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Segundo melhor do mundo nos Jogos de Tóquio, mas ainda pedindo desculpas

Kenichiro Fumita chorava tanto que mal conseguia pronunciar as palavras.

“Eu queria retribuir minha gratidão às pessoas preocupadas e aos voluntários que estão organizando as Olimpíadas durante esse período difícil”, disse Fumita, um lutador greco-romano, entre soluços após terminar sua última luta nos Jogos nesta semana.

“Acabei com esse resultado vergonhoso”, disse ele, balançando a cabeça abjetamente. “Lamento profundamente.”

Fumita, 25, acabava de ganhar a medalha de prata.

No que se tornou uma visão familiar – e, às vezes, dolorosa – durante as Olimpíadas de Tóquio, muitos atletas japoneses choraram durante as entrevistas pós-competição, se desculpando por qualquer resultado sem ouro. Mesmo alguns que haviam conquistado uma medalha, como o Fumita, lamentaram ter decepcionado seu time, sua torcida, até mesmo seu país.

Depois que o judô do Japão ganhou a prata, perdendo para a França, Shoichiro Mukai, 25, também se desculpou.

“Eu queria resistir um pouco mais”, disse ele. “E eu sinto muito por todos na equipe.”

Pedir desculpas por ser o segundo melhor do mundo parece refletir uma métrica de sucesso absurdamente implacável. Mas para esses atletas competindo em seu país de origem, as demonstrações de arrependimento emocionalmente carregadas – que muitas vezes seguem perguntas pontuais da mídia japonesa – podem representar uma mistura intrincada de arrependimento, gratidão, obrigação e humildade.

“Se você não se desculpar por apenas receber prata, pode ser criticado”, disse Takuya Yamazaki, advogado esportivo que representa sindicatos de jogadores no Japão.

Desde cedo, os atletas japoneses “não devem realmente pensar como se estivessem praticando esportes para si próprios”, disse Yamazaki. “Especialmente na infância, existem expectativas de adultos, professores, pais ou outras pessoas da terceira idade. Portanto, é uma espécie de mentalidade profundamente enraizada. ”

As expectativas colocadas sobre os atletas foram agravadas pela pandemia do coronavírus, que tornou as Olimpíadas profundamente impopulares para o público japonês antes do início dos eventos. Muitos podem sentir mais pressão do que o normal para entregar medalhas para tentar justificar a realização dos Jogos, à medida que a ansiedade aumenta com o aumento dos casos de coronavírus no Japão. Os atletas que falharam em fazê-lo expressaram seu arrependimento.

“Estou farto de mim mesmo”, disse Kai Harada, um alpinista esportivo, enxugando vigorosamente os olhos durante uma entrevista depois de não conseguir chegar às finais.

Takeru Kitazono, um ginasta que terminou em sexto na barra horizontal, lutou contra as lágrimas enquanto falava de seus apoiadores.

“Queria retribuir minha gratidão com meu desempenho”, disse ele. “Mas eu não consegui.”

Naomi Osaka, em um comunicado após ter sido eliminada na terceira rodada do tênis individual feminino, disse que estava orgulhosa de representar o Japão, mas acrescentou: “Lamento não ter respondido às expectativas das pessoas”.

Em alguns aspectos, esses atletas ofereceram uma forma extrema de desculpas que são lubrificantes sociais cotidianos na cultura japonesa.

Ao entrar na casa de alguém, o visitante literalmente pede desculpas. Os trabalhadores que estão saindo de férias pedem desculpas por sobrecarregar os colegas, enquanto os condutores expressam profundo pesar se um trem atrasar um minuto – ou mesmo alguns segundos adiantado. Geralmente, essas desculpas são uma questão de convenção, e não uma declaração de responsabilidade.

Às vezes, os mea culpas soam ocos. Líderes corporativos e políticos freqüentemente curvam-se profundamente diante das câmeras de notícias para se desculpar por esse escândalo corporativo ou por aquele delito político. Na maioria das vezes, seguem-se algumas consequências.

O ex-presidente do comitê organizador das Olimpíadas de Tóquio, Yoshiro Mori, inicialmente tentou usar tal pedido de desculpas para evitar renunciar após fazer comentários sexistas. Mas uma campanha vociferante nas redes sociais ajudou a depô-lo.

Pessoas que estudam a cultura japonesa dizem que as desculpas dos atletas, mesmo em face da vitória, vêm de um instinto que é cultivado desde a infância.

“Os americanos são muito bons em encontrar razões pelas quais você é ótimo mesmo se falhar”, disse Shinobu Kitayama, psicólogo social da Universidade de Michigan. Mas no Japão, ele disse, “mesmo se você tiver sucesso, você tem que se desculpar”.

É provável que as desculpas também sejam reconhecidas como expressões tácitas de gratidão, disse Joy Hendry, antropóloga e autora de “Understanding Japanese Society”.

“Espero que eles sintam que precisam se desculpar por não terem conseguido o melhor que podiam” para aqueles que os treinaram ou os apoiaram financeiramente, disse Hendry.

Fumita, o lutador, também pode ter sentido pressão para agradar seu pai, um conhecido treinador de luta livre. Em entrevista à NHK, a emissora pública, Fumita disse que estava com medo de atender a uma ligação após a conquista da medalha de prata.

“Não consegui atender o telefone”, disse ele. “Eu simplesmente não sabia o que poderia dizer ao meu pai.”

Os atletas também sabem que, além da contagem de medalhas, o público japonês não pode aproveitar as vantagens de ser um anfitrião olímpico, pois os espectadores estão impedidos de entrar nas instalações.

A ausência de torcedores foi palpável na noite de terça-feira em um estádio quase vazio em Saitama, um subúrbio de Tóquio, durante a partida semifinal de futebol masculino entre Japão e Espanha. Quase 64.000 assentos estavam vagos enquanto os alto-falantes disparavam vivas e aplausos gravados para o campo.

Depois que o Japão perdeu nos minutos finais da prorrogação, Yuki Soma, 24, meio-campista, homenageou aqueles que não puderam estar lá.

“Ao ganhar uma medalha a qualquer custo, gostaria de dar energia ao Japão e fazê-los sorrir”, disse ele em uma entrevista coletiva após o jogo, com os olhos baixos. O bronze ainda está ao alcance do Japão, pois enfrenta o México na sexta-feira.

Claro, não são apenas os atletas olímpicos japoneses que expressam amarga decepção depois de perderem o ouro. Liao Qiuyun, da China, chorou abertamente depois de ganhar a prata no levantamento de peso feminino na semana passada. Depois que o time de futebol feminino dos EUA caiu para o Canadá na noite de segunda-feira em uma semifinal, um membro do time, Carli Lloyd, agachou-se no campo, segurando a cabeça entre as mãos.

Mas em uma entrevista pós-jogo, ela não se desculpou.

“Eu estava arrasado”, disse Lloyd, acrescentando: “desistimos de tanto e você quer vencer”.

Quando Simone Biles se retirou da competição por equipes de ginástica e da competição individual geral, ela explicou que queria proteger sua própria saúde física e mental.

O desejo de se desculpar pode resultar em parte do estilo severo de treinador encontrado em alguns esportes no Japão, disse Katrin Jumiko Leitner, professora associada em gestão esportiva e bem-estar da Universidade Rikkyo em Saitama. Quando ela veio ao Japão para treinar judô, ela disse, ficou chocada com a linguagem agressiva dos treinadores.

“Eu pensei, se essa é a maneira de me tornar um campeão olímpico, não quero ser um campeão olímpico”, disse ela. “Eles não tratavam os atletas como seres humanos.”

Alguns atletas japoneses foram submetidos a críticas públicas por não mostrarem humildade suficiente. Yuko Arimori, uma maratonista que ganhou prata em Barcelona em 1992 e bronze em Atlanta em 1996, foi acusada de narcisismo por alguns na mídia japonesa após declarar em Atlanta que estava orgulhosa de si mesma.

Arimori entende porque os atletas continuam a pedir desculpas, já que podem transmitir um sentimento de gratidão.

Mas “acho que os torcedores sabem que os atletas trabalharam duro o suficiente”, disse Arimori. “Portanto, não há necessidade de se desculpar.”

© 2021 The New York Times Company
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