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Nadeshiko Japão pondera futuro após a eliminação de outro torneio importante

A técnica individual e o brilhantismo coletivo de Nadeshiko Japão foram suficientes para chocar o mundo há dez anos, na Copa do Mundo Feminina de 2011.

Agora, o resto do mundo está atualizado – deixando o Japão lutando para descobrir o que vem por aí.

A derrota de sexta-feira à noite por 3-1 para a Suécia nas quartas de final do torneio de futebol feminino Tóquio 2020 não foi totalmente inesperada. A Suécia, que conquistou a prata no Rio de Janeiro há cinco anos, chegou ao Saitama Stadium após uma fase de grupos impecável, incluindo vitórias sobre o atual campeão mundial Estados Unidos e a candidata ao pódio Austrália – ambos precisaram de um tempo extra para chegar às semifinais de segunda-feira .

O Japão também não pode ser criticado por jogar mal contra um adversário fisicamente superior. Os titulares de Nadeshiko superaram uma desvantagem de altura média de 11 centímetros, mantendo a bola no chão e passando por uma floresta amarela neon de jogadores suecos para entrar no terceiro atacante.

Mesmo assim, apesar de administrar 58% da posse de bola, o Japão conseguiu acertar apenas oito chutes de cinco jogadores, em comparação com 13 de oito da Suécia – um lembrete das lutas finais que atormentaram a equipe do técnico Asako Takakura ao longo deste torneio.

“Não se pode fazer gols apenas com a posse de bola”, disse o atacante do Arsenal, Mana Iwabuchi. “Em termos de quando fazer uma jogada a gol, que tipo de chance devo apostar, eu pensei sobre isso jogar no exterior, mas os jogadores estrangeiros estão realmente focados em marcar.

“Ter medo de cometer erros é um dos nossos problemas e é algo que precisávamos mudar, mas infelizmente não fomos capazes de fazer isso.”

O atacante Mana Iwabuchi (à esquerda) acha que os jogadores japoneses podem precisar considerar mudanças no exterior para melhorar. | REUTERS

Embora o golo inaugural de Magdalena Eriksson aos sete minutos para a Suécia parecesse inevitável, o empate de Mina Tanaka aos 23 minutos atraiu uma onda de aplausos da imprensa decididamente partidária e, após a primeira parte terminar 1-1, parecia possível que o Japão conseguisse ir longe.

Mas se os jogadores deram o seu melhor, simplesmente não foi o suficiente – uma realidade que deixou o capitão Saki Kumagai, um dos dois jogadores japoneses que participaram daquela campanha mágica de 2011, em lágrimas durante uma coletiva de imprensa pós-jogo.

“Temos que pensar no que temos que fazer melhor para vencer. Ser bom no futebol não é o suficiente para vencer esses jogos ”, disse o zagueiro do Bayern de Munique. “Temos que pensar em como compensar nossas fraquezas; esse é o nosso maior problema para o futebol feminino no Japão.

“Acho que a melhor coisa que podemos fazer agora é continuar perseguindo as razões pelas quais não fomos capazes de avançar neste torneio e usar isso para avançar o futebol feminino aqui.”

Embora o desenvolvimento juvenil do Japão tenha sido considerado por anos um de seus maiores trunfos pela comunidade do futebol feminino, está claro que o país ficou para trás em termos de nivelamento de suas jogadoras mais experientes. Apenas três dos titulares de partidas do Japão contra a Suécia estão atualmente sediados no exterior, com o restante pertencendo a clubes nacionais que até o final do ano passado competiam na Liga semi-profissional de Nadeshiko.

Enquanto isso, os principais clubes da Europa estão começando a dedicar recursos significativos às suas equipes femininas – uma tendência que pode deixar as equipes japonesas, cujos times masculinos geram muito menos receita, em desvantagem ainda maior.

“Em primeiro lugar, acho que é tudo uma questão de dinheiro”, disse a capitã sueca Caroline Seger sobre a tendência de alta do futebol feminino na Europa. “Isso é antes de mais nada, porque você pode treinar mais, você pode treinar mais forte, você pode ter melhores (instalações) ao seu redor para ajudar no desenvolvimento.”

A nova liga profissional WE League do Japão terá como objetivo fornecer essas vantagens aos jogadores quando sua temporada inaugural começar em meados de setembro, além de ajudá-los a se testar contra o tipo de jogadores que os aspirantes a Nadeshiko podem esperar enfrentar em futuras Copas do Mundo e Olimpíadas .

“Tentaremos trazer mais estrangeiros talentosos para que os jogadores japoneses possam jogar contra oponentes mais altos, fortes e diferentes”, disse o presidente da WE League, Kikuko Okajima, ao The Japan Times. “Também queremos aumentar os valores de nossos clubes, para que eles possam contratar melhores jogadores do exterior e fornecer mais treinamento para seus treinadores.”

Mas o momento do lançamento da nova competição deixou alguns jogadores incertos sobre onde se encontra o caminho para a melhoria. Iwabuchi e o meio-campista Yui Hasegawa escolheram a Europa em vez da WE League durante a janela de transferência do inverno passado, e os jogadores de Nadeshiko agora enfrentam a mesma escolha que aguardavam os homens do Japão após a Copa do Mundo de 2010: ficar no Japão ou buscar batalhas mais duras no exterior.

“Assim como escolhi o momento que fiz para ir para o exterior, acho que há muito a ganhar para os jogadores que fazem o mesmo”, disse Iwabuchi. “Claro, o ambiente no Japão está melhorando e é ótimo que as meninas agora tenham uma liga que sonham em jogar, mas quando você pensa no que precisamos para vencer, acho que cada jogador – incluindo aqueles no WE League – precisa realmente pensar sobre isso e agir. ”

Quanto a quem vai liderar o Nadeshiko Japão em busca da qualificação para a Copa do Mundo Feminina de 2023, sediada na Austrália / Nova Zelândia, parece que o tempo acabou para Takakura, que foi nomeado para introduzir uma transição geracional e reconstruir o time após seu fracasso para se classificar para os Jogos Rio 2016.

O técnico do Nadeshiko Japão, Asako Takakura, será demitido no mês que vem, depois de não levar o time à medalha nas Olimpíadas. | REUTERS

Embora a atriz de 53 anos tenha se recusado a comentar sobre seu futuro na sexta-feira, a Sports Hochi informou na manhã de sábado que a Associação Japonesa de Futebol se moverá para demiti-la em agosto, com a atual treinadora feminina Sub-19, Futoshi Ikeda – que liderou o Japão em 2018 Título da Copa do Mundo Feminina Sub-20 – uma das principais candidatas a assumir a seleção.

Quem tiver sua vez na berlinda herdará uma lista promissora de jogadores, mas também uma tarefa desafiadora, enquanto o Japão luta por maneiras de reacender o interesse popular no futebol feminino, que não atingiu a massa crítica após o campeonato mundial de 2011 de Nadeshiko e a prata. medalha que se seguiu nos Jogos de Londres 2012.

“Para simplificar, eles têm 1,6 milhão de jogadoras de futebol feminino nos Estados Unidos, na Alemanha cerca de um milhão e no Japão temos cerca de 50 mil”, disse Takakura.

“A WE League vai começar no outono e não pudemos mostrar às crianças que ganhar uma medalha é possível”, acrescentou. “Agora eles poderão ver o que é possível na WE League e espero que isso inspire as crianças a começar a jogar e permita que continuem jogando.”

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