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No Catar, a seleção olímpica (como muitas outras) é principalmente importada

Há muita areia no Qatar, mas não há muitas festas na praia. Pelo menos não o tipo de folia que costuma atrair jogadores de vôlei de praia, de biquíni e bermuda.

A falta de tradição, porém, não impediu o Catar de montar um time de vôlei de praia de primeira linha. No sábado, Cherif Younousse e Ahmed Tijan conquistaram o bronze na competição olímpica masculina de vôlei de praia, após terem derrotado a Itália, medalhista de prata de 2016, pelo caminho.

“Agora todo mundo conhece o Catar no vôlei de praia”, disse Younousse. “Está no mapa.”

Armado com dinheiro, treinadores e instalações de treinamento de última geração, o Catar vem tentando reunir uma força atlética digna de ser o anfitrião da Copa do Mundo FIFA de 2022, sem mencionar outros eventos esportivos de alto nível que o pequeno estado do Golfo está ansioso para atrair.

Em Tóquio, o Qatar enfrentou 16 competidores – 13 homens e três mulheres – a maioria dos quais recrutados em outros países. Eles incluem atletas originários da Mauritânia, Egito, Sudão e Marrocos. Para representar o Catar, onde os nomes árabes são comuns, muitos trocaram seus nomes originais para fins de competição. Mas eles ganham salários e oportunidades que seriam impossíveis em seus países de origem.

“Somos um dos melhores países para apoiar o esporte, o governo nos apoia para conquistar coisas”, disse Abderrahman Samba, um obstáculo de 400 metros que ficou em quinto lugar na final em Tóquio. “Acho que não posso contar agora todo o apoio, vai demorar dias para contar.”

Samba cresceu na Arábia Saudita, mas correu para a Mauritânia, a terra natal de seus pais, antes de se tornar um competidor do Catar em 2016, cerca de um ano depois de se mudar para lá.

“Eles me ajudaram a seguir meu sonho”, disse ele. “Eles me dão tudo.”

Younousse, o jogador de vôlei de praia, foi criado no Senegal. Seu parceiro, Tijan, era gambiano. Ambos foram recrutados por olheiros do Catar que percorriam as praias de Dakar, a capital senegalesa, em busca de talentos para jogar pela glória nacional – uma nação, concedida, diferente da sua.

O pai de Fares Elbakh, um dos dois medalhistas de ouro do Catar em Tóquio, era um levantador de peso olímpico do Egito. Seu filho, mais conhecido nos círculos de levantamento de peso como Meso Hassona, seguiu seus passos, mas por outra bandeira. Na semana passada, Elbakh conquistou dois recordes na divisão de 96 quilos e conquistou o primeiro ouro olímpico da história do Catar.

O Catar não é o único país cujas seleções olímpicas ostentam talentos estrangeiros. Emirados Árabes Unidos e Bahrein também lotaram suas seleções com atletas importados.

Dezenas de jogadores de tênis de mesa nascidos na China, que não teriam sido classificados nos times dominantes da China, competiram por outras nações nas últimas Olimpíadas. Em Tóquio, remadores da China representaram Austrália, Japão e Canadá, entre outros países. Ni Xialian, de 58 anos que estava na seleção chinesa em meados da década de 1980, jogou pelo Luxemburgo. Ela perdeu no primeiro turno.

Esta semana, um velocista chamado Emre Zafer Barnes competiu pela Turquia nas eliminatórias de 100 metros em Tóquio. Seis anos atrás, ele era um jamaicano chamado Winston Barnes.

Ele se tornou um cidadão turco junto com outro velocista nascido na Jamaica, Jak Ali Harvey, antes conhecido como Jacques Montgomery Harvey. Ambos não conseguiram sair das rodadas preliminares em Tóquio. Barnes disse que sua renda na Turquia está ligada ao seu desempenho atlético.

“Na Jamaica, você sabe, você tem muitos atletas correndo em tempos muito rápidos, perto de medalhas, padrão de pódio”, disse Barnes. “Não deixa muito espaço para outros caras como eu.”

Nas Olimpíadas de 2016, no Rio de Janeiro, quase 50 atletas estrangeiros competiram pelos Estados Unidos e oito conquistaram medalhas. Quatro corredores do Quênia foram recrutas em um programa do Exército dos EUA que comercializa o treinamento atlético pelo serviço militar.

Abderrahman Samba, do Catar, reage após as semifinais dos 400 metros com barreiras masculinos. | REUTERS

Ainda assim, os Estados Unidos são um país regularmente sustentado pela imigração. No Catar, que depende muito de mão de obra importada, quase 90% dos residentes são estrangeiros, mas apenas um pequeno número pode ter esperança de obter a cidadania. Os atletas estão entre as exceções.

Uma explosão na construção e reforma de estádios no Catar em preparação para a Copa do Mundo foi acompanhada pelo abuso de trabalhadores migrantes, de acordo com grupos internacionais de direitos humanos. A pandemia do coronavírus tornou esses trabalhadores estrangeiros mais vulneráveis, dizem eles.

O órgão regulador internacional do atletismo, World Athletics, expressou cautela sobre outra forma de mão de obra importada: o alistamento ativo de corredores africanos por países mais ricos. Sebastian Coe, seu presidente, comparou a prática, em suas formas extremas, ao tráfico.

O Catar, que tem uma das maiores rendas per capita do mundo, começou a recrutar atletas estrangeiros há muito tempo. Em 1992, o país conquistou sua primeira medalha olímpica, um bronze, cortesia de Mohammed Suleiman, especialista em 1.500 metros que nasceu na Somália. O Catar também recrutou dois de seus irmãos. A próxima medalha do país veio oito anos depois, de um levantador de peso da Bulgária.

Em 2008, uma instituição financiada pelo governo, a Aspire Academy, recebeu seu primeiro grupo de alunos, com o objetivo de se tornar “a academia esportiva líder mundial no desenvolvimento de jovens atletas”.

Uma das estrelas da academia é Mutaz Essa Barshim, um saltador que dividiu um ouro comovente com um italiano em Tóquio. Ele nasceu e foi criado no Qatar, mas seu pai era um caminhante de ascendência sudanesa. Vários irmãos de Barshim também são atletas.

Treinadores no Golfo dizem que pais árabes ricos têm menos probabilidade de permitir que seus filhos sigam carreiras atléticas. Em contraste, os esportes podem ser vistos como uma forma de sair da pobreza para as crianças em algumas partes da África.

A chance de trabalhar com os melhores treinadores em instalações sofisticadas é uma isca fácil para o Catar. Mas outros temem que o país não esteja jogando limpo. Em 2016, Jama Aden, um treinador de corrida nascido na Somália para a equipe do Catar, foi preso com substâncias ilegais para melhorar o desempenho em seu quarto de hotel na Espanha e foi objeto de uma investigação criminal. Um corredor do Catar, originário do Sudão, também foi preso pela polícia espanhola.

Meses antes, um velocista nascido na Nigéria pelo Catar havia sido desqualificado retroativamente dos Jogos de Pequim em 2008, depois que os testes de doping deram positivo. Outro corredor do Catar de origem nigeriana foi suspenso por dois anos em 2012, após teste positivo para clenbuterol.

Younousse, que fez sua estreia olímpica em 2016 ao lado de um jogador brasileiro, disse que o apoio do Catar era a única maneira de ele ter chegado aos escalões mais altos do vôlei de praia.

Ele jogava basquete no Senegal desde os 8 anos, disse ele, e olheiros dos EUA tinham vindo para verificá-lo. Mas o basquete era um dever para ele e o risco de se machucar o assustava. Ele preferia outro esporte.

“O vôlei de praia é divertido”, disse ele. “É graças ao Qatar que estou aqui.”

© 2021 The New York Times Company
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