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Populações sujeitas a inundações aumentaram quase 25% desde 2000, diz estudo

O número de pessoas expostas a inundações em todo o mundo aumentou quase um quarto nas últimas duas décadas, de acordo com dados de satélite que mostram que mais 86 milhões agora vivem em regiões propensas a inundações.

As inundações são, de longe, o mais comum dos eventos climáticos extremos, tornando-se mais frequentes e potentes pelos padrões de chuva sobrecarregados pelas mudanças climáticas.

Inundações mortais, como desastres recentes na Índia, China, Alemanha e Bélgica, infligem bilhões em danos, muitas vezes afetando desproporcionalmente os setores mais pobres da sociedade.

A maioria dos mapas de cheias depende de modelos baseados em observações ao nível do solo, como precipitação e elevação, mas muitas vezes podem perder por completo regiões que historicamente não são propensas a cheias.

Para preencher essas lacunas, uma equipe de pesquisadores sediados nos Estados Unidos examinou dados de satélite de imagens duas vezes ao dia de mais de 900 eventos individuais de inundação em 169 países desde 2000.

Eles usaram os dados para criar o Banco de Dados Global de Inundações, que fornece informações de código aberto sobre o número de mortos, deslocamento e níveis de precipitação relacionados a cada uma das 913 inundações.

Escrevendo na revista Nature, os pesquisadores descobriram que até 86 milhões de pessoas, impulsionadas pela necessidade econômica, se mudaram para regiões de inundação conhecidas entre 2000 e 2015 – um aumento de 24%.

Um total de 2,23 milhões de quilômetros quadrados – mais do que toda a área da Groenlândia – foram inundados entre 2000 e 2018, afetando até 290 milhões de pessoas.

E só vai piorar.

A modelagem por computador produziu estimativas de que as mudanças climáticas e a mudança demográfica significariam que mais 25 países enfrentariam um alto risco de inundações até 2030.

A principal autora do estudo, Beth Tellman, pesquisadora do Earth Institute da Columbia University e cofundadora da empresa de análise de inundações Cloud to Street, disse que o número de pessoas adicionais agora em risco de inundação é 10 vezes maior do que as estimativas anteriores.

“Somos capazes de mapear inundações que muitas vezes não estão mapeadas ou não são representadas em modelos de inundação, como inundações de derretimento de gelo ou rompimentos de barragens”, disse Tellman.

“As rupturas de barragens são especialmente impactantes. Nestes eventos de transbordamento ou rompimento de barragens, até 13 milhões de pessoas foram impactadas, apenas nesses 13 eventos. ”

A maioria dos países sujeitos a inundações estava no Sul da Ásia e no Sudeste Asiático, mas os dados de satélite mostraram aumentos não identificados anteriormente na exposição na América Latina e no Oriente Médio.

Um relatório de ciência climática da ONU que vazou, visto exclusivamente pela AFP, prevê que as inundações irão no futuro deslocar 2,7 milhões de pessoas na África anualmente e pode contribuir para 85 milhões de pessoas sendo forçadas a deixar suas casas até 2050.

Apenas 1,5 grau Celsius de aquecimento – a meta de temperatura mais ambiciosa do Acordo de Paris – veria duas ou três vezes mais pessoas afetadas por enchentes na Colômbia, Brasil e Argentina, quatro vezes mais no Equador e Uruguai, e um salto de cinco vezes no Peru, o relatório do IPCC disse.

A maioria dos eventos de enchentes no banco de dados divulgado na quarta-feira foi causada por excesso de chuva, seguido por ondas de tempestade, neve ou derretimento de gelo e rompimentos de barragens.

Tellman disse que a pesquisa mostrou o benefício da construção de medidas de prevenção de enchentes para o planejamento rural e urbano.

“É bem sabido que gastar US $ 1 em gestão e prevenção de desastres pode economizar até US $ 6 em esforços de socorro e recuperação”, disse ela.

Em um comentário vinculado, Brenden Jongman, um especialista do Banco Mundial, disse que o banco de dados de inundações foi um “passo crucial” para compreender a ligação entre as mudanças climáticas e o desenvolvimento socioeconômico.

“A tecnologia de satélite pode rastrear mudanças nos ecossistemas protetores, de forma semelhante ao seu uso no monitoramento de enchentes e mudanças populacionais”, disse ele.

“No entanto, mesmo a melhor combinação de infraestrutura e abordagens baseadas na natureza pode ser insuficiente para lidar com o aumento do nível do mar – a única opção para algumas comunidades será administrar sua retirada de áreas propensas a inundações”, acrescentou Jongman.

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