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Resiliente Japão perde na prorrogação para a Espanha, perdendo chance na final histórica

Durante a maior parte da noite de terça-feira, o time de futebol masculino Sub-24 do Japão frustrou a Espanha com defesa paciente e corridas ameaçadoras ocasionais que pareciam capazes de perturbar um dos times mais fortes do torneio e dar à nação anfitriã sua melhor exibição olímpica de todos os tempos.

Mas, aos 115 minutos, foi a Espanha que perdeu a paciência, com o atacante do Real Madrid, Marco Asensio, se contorcendo do lado direito da área para ver o lado europeu avançar para a final da medalha de ouro no sábado, contra o Brasil, com uma vitória por 1×0.

Com o resultado, a equipe de Hajime Moriyasu enfrenta o Brasil na sexta-feira pela medalha de bronze – sua segunda vez disputando a disputa pelo terceiro lugar nas últimas três edições do torneio olímpico.

“O mais importante é que, embora não possamos avançar para a final, temos que nos manter motivados antes da próxima partida contra o México”, disse Moriyasu. “Ainda podemos ganhar uma medalha, então temos que nos recuperar e nos esforçar para alcançá-la.”

Ambas as equipes chegaram ao confronto de terça-feira no Estádio Saitama com descanso especialmente curto, tendo cada uma jogado 120 minutos apenas três dias antes em suas respectivas quartas de final. A Espanha se afastou da Costa do Marfim na vitória por 5-2 na prorrogação no sábado, no Estádio Miyagi, enquanto o Japão precisava de uma disputa de pênaltis para derrotar a Nova Zelândia no Estádio Kashima.

Os primeiros 15 minutos da partida foram de mão única para a Espanha, que dominou a posse de bola e criou várias oportunidades de golo inquisitivas, que foram habilmente administradas pelo goleiro japonês Kosei Tani e pelo capitão-zagueiro Maya Yoshida.

Tani, atualmente no Shonan Bellmare da J. League, evitou o que parecia ser a melhor chance da Espanha no primeiro tempo ao impedir uma tentativa do atacante do Wolverhampton, Rafa Mir, à queima-roupa.

Os poucos ataques japoneses nunca duraram muito ou produziram ameaças sérias, com o cruzamento de Hiroki Sakai para Wataru Endo aos 35 minutos, que o jogador do Stuttgart não conseguiu acertar no alvo, talvez o mais promissor.

O atacante japonês Takefusa Kubo (à esquerda) luta pela bola com o meio-campista espanhol Mikel Merino durante a semifinal masculina dos Jogos de Tóquio em 2020, no Estádio Saitama, em Saitama, na terça-feira. | AFP-JIJI

Mas a equipe começou a reencontrar o ritmo nos últimos 10 minutos do primeiro tempo e o meio-campista Takefusa Kubo do Real Madrid ficou visivelmente frustrado quando o árbitro peruano Kevin Ortega encerrou o período em vez de deixar um contra-ataque japonês jogar.

A frustração da Espanha pareceu aumentar no segundo tempo, abrindo espaço para o Japão montar mais contra-ataques, mesmo quando a última seleção europeia remanescente do torneio encontrou suas próprias chances de gol.

Talvez a maior jogada defensiva do jogo tenha ocorrido aos 54 minutos, quando o último suspiro de Yoshida deslizando sobre o capitão adversário Mikel Merino parecia ter dado um pênalti à Espanha, apenas para uma revisão do VAR para julgar corretamente que o ex-jogador do Southampton havia alcançado a bola primeiro.

Uma rápida série de ataques da Espanha aos 87 minutos levou Tani ao seu limite, mas o jogador de 20 anos se manteve firme para fazer uma enxurrada de grandes defesas e manter o jogo sem gols.

O final do segundo tempo trouxe outro ataque interrompido do Japão, com Martin Zubimendi ganhando um amarelo por um flagrante puxão de camisa contra Ritsu Doan, enquanto o atacante do PSV galopava em direção ao gol da Espanha.

O atacante Daizen Maeda, que entrou na prorrogação para aliviar Kubo, quase colocou o Japão na frente aos 102 minutos com um cabeceamento que passou por cima do travessão.

Uma falta de Jesus Vallejo sobre Yuki Soma deu ao Japão um livre direto do território espanhol no flanco esquerdo, levando a várias chances na área que teve uma tribuna de imprensa descaradamente partidária gritando de frustração.

“No final, não conseguimos marcar um gol, e esse é um dos nossos maiores problemas”, disse Moriyasu. “No final das contas, temos que terminar nossos ataques. Essa habilidade deve ser aprimorada. Não estou falando apenas sobre o jogo de hoje; os jogadores devem ter como objetivo jogar em um nível mais alto no geral. ”

A salvação da Espanha veio por meio de seu jogador mais velho – Asensio, de 26 anos, que pôs fim ao sonho do Japão de superar o time que conquistou o bronze nos Jogos de Verão de 1968 na Cidade do México com um goleiro espetacular.

O Japão chegou à final do bronze pela última vez em 2012, quando perdeu para a arquirrival Coréia do Sul em Cardiff, após derrota para o México na semifinal daquele torneio.

“Dois de nossos jogadores, Yoshida e Sakai, chegaram às semifinais em 2012, mas não conseguiram ganhar a medalha, então já falaram sobre sua experiência com seus companheiros de equipe”, disse Moriyasu. “Gostaria de revisitar isso para que possamos nos preparar totalmente para o jogo de sexta-feira contra o México.”

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