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Cingapura pronta para lucrar com o boom dos esportes eletrônicos do sudeste da Ásia

Cingapura pode não competir pelo ouro em muitos eventos olímpicos, mas a minúscula cidade-estado está emergindo como uma força em um tipo diferente de esporte: celulares e videogames.

Em maio, Cingapura sediou a Free Fire World Series, que obteve um pico de audiência de 5,4 milhões – o maior número de todos os jogos de esportes eletrônicos fora das plataformas chinesas, de acordo com o Esports Charts.

Então, no mês passado, o país abriu seu primeiro centro experiencial de eesports, equipado com instalações de streaming ao vivo e pro-esports de classe mundial.

No final do ano – quando Cingapura pretende eliminar as restrições de fronteira – ela receberá a primeira edição asiática da Gamescom, o maior evento da indústria de videogame do mundo, e os primeiros Global Esports Games.

A ilha tem como objetivo capitalizar no setor de esportes eletrônicos de bilhões de dólares, apostando em seus investimentos em infraestrutura, status como um centro de negócios global e ecossistema de jogos para se tornar o principal destino do Sudeste Asiático para o esporte de rápido crescimento.

“Nossos eventos de classe mundial e infraestrutura digital também tornaram Cingapura um local atraente para a indústria de jogos e eventos esportivos aqui,” o Singapore Tourism Board and Enterprise Singapore disse em um comunicado. “O governo continuará a apoiar as empresas à medida que elas ultrapassam os limites por meio de experiências com formatos de conteúdo e modelos de negócios novos e envolventes, bem como elevar a qualidade de nossos talentos locais para se tornarem os principais criadores de conteúdo de classe mundial.”

Esports, ou multiplayer mobile e videogames jogados competitivamente por jogadores profissionais, se transformou de um nicho de mercado em um fenômeno mainstream, turbinado pela crescente penetração móvel e demanda de entretenimento digital durante a pandemia.

Espera-se que o sudeste da Ásia seja o líder mundial em receita de esports com crescimento anual composto de 20,8% até 2024, quase o dobro da taxa global, de acordo com um relatório da Tencent Holdings Ltd. e Newzoo BV.

Isso está atraindo investimentos em Cingapura e um número crescente de e-sports e startups de jogos com ambições regionais.

“Do ponto de vista dos desenvolvedores de jogos, o Sudeste Asiático é a próxima fronteira. A região está na vanguarda dos esportes eletrônicos móveis ”, disse Carlos Alimurung, diretor executivo da organizadora de eventos e emissora ONE Esports. Cingapura está assumindo a liderança regional devido à sua infraestrutura, cenário empresarial B2B e pool de talentos, disse ele.

Estima-se que o mercado de jogos e esportes eletrônicos de Cingapura tenha crescido 15% entre 2019 e 2020, com cerca de 220 empresas atualmente, segundo comunicado de órgãos governamentais. Isso inclui grandes jogadores locais, como Garena Online Pvt. Da Sea Ltd. e startups como yup.gg e Storms.

Além dos organizadores do torneio, produção de transmissão e novas plataformas de tecnologia, “podemos esperar um maior foco de investimento em proprietários de propriedade intelectual e plataformas para incentivá-los a basear suas ligas oficiais de esportes em Cingapura”, disse Elicia Lee, vice-presidente do Singapore Games Association, a associação comercial local para jogos e esportes eletrônicos.

À medida que crescem as preocupações com uma possível repressão à indústria de jogos online da China, o Sudeste Asiático está emergindo como um destino alternativo para investimentos – em particular para esportes eletrônicos móveis. Cerca de 87% dos jogadores da região jogam em telefones celulares, em comparação com cerca de 60% na América do Norte e na Europa, de acordo com a equipe analítica interna da ONE Esports.

Enquanto as empresas de jogos buscam capturar a demanda crescente do Sudeste Asiático, uma série de torneios de esportes eletrônicos móveis regionais e globais ocupam o calendário de Cingapura, incluindo os dois campeonatos mundiais deste ano.

Em meio a bloqueios, os torneios off-line foram apoiados pelo conselho de turismo, o que permitiu que equipes internacionais voassem, garantindo a segurança de cada competição. Para a Free Fire World Series de maio, 18 equipes de 11 regiões vieram a Cingapura para competir por um prêmio de $ 2 milhões.

Esse torneio deu “uma noção do apetite global por conteúdo de e-sports que podemos produzir aqui”, disse Jason Ng, vice-presidente de parcerias estratégicas da Garena. “Estamos vendo cada vez mais níveis de engajamento que rivalizam com os dos esportes tradicionais.”

Os fluxos de receita dos esportes eletrônicos são basicamente os mesmos dos esportes tradicionais – patrocínios, publicidade, mercadorias, venda de ingressos e direitos de mídia – mas a pandemia estimulou um influxo de marcas que desejam se conectar com jovens com experiência digital.

Esta primeira demografia móvel no sudeste da Ásia impulsionará as tendências de consumo, disse Alimurung da ONE Esports.

Até a Singapore Telecommunications Ltd. (Singtel), a maior operadora de telecomunicações do Sudeste Asiático, está entrando no e-sports na esperança de engajar a geração do milênio. Depois de iniciar sua própria liga competitiva em 2018, Singtel expandiu seus torneios para uma escala regional este ano, enquanto aumentava os investimentos em plataformas de jogos móveis como o Storms.

“Os esportes e os jogos continuam a ser uma parte importante da estratégia de negócios da Singtel à medida que aumentamos nossas ofertas de serviços digitais para capturar novas áreas de crescimento na era 5G”, disse Gan Siok Hoon, diretor administrativo de vendas ao consumidor e marketing móvel da Singtel.

A infraestrutura física de esportes eletrônicos de Cingapura também está sendo atualizada. A cidade abriu recentemente um centro de experiência de esportes eletrônicos de 12.000 pés quadrados, com mais locais planejados, disse Johnny Ong, co-presidente da Esports Entertainment Asia.

A empresa pretende construir outro local de esportes eletrônicos integrado em Cingapura como parte de seu Asia Venue Fund, com instalações que incluem uma arena de esportes esportivos multiuso, hotel de negócios de esportes eletrônicos, varejo temático, uma academia de treinamento e espaços flexíveis de co-working.

“Em meus 15 anos aqui, os esportes eletrônicos passaram por seus ciclos de expansão e retração”, disse Nicholas Khoo, co-fundador da Singapore Cybersports and Online Gaming Association. “Neste momento, esta região está prestes a experimentar uma rápida aceleração e inovação.”

Na verdade, deixando de lado as Olimpíadas de Verão deste ano, Cingapura pode encontrar um caminho para a glória do esporte por meio dos esportes eletrônicos.

Os próximos Jogos do Sudeste Asiático, programados para acontecer no próximo ano, reconhecerão o esports como um evento de medalha sancionado pelo Comitê Olímpico Internacional – à frente do resto do mundo.

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