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No levantamento de peso, um momento histórico para mulheres transexuais

Um esporte de nicho nos melhores tempos, o levantamento de peso, nos últimos anos, muitas vezes virou notícia pelos motivos errados, incluindo escândalos de doping e corrupção generalizada.

Na segunda-feira, isso virou notícia por um motivo totalmente diferente: Laurel Hubbard, uma levantadora de peso da Nova Zelândia, se tornou a primeira mulher abertamente trans a participar das Olimpíadas. Ela não conseguiu completar um levantamento na primeira metade da competição e desistiu da segunda parte, saindo tão silenciosamente quanto chegou.

Em uma breve aparição perante a mídia, Hubbard elogiou o Comitê Olímpico Internacional por criar condições que lhe permitiram competir em Tóquio.

“Acho que eles reafirmaram seu compromisso com os princípios do Olimpismo e demonstraram que o esporte é algo que todas as pessoas no mundo podem fazer”, disse ela. “É inclusivo, é acessível e acho que é simplesmente fabuloso.”

A estreia amplamente esperada de Hubbard nos Jogos de Tóquio colocou o levantamento de peso no centro do palco em uma Olimpíada já repleta de controvérsia, momentos históricos e asteriscos. Em todo o mundo dos esportes, uma luta muitas vezes amarga tem ocorrido sobre sua presença nos Jogos. Apoiadores de atletas transgêneros a saudaram, enquanto alguns defensores dos esportes femininos, defensores do esporte justo e alguns atletas questionaram se ela tem uma vantagem injusta.

Em meio à luta, Hubbard havia dito pouco além de uma declaração semanas atrás, depois que ela foi escolhida para a equipe da Nova Zelândia. Ela raramente fala com a mídia, embora tenha dito em 2017 que não se via como uma porta-bandeira para atletas transgêneros.

Contra sua vontade e fora de vista, ela permaneceu um espetáculo em Tóquio. Na competição de segunda-feira, houve o dobro de pedidos de assentos na tribuna de imprensa do que o número de assentos. As credenciais para entrar na zona mista, onde membros da mídia podem entrevistar atletas, foram distribuídas 10 horas antes do confronto de Hubbard e seus competidores.

Andando pelo corredor antes do evento, Siosifa Taumoepeau, o secretário-geral do comitê olímpico de Tonga, que estava lá para apoiar Kuinini Manumua, o mais jovem levantador de peso na competição, lutou para esconder seu desconforto com a participação de Hubbard. Ele se recompôs antes de dizer que a melhor solução seria as mulheres transexuais não competirem na categoria feminina.

A estreia amplamente antecipada de Laurel Hubbard nos Jogos de Tóquio colocou o levantamento de peso no centro do palco em uma Olimpíada já repleta de controvérsia, momentos históricos e asteriscos. | REUTERS

“Por que não temos uma competição separada para este grupo?” ele disse.

Companheiros levantadores de peso têm evitado discutir a presença de Hubbard. Até mesmo a americana Mattie Rogers, uma das figuras mais francas do mundo do levantamento de peso, disse aos repórteres que preferia não comentar sobre o assunto porque tudo o que ela dissesse teria um efeito polarizador.

Sarah Fischer, uma levantadora austríaca 23 anos mais jovem que Hubbard, no entanto, estava disposta a falar em apoio a Hubbard.

“Eu queria que ela fizesse um bom levantamento porque ela tinha um passado muito difícil e muitas pessoas queriam que ela perdesse”, disse ela. “Na verdade, eu queria que ela ganhasse uma medalha – isso seria o melhor, para que todos calassem a boca sobre isso.”

Enquanto o relógio marcava para o início da competição, funcionários ansiosos da Nova Zelândia se reuniram com membros da federação de levantamento de peso e organizadores do evento para discutir os preparativos para depois do evento. De particular preocupação era como os organizadores e Hubbard lidariam com a multidão de repórteres lá para falar com ela.

Durante as apresentações, Hubbard não apareceu imediatamente com os outros nove levantadores quando eles pisaram no palco. No último momento, ela emergiu e ocupou seu lugar entre Lee Seon-mi da Coreia do Sul e Sarah Robles dos Estados Unidos. Quando seu nome foi chamado e ela deu um passo à frente, recebeu leves aplausos e algumas zombarias, incomuns naquele ambiente.

Hubbard, que tinha uma chance remota de ganhar uma medalha, saiu para levantar meia hora de competição. Seu primeiro levantamento, de 120 quilos, ou cerca de 265 libras, veio em meio ao som dos obturadores das câmeras. Ela segurou brevemente a barra acima de sua cabeça, mas perdeu o controle quando ela caiu para trás. Ela balançou a cabeça e saiu do palco.

Ela perdeu seu segundo e terceiro levantamento, ambos de 125 kg. No segundo, ela trouxe a barra acima da cabeça, mas o levantamento foi desclassificado porque ela não manteve os braços completamente esticados. Após sua terceira falta, ela bateu o coração, ergueu as mãos no ar, fez uma reverência e saiu do palco.

Com o fim da noite, ela entrou em uma sala lotada de repórteres para fazer um discurso que durou cerca de três minutos. Falando hesitantemente no início, ela agradeceu a seus apoiadores e reconheceu que sua participação “não foi inteiramente isenta de polêmica”.

“Sei que, de uma perspectiva esportiva, não alcancei os padrões que me impus e talvez os padrões que meu país espera de mim”, disse ela. “Mas uma das coisas pelas quais sou profundamente grato são os apoiadores na Nova Zelândia que acabaram de me dar tanto amor e incentivo, e eu acho que realmente gostaria de poder agradecer a todos eles neste momento, mas há muito muitos para citar. ”

Hubbard não respondeu a perguntas e saiu.

Dada a importância do evento, ela certamente chamaria a atenção, independentemente de onde terminasse.

Os outros levantadores de peso evitaram discutir a presença de Laurel Hubbard na competição. | REUTERS

Hubbard ganhou títulos juniores em competições masculinas antes de deixar o esporte há duas décadas e fazer a transição. Hubbard, 43, agora está competindo em uma idade em que a maioria dos levantadores de elite terminaram suas carreiras. Ela é 10 anos mais velha que Robles, que foi a próxima levantadora mais velha na competição de segunda-feira. A diferença de idade levou os críticos a afirmar que Hubbard tem uma vantagem injusta.

Hubbard parou de levantar peso na casa dos 20 anos porque, ela disse a um entrevistador, “tornou-se muito difícil de suportar” enquanto ela lutava para lidar com sua identidade. Ela voltou a competir em 2012, cinco anos após a transição. Quando ela ganhou três títulos em 2017, suas performances desencadearam uma tempestade nas redes sociais.

Hubbard ganhou vários torneios na região da Ásia-Pacífico nos últimos anos, mas apareceu perante uma audiência global na segunda-feira contra competidores que incluíam um detentor do recorde mundial da China, Li Wenwen, e Robles, um americano que ganhou a medalha de bronze nos Jogos do Rio em 2016. (Li ganhou o ouro na segunda-feira; Robles ganhou o bronze novamente.)

Apesar do debate em torno de Hubbard, houve pouca disputa dentro dos círculos olímpicos. O COI deixou para as federações esportivas decidir se e como os atletas transgêneros podem competir, e Hubbard atendeu a todos os requisitos estabelecidos pela Federação Internacional de Halterofilismo.

Na semana passada, autoridades do COI disseram que em breve adotariam novas diretrizes, originalmente desenvolvidas em 2015, que regem a participação de mulheres transexuais nos esportes olímpicos por considerarem as regras atuais desatualizadas.

Com a saída de Hubbard das Olimpíadas, o mundo do levantamento de peso agora deve voltar a resolver problemas mais profundos. Depois de décadas de doping desenfreado, suborno, fraude eleitoral e corrupção nos níveis mais altos do levantamento de peso, o COI ameaçou retirar o esporte dos Jogos se a IWF não introduzir uma série de soluções, incluindo medidas rigorosas de teste de drogas e mudanças de governança.

© 2021 The New York Times Company
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