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A bolha olímpica se mantém mesmo com os casos COVID-19 de Tóquio batendo recorde

Os Jogos de Tóquio relataram mais de 270 casos de COVID-19 entre atletas e pessoal relacionado, mas especialistas dizem que o sistema de bolhas criado para separar o evento esportivo da capital japonesa parece estar funcionando – até agora.

Fora das instalações olímpicas, a cidade de Tóquio está registrando um aumento nas infecções por COVID-19 e relatou um recorde de 4.058 novos casos no sábado. Ainda assim, entre os atletas e interessados ​​nas Olimpíadas, a taxa de positividade do vírus foi de apenas 0,02%, com mais de 400.000 testes realizados até agora, disseram os organizadores no domingo. Dos mais de 40 mil testes realizados no aeroporto para os participantes dos Jogos, apenas 35 foram positivos.

Antes do início dos Jogos, muitos cientistas alertaram que as Olimpíadas poderiam causar grandes aglomerados que poderiam se espalhar para a população em geral, com o risco de realizar um grande evento internacional durante uma pandemia global. Por enquanto, o risco de contaminação cruzada parece contido, dizem especialistas em saúde pública, enquanto alertam que a situação pode mudar repentinamente devido à ameaça da variante delta altamente infecciosa que está se espalhando em Tóquio e ao redor do mundo.

“O teste e o protocolo de bolha parecem estar funcionando bem”, disse Amesh Adalja, pesquisador sênior do Centro Johns Hopkins para Segurança de Saúde e médico infectologista na quinta-feira. “Como os organizadores surpreendentemente não determinaram a vacinação como condição de participação e os não vacinados foram bem-vindos, esses números parecem dentro das expectativas”, disse ele sobre os casos positivos relatados até agora nos Jogos.

Na chamada bolha das Olimpíadas, uma série de medidas separa os participantes do público em geral. Os atletas não podem viajar fora de seu local de estadia e locais de competição. Eles só podem usar transporte dedicado para as Olimpíadas e só podem passar o tempo com pessoas em uma lista de contatos pré-enviada. Eles também estão separados da mídia por uma distância de pelo menos dois metros o tempo todo.

Atletas e oficiais vindos do exterior ao Japão neste mês também foram obrigados a fazer dois testes COVID-19 dentro de 96 horas da partida do vôo, fazer outro teste na chegada e quarentena nos primeiros três dias. Os atletas também devem fazer testes diários durante a permanência no país, e sair em 48 horas após o término da competição.

Embora fosse razoável esperar números em letras minúsculas, dados os requisitos de teste, as medidas de prevenção do COVID-19 para as Olimpíadas parecem estar funcionando até agora, disse Toshio Takatorige, professor de saúde pública da Universidade Kansai em Osaka, na semana passada.

“Em vez de ver os números como muito altos ou muito baixos, por enquanto, minha opinião é que o sistema instalado para controlar o vírus está funcionando”, disse ele.

Dos 276 casos vinculados aos jogos anunciados pelo comitê organizador até segunda-feira, 24 eram atletas, 83 eram pessoal relacionado aos Jogos e 144 contratados de Tóquio 2020. Mais da metade eram residentes do Japão.

“Considerando as circunstâncias, acho que tivemos muito sucesso, muito sucesso no ponto médio”, disse Mark Adams, porta-voz do Comitê Olímpico Internacional, a repórteres na sexta-feira. “Claro, não acaba até que esteja acabado.”

Até agora, seis pessoas relacionadas aos Jogos tiveram seus credenciamentos rescindidos permanentemente como resultado da quebra das regras do manual, Toshiro Muto, diretor-geral do comitê organizador Tóquio 2020, disse no domingo.

Enquanto isso, o aumento de casos em Tóquio levou o Japão a expandir o estado de emergência para áreas ao redor da cidade e estendê-lo até o final de agosto. Pouco mais de um quarto da população do Japão foi totalmente vacinada até agora, e a porcentagem de casos causados ​​pela variante delta também está aumentando.

A média dos últimos sete dias de positividade nos exames realizados na capital foi de 19,5%. Mesmo que os Jogos deste ano ocorram em grande parte sem espectadores presentes, os cientistas alertam para os riscos que permanecem.

Embora a decisão de banir espectadores tenha sido acertada, a presença da variante delta ainda pode ameaçar os Jogos, de acordo com Spencer Fox, diretor associado da Universidade do Texas em Austin, especializado em modelagem de doenças infecciosas.

“Tóquio parece estar tendo um surto de pandemia consistente com outros países que enfrentam a variante do delta”, disse ele. “A presença da variante delta aumenta drasticamente o risco de os Jogos se tornarem um evento de superespalhamento.”

O sistema de bolhas também tem suas limitações. Por exemplo, a maioria dos voluntários não mora dentro da vila olímpica, como é o caso de vários contratados, incluindo faxineiros e fornecedores de alimentos.

“Na ciência, você nunca pode dizer que há qualquer garantia”, disse Tara Kirk Sell, ex-atleta olímpica e professora da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Um artigo da Universidade de Newcastle publicado no mês passado no Medical Journal of Australia apontou que, embora as várias medidas de prevenção do COVID-19 tomadas forneçam proteção, elas são provavelmente inadequadas.

“Não podemos esperar que um país com milhares de casos por dia entregue uma Olimpíada COVID ‐ 19 segura em meados de julho”, escreveram os autores. Eles observaram que o Japão provavelmente está subestimando seus casos COVID-19 para a população em geral, e os riscos permanecem de possíveis lapsos no sistema de bolhas e a disseminação de variantes mais infecciosas.

Ainda assim, dada a necessidade de participantes estrangeiros entrarem no Japão um pouco antes da competição, parece cada vez mais que as medidas de contenção podem durar até o final dos Jogos, disse Takatorige da Universidade de Kansai.

“A maior preocupação era na época em que as Olimpíadas começaram”, disse Takatorige na semana passada. “Se o evento conseguir superar as coisas com relativa segurança até o final de julho, eles superaram o pior.”

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