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Traçando o curso das paredes de escalada de Tóquio

As rotas de escalada estreando nos Jogos de Tóquio nunca foram vistas antes.

Eles serão criados por um grupo de elite de criadores de rotas – atletas por trás dos escaladores olímpicos que são responsáveis ​​por dar um bom show e uma competição justa.

O estabelecimento de rotas é uma forma de arte com grandes riscos.

“Tenho um grande respeito pelos criadores de competições. O trabalho deles nunca é fácil ”, disse Kyra Condie, uma das quatro alpinistas americanas que competem em Tóquio. “Eles recebem o peso da frustração quando uma rodada não sai como os atletas esperavam.”

Para ganhar a primeira medalha olímpica em escalada, os atletas devem dominar três disciplinas drasticamente diferentes: velocidade, boulder e liderança.

As paredes de velocidade têm uma rota consistente até uma parede padronizada de 15 metros. A escalada do pedregulho é uma subida curta e sem cordas sobre esteiras. A escalada inicial é talvez a mais reconhecível: uma escalada mais alta em que os atletas são presos a um arnês e a longas cordas. Não há duas escaladas de pedra ou chumbo iguais; as variáveis ​​para segurar formas, posições e orientações são infinitas, e os desafios diferem em cada rodada.

É difícil para os levantadores testar respeitosamente as habilidades de um escalador líder mundial como Adam Ondra e os talentos de um especialista em velocidade em uma rota. Encontrar o meio-termo não é natural para os escaladores. Mas os levantadores devem buscar o ponto de equilíbrio.

“Não somos pagos para ser bons com os atletas, mas se eles não conseguem progredir, estamos errados”, disse Percy Bishton, levantador-chefe das Olimpíadas de Tóquio. “Ninguém quer assistir alpinistas que não conseguem sair do chão.”

Para avaliar o nível dos melhores do mundo, os levantadores escalam com os melhores. Os atletas costumam trabalhar como levantadores comerciais, e alguns levantadores são ex-competidores.

Bishton se enquadra em uma categoria diferente: ele é criador de porcos. “Não há muitos atletas olímpicos criando porcos”, disse ele.

Sua rota para Tóquio começou na adolescência, quando ele parafusou pedaços de rocha no exterior da casa enquanto seus pais estavam fora. Bishton seguiu na mão – e nos pés de muitos escaladores britânicos de sua época, eventualmente assumindo a posição de instrutor de escalada. Mas na década de 1990, as escaladas internas raramente eram alteradas, e Bishton ficou entediado com as mesmas rotas. Ele decidiu reiniciar uma escalada. Uma nova rota inevitavelmente levou a outra, e isso se transformou em um trabalho, disse ele.

Há pouco glamour.

“É DIY extremo”, disse Bishton. “Somos todos personagens excêntricos, resistentes e durões.”

Os setters inventam novos movimentos e compõem sequências complexas. Com o tempo, alguns se tornam fáceis de decifrar. Ocasionalmente, os atletas encontram soluções esquecidas. De correr e pular a saltos semelhantes a gibões, oscilações na ponta dos pés a contorções desajeitadas, os movimentos são adicionados ao manual do levantador e ao repertório dos atletas.

Mas a fisicalidade do cenário é justaposta a um aspecto cerebral. “Há um elemento artístico e muitos de nós também temos um lado analítico e de engenharia”, disse Bishton, que também é marceneiro.

As escaladas em pedregulhos são chamadas de problemas – elas exigem solução, como um jogo de Twister vertical. Os levantadores ruminam sobre os movimentos, visualizam sequências e contemplam as inúmeras maneiras pelas quais os atletas podem escalar. Parte pacers, parte marionetistas, eles visam estar um passo à frente, manipulando mentes e músculos.

Escaladas – e reputações – são ganhas e perdidas em alguns graus ou milímetros, dependendo do posicionamento dos porões. Devem ser considerados os gêneros dos atletas e respectivos alcances, forças e formas atuais. Mas atingir o equilíbrio perfeito entre muito difícil e muito fácil em uma gama de habilidades para uma variedade de escaladores é quase impossível. Cair faz parte da escalada. Ocasionalmente, os levantadores tropeçam.

As mulheres continuam a ser uma minoria no cenário, apesar do número crescente de alpinistas. Os levantadores machos podem se esforçar para entender as diferenças morfológicas – tudo, desde a discrepância de altura até o tamanho do dedo, força, potência e flexibilidade.

O inverso é verdadeiro e frustrante para as levantadoras.

“Equilibro a incapacidade de testar com precisão as escaladas masculinas que fiz com o aprimoramento das femininas”, disse Katja Vidmar, levantadora eslovena.

Vidmar é uma das três formadoras internacionais ratificadas e a única selecionada para trabalhar no curso de Tóquio. Ela teve que se retirar, deixando um campo composto inteiramente por setters do sexo masculino em Tóquio. “As mulheres se movem, pensam e se posicionam de maneira diferente”, disse ela. “Estou feliz que as cenas estão mudando lentamente.”

Ocasionalmente, as equipes definem a fasquia muito baixa, ou impossivelmente alta, para as mulheres.

Os atletas têm apenas alguns minutos para entrar na cabeça dos levantadores e aplicar suas próprias ideias ao que está acima. “Compreender os processos de pensamento dos levantadores é extremamente importante ao descobrir os movimentos”, disse Condie.

O objetivo é escalar barreiras subindo a cada escalada, visando o ideal de um “topo” por escalada e separando o campo. Múltiplos topos são enfadonhos, assim como todo atleta caindo no mesmo ponto. Ambas as situações podem resultar em empates.

A seção mais desafiadora de uma escalada é chamada de ponto crucial. Em Tóquio, uma equipe de sete levantadores enfrentará o ponto crucial de suas carreiras, criando 18 escaladas em cinco dias para 40 atletas.

“Os atletas tiveram um ano extra de treinamento, mas poucas competições”, disse Bishton. “Ninguém jamais adivinhou corretamente. Talvez seja a atração do trabalho, ou o que o torna tão assustador, que você não sabe se acertou até o Dia D. ”

E depois da competição, as obras-primas olímpicas serão retiradas.

Bishton vai subir uma escada para descer as subidas, uma cena que captura o absurdo de um esporte em que confundir o caminho mais difícil até o topo é o ponto principal.

© 2021 The New York Times Company
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