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Por que a Índia se esforça para ganhar o ouro olímpico

Na quarta-feira, em uma sala de luta de sumô onde as mulheres normalmente não têm permissão para entrar no ringue, Lovlina Borgohain deu um soco para todas as meninas lá fora. Ela apontou para seu longínquo estado natal de Assam, conhecido por seu bom chá, mas também por uma insurgência armada.

Mas, acima de tudo, ela lutou na semifinal de boxe meio-médio feminino olímpico pela Índia, o segundo país mais populoso do mundo, que, mesmo pelos cálculos mais caridosos, está faltando nas Olimpíadas. Além de uma série de vitórias no hóquei masculino gerações atrás, a Índia ganhou apenas mais uma medalha de ouro em sua história olímpica, no tiro em 2008.

“Eu tinha 100% de certeza de que voltaria para casa com o ouro”, disse Borgohain, que passou oito anos longe de casa para treinar, seu pai certa vez colhendo chá para ganhar a vida.

Seu oponente em Tóquio, Busenaz Surmeneli da Turquia, pode ter sido uma cabeça mais curto, mas seu trabalho com os pés foi leve e seus golpes potentes. Borgohain estava arrasada, seu corpo esguio absorvendo golpe após golpe, suas esperanças de servir como modelo de medalha de ouro para milhões de garotas indianas destruídas.

“Que mensagem posso dar a eles?” ela disse. “Acabei de perder minha partida.”

Borgohain ainda está garantido com o bronze, a terceira medalha da Índia nestes Jogos, depois de uma prata no levantamento de peso feminino e um bronze no badminton feminino.

Mas a cada quatro anos – neste caso, cinco – as mesmas questões são colocadas na Índia. Por que o país está tão mal nas Olimpíadas? E isso importa mesmo?

O primeiro-ministro Narendra Modi, ansioso por elevar o perfil global da Índia, decidiu que sim. Depois do desempenho abaixo do padrão da Índia nos Jogos de 2016 no Rio de Janeiro – uma prata e uma bronze – o governo começou a canalizar dinheiro para uma burocracia esportiva que foi subfinanciada por décadas e manchada pela corrupção. Empreendimentos privados entraram em cena, treinando atletas de elite cuja trajetória ascendente eles poderiam ser capazes de aproveitar. E o dinheiro do Estado também começou a fluir para os esportes de base.

“Agora o governo está se esforçando para mudar o sistema esportivo”, disse Vijay Sharma, um treinador de levantamento de peso que trabalhou com o medalhista de prata em Tóquio Mirabai Chanu por sete anos. “Mas eles têm que fazer muito. É uma longa jornada que eles têm que percorrer. ”

Abhinav Bindra, o único medalhista de ouro olímpico da Índia em uma competição individual, disse que o ambiente esportivo hoje é diferente de quando ele ganhou a competição de rifle de ar de 10 metros em Pequim. Quando ele competiu no nacional de tiro quando jovem, havia 200 participantes, disse ele. Atualmente, a competição atrai 20.000, além de outros 20.000 que não passaram. Oito membros da equipe indiana de tiro em Tóquio, observou ele, foram os nº 1 ou 2 do mundo em suas categorias.

“Pode ser o início de uma nova era no esporte indiano”, disse Bindra.

A arqueira indiana Deepika Kumari não passou das quartas de final nos Jogos de Tóquio, apesar de ser a número 1 do mundo | REUTERS

Até agora, porém, Tóquio tem sido o mesmo campo de decepção para a Índia. Ravi Dahiya, competindo na luta livre masculina, tem pelo menos a prata garantida depois de vencer uma luta semifinal na quarta-feira, e um lançador de dardo masculino ainda está na disputa. A equipe feminina de hóquei avançou para as semifinais pela primeira vez, mas depois de uma derrota na quarta-feira, agora deve lutar pelo bronze, assim como seus colegas masculinos. Os arqueiros erraram o alvo. Um lançador de disco veio em sexto. E os tão elogiados atiradores não seguiram os passos de Bindra. Nenhum chegou perto de uma medalha.

Nem todo mundo na Índia está convencido de que o país precisa medir seu valor nacional em medalhas olímpicas. A Índia, dizem eles, já é uma potência esportiva, mas não nas atividades que estão nas Olimpíadas.

O críquete, de longe o passatempo mais popular da Índia, ostenta uma lucrativa liga nacional, e o país dispara entre os escalões internacionais mais importantes do esporte. Os promotores esportivos também revelaram uma liga profissional para kabaddi, uma antiga forma de tag de grupo do sul da Ásia em que os jogadores ocasionalmente entoam a palavra “kabaddi” repetidamente. (A vocalização visa garantir que os jogadores exalem durante a ofensiva.)

O fato de a audiência de esportes indianos estar focada em outros lugares por apenas algumas semanas a cada quatro anos não diminuiu as frustrações de Tóquio. A pressa de financiamento antes dos Jogos aumentou as expectativas de ouro. As autoridades esportivas indianas exibiram a delegação olímpica de 127 membros, a maior, a mais jovem e a mais condecorada do país até o momento.

Para os atletas olímpicos indianos, porém, o peso das expectativas de uma nação tem sido esmagador, principalmente depois que a competição foi paralisada por meses por causa da pandemia do coronavírus. Um atirador indiano de 19 anos, que havia sido escalado para uma possível medalha na pistola de ar, admitiu que o fardo para vencer a distraiu em um esporte em que a concentração é fundamental.

No arco e flecha, Atanu Das escreveu a palavra “calma” em sua mão enquanto competia na rodada eliminatória de 1/8 no final de semana. Ele perdeu. No dia anterior, sua esposa e também arqueira, Deepika Kumari, não passou das quartas de final, apesar de ser o número 1 do mundo.

“Talvez tenhamos levado as Olimpíadas muito a sério, o contingente indiano”, disse Das. “Esquecemos de aproveitar nosso tiro ou nossa habilidade.”

Os arqueiros da Índia costumavam treinar na obscuridade. A nova investida olímpica trouxe-lhes fama repentina, junto com meses de treinamento gratuito em um campo de esportes do exército. A atenção foi avassaladora, disseram os atletas.

“Quando ganhamos a Copa do Mundo, ninguém sabe. Quando ganhamos o campeonato mundial, ninguém sabe. Quando chegarmos ao primeiro lugar do mundo, ninguém saberá ”, disse Das. “Mas o índio está nas Olimpíadas, então todo mundo sabe de tudo.

“Esta é a pressão, dentro da sua cabeça o tempo todo”, acrescentou.

Bindra, o medalhista de ouro em Pequim em 2008, disse que seu sucesso não se baseia no apoio do Estado, mas na riqueza da família. Seu pai construiu um campo de tiro de classe mundial em sua casa na cidade de Chandigarh, no norte do país. Em seguida, ele completou com uma piscina e uma academia para que seu filho pudesse construir seus músculos. Na época, o único campo de tiro comparável era em Nova Delhi.

Viren Rasquinha, ex-capitão do time indiano de hóquei, agora é presidente-executivo do Olympic Gold Quest, um grupo sem fins lucrativos fundado por ex-atletas de primeira linha para promover a próxima geração de talentos.

Embora Rasquinha tenha dito que a autoridade nacional de esportes perdeu parte de sua reputação desajeitada e enxerida, a criação de um ecossistema de treinadores, instalações de treinamento, infraestrutura e equipamentos leva tempo.

Abhinav Bindra é o único medalhista de ouro olímpico da Índia em uma competição individual, ganhando o ouro na competição de tiro com rifle de ar comprimido masculino de 10 metros nos Jogos de Pequim em 2008. | REUTERS

Nos últimos anos, a safra de atletas olímpicos mais poderosa do país veio de uma estreita faixa de terra no nordeste da Índia, onde minorias étnicas vivem à sombra do Himalaia. Esses estados, Manipur e Assam, são o lar de movimentos insurgentes que lutam pela autonomia do estado indiano. Por causa de sua etnia, as pessoas freqüentemente enfrentam discriminação.

“Os jovens do campo têm a paixão e o fogo na barriga, que falta nos alunos das cidades”, disse Rasquinha, cujo grupo financiou alguns desses atletas.

Mary Kom, uma boxeadora peso-mosca de Manipur que conquistou o bronze nos Jogos de 2012 em Londres, disse que há muito enfrenta o preconceito de nacionalistas hindus que dizem que, como cristã, ela não é verdadeiramente indiana. Também há rumores racistas, alguns não tão baixos, de que as pessoas do sopé do Himalaia são mais marciais do que outras na Índia e é por isso que dão bons boxeadores.

Kom tem seis campeonatos mundiais em seu nome. Ela foi a primeira mulher indiana a ganhar uma medalha olímpica no boxe. Depois de Londres, ela deu à luz outro bebê. Ela e o marido agora têm quatro filhos, que ela disse “estão sempre querendo comida diferente que eu cozinho para eles”. Então ela cozinha. Ela também ganhou uma cadeira no Parlamento. Um filme biográfico estrelado por Priyanka Chopra Jonas foi feito sobre ela.

“Povo manipuri, temos espírito de luta, principalmente mulheres”, disse Kom, que cresceu racionando refeições para economizar dinheiro para comprar um par de tênis.

Kom galvanizou uma geração de atletas Manipuri, incluindo Chanu, o levantador de peso, que ganhou a prata na categoria de 49 quilos em Tóquio.

“A partir de agora, a Índia terá um bom desempenho nas Olimpíadas”, disse Chanu. “Os jovens vão me ver e ficarão inspirados, assim como eu estava com Mary Kom.”

Na semana passada, em Tóquio, Kom, que aos 38 anos se classificou para Tóquio depois de não chegar ao Rio, foi eliminado em uma luta por decisão dividida. Apesar de sua derrota no primeiro turno e dos limites de idade oficiais para boxeadores olímpicos, ela disse que almejava os Jogos de Paris em 2024.

“As mulheres Manipuri têm energia extra”, disse ela. “Não diga que terminamos ainda.”

© 2021 The New York Times Company
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