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O que Tóquio e Seul devem fazer para cumprir suas promessas de carvão

Nos últimos três meses, a Coréia do Sul e o Japão, o segundo e o terceiro maiores financiadores de usinas de carvão no exterior, anunciaram planos para acabar com essa prática em princípio.

Em abril, a Coreia do Sul disse que pararia de financiar novos projetos de carvão no exterior. Em maio, o Japão assinou uma declaração afirmando que os membros do Grupo dos Sete eliminarão gradualmente o apoio governamental direto ao carvão internacional inabalável até o final de 2021, com exceção de “circunstâncias limitadas a critério de cada país”.

À medida que o Japão e a Coréia do Sul formulam medidas concretas para implementar essas políticas, eles devem trabalhar para limitar as exceções às suas proibições ao financiamento do carvão no exterior. Não fechar grandes lacunas não só diminuiria o impacto de descarbonização desses compromissos, mas também enfraqueceria os esforços multilaterais para persuadir o maior financiador mundial de carvão no exterior, a China, a reduzir suas exportações de carvão e prejudicar a credibilidade de esforços multilaterais semelhantes para defender o adoção de energia mais limpa.

Os recuos oficiais do Japão e da Coréia do Sul do financiamento de carvão no exterior se baseiam nos passos anteriores em direção à saída.

Em julho de 2020, o governo japonês anunciou que não financiaria novos projetos de carvão no exterior, mas deixou espaço para financiar usinas a carvão de alta eficiência em circunstâncias limitadas. Bancos privados como Mizuho, ​​Sumitomo Mitsui e Mitsubishi UFG – três dos maiores credores privados do mundo – também estão se afastando de certos tipos de financiamento de carvão no exterior.

Na Coréia do Sul, a empresa estatal de utilidade KEPCO anunciou em outubro de 2020 que não iria mais financiar a energia de carvão no exterior e que iria cancelar ou converter em gás natural líquido dois dos quatro projetos de carvão no exterior em seu gasoduto. Como no Japão, os bancos e grupos de seguros na Coréia do Sul também estão saindo ou restringindo o financiamento do carvão. A pressão internacional também vinha crescendo tanto para os governos quanto para seus setores privados sobre o financiamento do carvão no exterior.

Seguindo em frente, o Japão e a Coréia do Sul precisarão desenvolver planos para implementar suas promessas de carvão. A linguagem da declaração do G7 foi um passo importante que poucos teriam previsto até um ano atrás. Mesmo assim, a tolerância da declaração para exceções significa que cabe aos países membros determinar seu significado.

O Japão parece estar considerando exceções a uma proibição geral de financiamento de carvão no exterior. Da mesma forma, o governo sul-coreano está trabalhando em questões de políticas que não foram explicitamente abordadas no comunicado de abril, incluindo se novas transações para projetos existentes serão permitidas, incluindo novos financiamentos para reparos ou reforma de instalações de carvão que estenderiam suas vidas úteis. Da mesma forma, não está claro se haverá exceções para plantas que usam tecnologias de captura, utilização e armazenamento de carbono.

Essas exceções não são erros de arredondamento. Na verdade, no final de 2020, o Banco do Japão para Cooperação Internacional (JBIC) concordou em emprestar até aproximadamente US $ 636 milhões para a usina a carvão Vung Ang 2 de 1,2 gigawatt no Vietnã. Três meses depois, o JBIC anunciou que Vung Ang 2 era provavelmente seu último projeto de carvão no exterior, mas não cancelou o financiamento – uma vez concluído, Vung Ang 2 deverá emitir aproximadamente 6,6 milhões de toneladas de dióxido de carbono por ano durante seus 25 a Vida útil de 30 anos.

Outros projetos em andamento também bloquearão décadas de emissões. Manter esses ativos de alta emissão operacionais por meio de financiamento público constituiria um sério obstáculo às metas de neutralidade de carbono de meados do século estabelecidas no Acordo de Paris – não apenas por causa das emissões que geram, mas também por causa do espaço fiscal que o financiamento desses projetos cria para outros projetos de carvão. A disponibilidade de financiamento japonês e sul-coreano diminui o risco para terceiros países quando eles decidem buscar usinas a carvão para suas necessidades de energia.

Abrir espaço para brechas no financiamento do carvão no exterior não envolve apenas as próprias emissões. Essas exceções também criam fraqueza estratégica na campanha internacional para pressionar o maior financiador de carvão no exterior: a China. De acordo com o EndCoal.org, a China tem planos de financiar 56,1 GW de usinas a carvão no exterior, em comparação com os 13,0 GW combinados do Japão e da Coréia. O governo chinês não tem planos declarados de parar de financiar carvão no exterior.

Os projetos que os bancos de política chinesa concordaram em financiar, mas não estabeleceram datas de comissão sozinhos, devem gerar 73,7 milhões de toneladas de dióxido de carbono anualmente. Uma campanha bem-sucedida para persuadir a China a encerrar o financiamento do carvão no exterior ou a restringir sua capacidade de atender às necessidades mundiais de energia por meio do carvão constituiria uma grande vitória nos esforços para cumprir as metas de descarbonização de meados do século.

Vista neste contexto, a declaração do G7 pedindo o fim do financiamento do carvão no exterior pode ser vista como uma consolidação de uma campanha de pressão internacional para fazer a China mudar suas práticas. Em suas mensagens públicas para os países desenvolvidos, o governo chinês se posicionou como um cidadão global responsável, comprometido com a cooperação para enfrentar os desafios globais urgentes, incluindo a crise climática.

Essa postura é mais difícil de manter quando Pequim está financiando ativamente projetos intensivos em carbono no exterior. A posição da China contrasta fortemente com as outras duas maiores economias do Leste Asiático, bem como com os Estados Unidos e a Europa. A recém-anunciada parceria Build Back Better World (B3W), por meio da qual o G7 financiará infraestruturas favoráveis ​​ao clima em economias emergentes, da mesma forma procura enfatizar o compromisso do G7 com o investimento verde, em contraste com o Belt and Road Initiative da China, que envolveu projetos de combustíveis fósseis.

Um compromisso inabalável de proibir o financiamento de carvão no exterior dos membros do G7 e da Coreia do Sul fortalecerá a mensagem pública em torno desses esforços e aumentará a credibilidade de seu compromisso com a energia limpa.

A redução do número de exceções que o Japão e a Coréia do Sul fazem em seus projetos de financiamento no exterior são, obviamente, apenas uma peça dessa estratégia. Os países dedicados à redução das emissões de carbono devem fornecer acesso acessível a alternativas sustentáveis, como a parceria B3W busca fazer.

A provisão de financiamento de carvão no exterior também não é apenas uma questão do lado da oferta; alguns países destinatários têm políticas (e necessidades de energia) que criam demanda por energia a carvão. Qualquer esforço coordenado para encerrar o financiamento chinês de carvão no exterior precisará abordar os fatores do lado da oferta e da demanda, bem como desenvolver a confiança entre os países receptores e financiadores.

Em última análise, os esforços que reduzem o custo das energias renováveis ​​e a disponibilidade de carvão contribuem para um ambiente que muda as forças do mercado em torno do financiamento do carvão no exterior. Da mesma forma, os países que contribuem para essa estratégia – como Japão, Coréia do Sul e Estados Unidos – também devem aumentar sua credibilidade e reduzir suas pegadas de carbono, diminuindo o uso de carvão em casa.

À medida que o Japão e a Coréia do Sul trabalham na implementação de políticas, suas decisões terão implicações que repercutirão além de suas fronteiras. Embora o cancelamento de projetos existentes e a eliminação de exceções possam incorrer em custos no curto prazo, essas decisões, em conjunto com outros esforços, podem ter implicações de longo prazo tanto para as políticas da China quanto para as mudanças climáticas.

Embora as pressões de reputação por si mesmas não consigam persuadir Pequim a interromper o financiamento internacional de carvão, o Japão e a Coreia do Sul podem, no entanto, contribuir para a criação de condições no ambiente internacional que podem empurrar o maior emissor do mundo em direção a uma perspectiva de investimento no exterior mais favorável ao clima – ou no no mínimo, deixe claro até que ponto a China está trabalhando contra as metas climáticas globais.

Trevor Sutton é membro sênior do Center for American Progress. Abby Bard é analista de políticas para a Ásia no Centro.

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