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Nadadores da maratona olímpica lutam contra o calor, as bactérias e entre si

Eles estão entre os primeiros risers dos Jogos e alguns de seus competidores mais resistentes, acordando bem antes do amanhecer para uma corrida às 6h30 que exige o mergulho em uma baía quente e poluída que um competidor comparou a uma “poça quente”.

Por quase duas horas, eles enfiam uma linha irregular na água turva e ocasionalmente são atropelados por peixes, até o final, quando se debatem furiosamente até um final que desmente o ritmo lânguido da natação de 10 quilômetros e muitas vezes com apenas alguns segundos separando o ouro e prata.

A natação maratona é muito diferente das competições de piscina que chamam mais atenção nos Jogos. E não é apenas por causa da distância maior. É sempre conduzido em águas abertas, e em todo o mundo, o que significa baixas temperaturas, altas temperaturas, destroços e jatos, criaturas marinhas, correntes e ondas.

É uma parte aceita do desafio e, na quinta-feira, Florian Wellbrock, da Alemanha, a conheceu melhor, vencendo a prova masculina em 1 hora e 48 minutos e 33,7 segundos.

“A temperatura hoje era o maior competidor”, disse ele. “Eu venci e venci tudo nesta corrida.”

Ele derrotou Kristof Rasovszky da Hungria, que entrou em 1:48:59, e Gregorio Paltrinieri da Itália, que conquistou o bronze em 1: 49: 01.1.

Na quarta-feira, na prova feminina, Ana Marcela Cunha do Brasil venceu em 1: 59: 30,8, batendo Sharon van Rouwendaal da Holanda às 1: 59: 31,7 na final de golpe a golpe, enquanto Kareena Lee da Austrália levou o bronze em 1: 59: 32,5.

“Foram condições difíceis no final”, disse van Rouwendaal. “Ficou cada vez mais quente quando íamos cada vez mais rápido.”

Os nadadores passam pelo posto de reabastecimento durante a maratona masculina de natação de 10 quilômetros na quinta-feira. | AFP-JIJI

Em Tóquio, o calor e a poluição representaram desafios além do normal.

Apesar do início da manhã, a temperatura do ar oscilava em torno de 27 graus no Parque Marinho de Odaiba, e estava muito mais quente. A temperatura da água, 29 graus, não estava longe do corte de 31 graus estabelecido pelo órgão regulador do esporte para natação segura, medida levada especialmente a sério após a morte por insolação de Fran Crippen, uma nadadora americana de longa distância, em campo aberto – corrida aquática nos Emirados Árabes Unidos em 2010.

Os nadadores em um evento na baía antes das Olimpíadas compararam a água a um vaso sanitário, mas as autoridades de Tóquio insistiram que um sistema de filtragem de alta tecnologia manteria baixo o nível da perigosa bactéria E. coli. E eles instalaram um sistema de circulação de água que leva a água mais fria do fundo para a superfície.

A maioria dos nadadores na quarta-feira reconheceu os desafios, mas os descartou como apenas parte do esporte. Eles têm permissão para goles ocasionais de fluidos engarrafados, entregues a eles em longas varas por velejadores que os seguem, e vários disseram que fizeram questão de aproveitar essas oportunidades.

Mas agitar em ritmo de corrida por quase duas horas ainda tem um preço.

Ferry Weertman, um nadador holandês, treinou em Curaçao. Ainda assim, o calor ainda era um fator enquanto ele passava por um grupo de nadadores que “foram mortos com gás” no meio da corrida, perseguindo os líderes.

“Florian teve uma grande lacuna no início e eu estava um pouco atrás, e simplesmente não consegui alcançá-lo”, disse Weertman, que terminou em sétimo em 1: 51: 30,8.

Nem todos ficaram impressionados com o calor. Rasovszky, o medalhista de prata, disse que treinou em um lago em sua Hungria natal, onde a temperatura era superior a 32 graus.

“Então, isso”, disse ele, “foi muito legal para mim.”

© 2021 The New York Times Company
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