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Uma Olimpíada memorável, mas pelos motivos certos?

As arquibancadas caleidoscópicas do Estádio Olímpico de Tóquio – um mosaico desordenado de assentos brancos, verdes e marrom-avermelhados – foram projetadas para evocar o chão manchado de sol de uma floresta japonesa.

Nas últimas três semanas, porém, eles tiveram outro efeito útil: aperte os olhos, embaça-os, e quase parece como se os espectadores estivessem agrupados ao redor da estrutura extensa, como se o estádio de 68.000 lugares não estivesse essencialmente vazio , como se fossem Jogos Olímpicos normais.

Claro, eles não eram. Na noite de domingo em Tóquio, uma cerimônia de encerramento simplificada no extenso estádio nacional do Japão encerrará esses Jogos extraordinários, concluindo uma Olimpíada que, em certo sentido, parecia uma ilusão – às vezes convincente e totalmente bem-vinda, em outras de forma chocante off-key.

Impulsionando uma pandemia, esses Jogos deveriam ser, como disse o presidente do Comitê Olímpico Internacional Thomas Bach no ano passado, “a luz no fim deste túnel escuro pelo qual o mundo inteiro está passando”. No entanto, eles eram frequentemente claustrofóbicos, isolados da sociedade, com espaços amplos em Tóquio transformados em casas seguras enclausuradas.

Eles eram, dessa forma, paradoxais, misteriosos e difíceis de compreender totalmente. Eles foram uma façanha de planejamento e execução organizacional, mesmo em meio a discussões sobre se deveriam estar acontecendo em primeiro lugar. Eles eram teimosamente chamados de Tóquio 2020, um nome retrógrado que lembrava a todos o caminho sinuoso percorrido até aquele ponto. Eles eram um espetáculo feito para a televisão, administrado às vezes ao ponto do absurdo.

Para os atletas, essas eram uma Olimpíada de sobrevivência, de resiliência, de sobreviver e, às vezes, no final, de ficar bem em ficar aquém de um alvo. No entanto, mesmo entre os medalhistas, havia sentimentos de ambivalência sobre estar aqui, sobre suportar as circunstâncias alienantes de uma das mais estranhas Olimpíadas da história.

“Mal posso esperar para chegar em casa”, disse a velocista americana Allyson Felix depois de ganhar uma medalha de bronze na sexta-feira para se tornar a atleta feminina de atletismo mais condecorada da história olímpica. “Estou contando os dias. Existem tão poucos agora. ”

A pandemia do coronavírus forçou os atletas a viajar e se apresentar aqui sem a presença de amigos ou familiares, para não falar dos fãs. Eles passaram o tempo em grande parte confinados em seus quartos, ônibus especialmente organizados e instalações esportivas.

Os atletas competem no judô em uma arena quase vazia do Nippon Budokan nos Jogos Olímpicos de Tóquio de 2020, adiados, em julho. A participação nos Jogos é fortemente restrita devido ao coronavírus. | HIROKO MASUIKE / THE NEW YORK TIMES

Embora os efeitos duradouros das Olimpíadas no Japão sejam determinados apenas nas próximas semanas, os primeiros sinais mostraram que os protocolos de saúde – o esforço para isolar milhares de visitantes dos residentes de Tóquio – pareciam funcionar, pelo menos no curto prazo. Em uma entrevista coletiva na sexta-feira, Bach informou que 571.000 testes de triagem foram realizados nas Olimpíadas, retornando uma taxa de positividade de apenas 0,02%.

Mas o caminho até esse ponto, o meio de estabelecer o que um porta-voz do COI chamou de “mundo paralelo” dentro dos Jogos, teve um impacto inconfundivelmente estranho.

Na bolha olímpica, os locais de competição – 38 ao todo – tornaram-se misteriosos navios fantasmas. Um excedente de voluntários atendeu estações que não viram tráfego de pedestres. Trupes de dança se apresentavam em frente a arquibancadas vazias. Os locutores dos estádios animaram multidões inexistentes. Os eventos pareciam estar ocorrendo em quase qualquer lugar – um pavilhão esportivo em Estocolmo, um centro de convenções em Kansas City, um ginásio em Dubai – tão poucos eram os marcos distintivos do lugar.

“Se não fosse pela pandemia, isso chegaria perto do topo das Olimpíadas mais bem organizadas”, disse o historiador olímpico David Wallechinsky, que estava participando de seus 19 jogos.

As Olimpíadas como um todo pareciam uma concha de ostra sem pérola.

A sensação de vazio, por um lado, resultou de um déficit relativo de desempenhos de destaque uma vez em uma geração nos esportes mais seguidos, e o punhado de conquistas culminantes faltou o rugido de uma multidão.

Atletas superestrelas murcharam sob o sol forte da cidade, e campeões estabelecidos não conseguiram cumprir seus próprios padrões elevados.

Durante os Jogos, o lema “Citius, Altius, Fortius” – mais rápido, mais alto, mais forte – não ganhou sua antiga moeda. Vulnerabilidade, autoconsciência e imperfeição surgiram como temas igualmente proeminentes.

A americana Simone Biles, talvez a olímpica mais badalada antes dos Jogos, saiu da competição inicial após desenvolver os twisties – a versão dos yips de uma ginasta – antes de retornar para reivindicar a medalha de bronze. A japonesa Naomi Osaka, que acendeu o caldeirão na cerimônia de abertura, saiu em dois sets na terceira rodada do torneio de tênis feminino. Novak Djokovic, da Sérvia, o melhor jogador masculino, perdeu sua disputa pela medalha de bronze.

Até mesmo o americano Caeleb Dressel, o nadador que conquistou cinco medalhas de ouro, lamentou a tensão de treinar um ano a mais – um ciclo não natural que seu treinador chamou de “quadrienal de cinco anos” – e o estresse de sobreviver às Olimpíadas.

“Algumas partes foram extremamente agradáveis”, disse Dressel sobre suas duas semanas em Tóquio. “Eu diria que a maioria deles não.”

A equipe masculina de rúgbi de sete de Fiji se reúne em campo em meio às arquibancadas quase vazias depois de derrotar a Nova Zelândia e ganhar a medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Tóquio 2020 adiados em Tóquio em 28 de julho. | HIROKO MASUIKE / THE NEW YORK TIMES

Ainda assim, momentos menores e mais silenciosos brilharam.

A camaradagem e as comemorações de Gianmarco Tamberi da Itália e Mutaz Essa Barshim do Catar, que decidiu, quando oferecido, dividir a medalha de ouro no salto em altura, encantou os espectadores internacionais. O mesmo aconteceu com histórias como a de Hidilyn Diaz, uma levantadora de peso que conquistou a primeira medalha de ouro nas Filipinas, e Tamyra Mensah-Stock, cuja entrevista soluçante depois de se tornar a segunda mulher americana a ganhar o ouro no wrestling teve um momento nas redes sociais.

Laurel Hubbard, uma levantadora de peso da Nova Zelândia, tornou-se a primeira mulher transgênero a competir nas Olimpíadas, enquanto atletas não binárias cuja identidade não se encaixa perfeitamente em categorizações de gênero de longa data também participaram. Um, o jogador de futebol canadense Quinn, ganhou uma medalha de ouro.

Algo semelhante ao espírito olímpico foi, inesperadamente, mais facilmente observado nos esportes mais recentes, alguns dos quais foram criticados como excessivamente excêntricos quando foram anunciados. Na parede de escalada esportiva, os competidores se reuniram para examinar e discutir a configuração dos apoios nas paredes, trocando notas sobre a melhor forma de atacar os desafios. No parque de skate, os rivais abraçaram e consolaram Misugu Okamoto, 15, do Japão, que chorou depois de cair na final, colocando-a nos ombros até ela rir.

Questionada sobre o momento pelos repórteres, ela voltou a chorar.

“Estou grato”, disse Okamoto.

Não muito longe dali, o Olympic Fan Park, um extenso local de festivais para os portadores de ingressos, estava adormecido atrás de uma cerca com cadeado, um mar de mesas e atrações não utilizadas.

Os habitantes de Tóquio encontraram pequenos relances dos Jogos. Eles os avistaram em uma plataforma de trem com vista para o curso de BMX, no topo de um viaduto com vista para a parede de escalada esportiva, do lado da estrada enquanto a corrida de ciclismo passava.

Multidões modestas também se reuniam todas as noites em uma passarela perto da baía de Tóquio, parando, posando e tirando fotos em frente à tocha olímpica, mesmo quando guardas de segurança e voluntários pediam indiferentemente para continuar se movendo. Parecia que eram delinqüências perdoáveis, pois os fãs negavam qualquer outro acesso aos Jogos. O clima era moderado, mas leve.

“Para algumas pessoas que estão prestando atenção, mesmo gostando de assistir na televisão, foi emocionante, eu acho”, disse Koichi Nakano, professor de ciência política da Universidade Sophia no Japão, sobre as Olimpíadas de Tóquio. “Por outro lado, um grande número de japoneses ainda está apavorado com o número de infecções, que estão aumentando, e com a incapacidade do governo de agir, pelo menos em parte por causa das Olimpíadas.”

As arquibancadas quase vazias do Estádio Olímpico durante a cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos de Tóquio em 2020 em 23 de julho | EMILY RHYNE / THE NEW YORK TIMES

As controvérsias políticas fervilharam – afinal, eram as Olimpíadas -, mas nunca detonaram. Talvez fosse o ritmo deliberado do COI em julgar qualquer número de episódios – um velocista bielo-russo em busca de asilo político; uma demonstração no pódio do lançador de peso americano Raven Saunders; dois ciclistas chineses que usavam alfinetes representando a silhueta de Mao Tsé-tung – que impediam cada um de ultrapassar a narrativa pelo terreno.

Ao longo das três semanas, as questões sobre a China, que sediará os Jogos de Inverno no início do ano que vem, quando é quase certo que a pandemia ainda estourará, surgiram: até que ponto o COI e os atletas se envolveriam com questões de direitos humanos no país, como a detenção em massa de uigures e outras minorias étnicas? Será que as restrições às liberdades pessoais em Tóquio, aplicadas em nome da saúde pública, prenunciam regras mais rígidas em Pequim? Bach se recusou a responder a quaisquer perguntas sobre a China em sua última coletiva de imprensa na sexta-feira.

O que vai se destacar nesses Jogos, então, será sua estranheza, a maneira como as normas olímpicas estabelecidas se justapuseram a lembretes cortantes desses tempos extraordinários.

Wallechinsky, o historiador, participou de seus primeiros Jogos em 1960, em Roma. Na sexta-feira à noite, ele estava debatendo se compareceria à cerimônia de encerramento, como costuma fazer. Seria a sombra de uma cerimônia normal, com muitos atletas, no interesse da segurança pública, já em casa. Qual seria o ponto?

Ele disse que prefere se lembrar do estádio nacional da forma como o observou durante uma das competições de atletismo na semana passada, quando um pequeno grupo de competidores se reuniu nas arquibancadas de cores prismaticas, perto o suficiente para torcer por seus companheiros de equipe e amigos. A cena tocou Wallechinsky, disse ele. Ele poderia deixar a dura realidade desses Games desaparecer, mesmo que apenas por um momento.

“Parecia um pouco com as Olimpíadas”, disse ele.

© 2021 The New York Times Company
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