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Reino Unido considera bloquear a aquisição da Arm, da fabricante de chips Nvidia, sobre os riscos de segurança

O Reino Unido está considerando bloquear a aquisição da Arm Ltd. pela Nvidia Corp. devido a riscos potenciais à segurança nacional, de acordo com pessoas familiarizadas com as discussões.

A Nvidia, maior empresa de chips dos Estados Unidos em capitalização de mercado, anunciou em setembro um acordo de US $ 40 bilhões para adquirir a Arm da SoftBank Group Corp. do Japão, como parte de um esforço para expandir seu alcance no crescente mercado de semicondutores. A SoftBank tem vendido ativos para levantar dinheiro para recompras e novos investimentos em startups.

Em abril, o secretário de Cultura do Reino Unido, Oliver Dowden, pediu à Autoridade de Concorrência e Mercados (CMA) para preparar um relatório sobre se o negócio poderia ser considerado anticompetitivo, junto com um resumo de quaisquer preocupações de segurança nacional levantadas por terceiros.

A avaliação, entregue no final de julho, contém implicações preocupantes para a segurança nacional e o Reino Unido está atualmente inclinado a rejeitar a aquisição, disse uma pessoa familiarizada com as discussões do governo. O Reino Unido provavelmente fará uma análise mais profunda da fusão devido a questões de segurança nacional, disse outra pessoa.

Nenhuma decisão final foi tomada, e o Reino Unido ainda pode aprovar o acordo com certas condições, acrescentaram as pessoas. Dowden deve decidir se a fusão precisa de uma análise mais aprofundada pelas autoridades de concorrência do Reino Unido.

“Continuamos trabalhando no processo regulatório com o governo do Reino Unido”, disse um porta-voz da Nvidia em um comunicado. “Estamos ansiosos por suas perguntas e esperamos resolver quaisquer problemas que possam ter.”

As ações da Nvidia mudaram pouco na terça-feira, enquanto a SoftBank caiu 1,5% em Tóquio na quarta-feira.

“Se os reguladores bloquearem o negócio, isso impedirá a capacidade da Nvidia de dominar o mercado de chips de computação, mas acreditamos que os investidores já tinham poucas expectativas de que o negócio seria concluído”, disse Anand Srinivasan, analista sênior da indústria de semicondutores da Bloomberg Intelligence.

Um porta-voz do CMA não quis comentar. Um funcionário do Reino Unido não quis comentar.

A Arm possui o conjunto de padrões e projetos mais amplamente utilizado na indústria de chips de US $ 400 bilhões. Sua tecnologia está no cerne da maioria dos smartphones do mundo e está encontrando um papel cada vez maior na computação, inclusive em máquinas de servidores que executam sistemas corporativos e governamentais.

A empresa sediada em Cambridge atuou como uma parte neutra que vende projetos de chips e licencia seus padrões para uma ampla gama de grandes empresas de tecnologia, muitas das quais são concorrentes ferozes. A propriedade da SoftBank, que a adquiriu em 2016 e que não se sobrepõe aos clientes da Arm, preservou essa neutralidade.

Não está claro como a mudança da ARM de propriedade japonesa para americana afetará a segurança nacional do Reino Unido. No entanto, desde a aquisição da SoftBank, a tecnologia de semicondutores se tornou um novo foco para os políticos.

A indústria de chips tornou-se uma parte central da guerra comercial do ex-presidente dos EUA Donald Trump com a China, e os EUA tomaram medidas para restringir o acesso desse país ao know-how que pertence principalmente às empresas norte-americanas que dominam a indústria. As restrições do governo dos EUA à venda de tecnologia de chip para a China já regem algumas das invenções da Arm, uma vez que a empresa tem operações lá.

A Newport Wafer Fab Ltd., sediada no País de Gales, está atualmente sob análise do governo do Reino Unido após concordar em ser vendida a um fabricante chinês por cerca de £ 63 milhões ($ 87 milhões).

O primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, tomou medidas para proteger a infraestrutura nacional crítica, incluindo a restrição da Huawei Technologies Co., de propriedade chinesa, e ele também planeja levar adiante um projeto nuclear sem financiamento chinês, de acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto.

A posição da Arm no coração da indústria de fabricação de chips significa que o negócio já levantou preocupações, porque a Nvidia concorre diretamente com clientes da Arm como Qualcomm Inc., Intel Corp. e Advanced Micro Devices Inc. Outros endossaram publicamente a mudança de propriedade.

Alguns dos rivais da Nvidia disseram que estariam dispostos a investir na Arm para ajudá-la a continuar de forma independente se a Nvidia não tiver permissão para comprá-la. O negócio também está sujeito a aprovações regulatórias na China, na União Europeia e nos Estados Unidos

A Nvidia prometeu manter a independência da Arm se a aquisição for concluída e investir pesadamente para aumentar seu alcance. Mas qualquer acordo de aquisição provavelmente vinculará condições como a manutenção de cerca de 3.000 funcionários do Reino Unido e a manutenção da sede da empresa em Cambridge.

O CEO da Nvidia, Jensen Huang, disse que continua confiante de que os reguladores aprovarão a aquisição da Arm pela empresa.

Desde que a SoftBank adquiriu a Arm por US $ 32 bilhões em 2016, seu fundador, Masayoshi Son, posicionou o designer de chips como a pedra angular de sua estratégia de investir em startups baseadas em IA. A Arm era responsável por cerca de 10% do valor do ativo líquido da SoftBank no final de março, sua terceira maior participação após o Alibaba Group Holding Ltd. e a unidade de investimento Vision Fund.

Son tem aumentado os investimentos iniciais por meio de seu Vision Fund 2, e o dinheiro de uma venda de arma pode ajudar a financiar esse esforço. A Nvidia se comprometeu a pagar à SoftBank $ 2 bilhões, quer a aquisição seja aprovada ou não.

Se o negócio for bloqueado pelos reguladores, a SoftBank provavelmente buscará um IPO da Arm, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o assunto. Em uma postagem de blog em julho, o CEO da Arm, Simon Segars, disse: “A combinação da Arm e da NVIDIA é um resultado melhor do que um IPO.”

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