte permitam que as equipes nas Olimpíadas tenham apenas um participante por categoria de peso. Tracey Lambrechs, uma levantadora da Nova Zelândia que competiu na mesma categoria de peso que Hubbard, disse que o órgão regulador nacional do esporte deu a ela um ultimato vários anos atrás, depois que Hubbard começou a superá-la: cair para uma categoria de peso inferior ou se aposentar. A participação de Hubbard, disse Lambrechs, privou outras mulheres de uma chance de competir.

Seus comentários levaram a sua própria reação.

“Nós somos todos pela igualdade para as mulheres no esporte, mas agora, essa igualdade foi tirada de nós”, disse Lambrechs à TVNZ. “Os levantadores de peso vêm até mim e dizem, tipo, o que podemos fazer? Tipo, isso não é justo; O que podemos fazer? E, infelizmente, não há nada que possamos fazer, porque toda vez que tentamos expressar isso, somos orientados a ficar quietos. ”

Na competição de levantamento de peso em Tóquio, os atletas evitaram amplamente discutir o significado da presença de Hubbard nos Jogos. Sabine Kusterer, uma mulher alemã competindo no evento de 59 kg, várias classes abaixo de Hubbard, expressou sentimentos contraditórios. Ela estava “triste”, disse ela, por ter havido tanto foco na identidade de Hubbard, em vez de no quanto ela pode levantar.

Ainda assim, Kusterer também disse que as regras são injustas. Ela se perguntou se os organizadores poderiam criar outra categoria para mulheres transgênero, acrescentando que Hubbard era uma exceção não apenas por causa de sua transição, mas também por causa de sua idade.

Hubbard parou de levantar peso na casa dos 20 anos porque, ela disse a um entrevistador, “tornou-se muito difícil de suportar” enquanto ela lutava para lidar com sua identidade. Ela voltou a competir cinco anos após a transição em 2012. Quando ela ganhou três títulos em 2017, suas performances desencadearam uma tempestade nas redes sociais.

Hubbard não é o único atleta nos Jogos de Tóquio cuja identidade não se encaixa perfeitamente em categorizações de gênero de longa data. Quinn, meia do time canadense de futebol feminino que usa apenas um nome, não é binária e sempre competiu com mulheres. Chelsea Wolfe, uma mulher transgênero, é uma suplente na equipe americana de BMX.

Durante anos, as questões mais polêmicas relacionadas a gênero e sexo não foram sobre o direito dos atletas transgêneros de competir, mas sobre as mulheres, como Caster Semenya, uma corredora sul-africana que foi duas vezes medalhista de ouro olímpica nos 800 metros, que têm níveis naturalmente elevados de testosterona em comparação com a maioria das mulheres.

No ano passado, Semenya perdeu uma apelação desafiando as regras de atletismo que a obrigariam a tomar medicação para redução de testosterona para competir no 800. Recusando-se a tomar a medicação, Semenya tentou se qualificar em um evento mais longo para o qual os níveis de testosterona são não medido, mas ela não ganhou uma vaga nas Olimpíadas de Tóquio.

O retorno bem-sucedido de Hubbard ao esporte – e a polêmica resultante – levaram o COI em 2019 a revisar suas diretrizes para atletas participarem de eventos femininos. As autoridades se reuniram com especialistas médicos, grupos de direitos humanos, advogados e atletas. Uma conclusão ainda está faltando meses, mas as diretrizes atuais, que estão ligadas aos níveis de testosterona, parecem passíveis de mudança. Budgett, o diretor médico do Comitê Olímpico, disse recentemente que as diretrizes estavam desatualizadas.

Por enquanto, Hubbard permanecerá sob escrutínio e potencialmente uma vítima de seu próprio sucesso.

“Não sei se existe uma boa solução em que todos fiquem felizes”, disse Janae Marie Kroc, uma campeã mundial de fisiculturismo que parou de competir após a transição porque não queria ser criticada por atletas transgêneros. “Meu maior medo é, Laurel se sai muito bem, tem seu melhor desempenho e os outros vacilam, e então é usado contra atletas trans”.

© 2021 The New York Times Company
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