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Além do delta, os cientistas estão observando novas variantes do coronavírus

A propagação contínua do vírus SARS-CoV-2 gerou um alfabeto grego de variantes – um sistema de nomenclatura usado pela Organização Mundial da Saúde para rastrear novas mutações do vírus que causa o COVID-19. Alguns equiparam o vírus com maneiras melhores de infectar humanos ou evitar a proteção da vacina.

Os cientistas continuam focados no delta, agora a variante dominante crescendo rapidamente em todo o mundo, mas eles estão rastreando outros para ver o que pode um dia tomar o seu lugar.

Delta

A variante delta, detectada pela primeira vez na Índia, continua sendo a mais preocupante. É impressionante as populações não vacinadas em muitos países e provou ser capaz de infectar uma proporção maior de pessoas vacinadas do que seus predecessores.

A OMS classifica o delta como uma variante preocupante, ou seja, tem se mostrado capaz de aumentar a transmissibilidade, causando doenças mais graves ou reduzindo o benefício de vacinas e tratamentos.

De acordo com Shane Crotty, virologista do Instituto La Jolla de Imunologia, em San Diego, a “superpotência” do delta é sua transmissibilidade. Pesquisadores chineses descobriram que pessoas infectadas com delta carregam 1.260 vezes mais vírus em seus narizes em comparação com a versão original do coronavírus. Algumas pesquisas nos Estados Unidos sugerem que a carga viral em indivíduos vacinados que foram infectados com delta está no mesmo nível daqueles que não foram vacinados, mas mais pesquisas são necessárias.

Enquanto o coronavírus original demorava até sete dias para causar sintomas, o delta pode causar sintomas dois a três dias antes, dando ao sistema imunológico menos tempo para responder e montar uma defesa.

Delta também parece estar sofrendo mais mutações, com relatos emergentes de uma variante “delta plus”, uma sub-linhagem que carrega uma mutação adicional que foi mostrada para escapar da proteção imunológica.

A Índia listou o delta plus como uma variante de preocupação em junho, mas nem os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos nem a OMS o fizeram ainda. De acordo com Outbreak.info, um banco de dados COVID-19 de código aberto, delta plus foi detectado em pelo menos 32 países. Os especialistas dizem que ainda não está claro se é mais perigoso.

Lambda – em declínio?

A variante lambda atraiu a atenção como uma nova ameaça potencial. Mas esta versão do coronavírus, identificada pela primeira vez no Peru em dezembro, pode estar diminuindo, disseram vários especialistas em doenças infecciosas.

A OMS classifica lambda como uma variante de interesse, o que significa que carrega mutações suspeitas de causar alteração na transmissibilidade ou causar doença mais grave, mas ainda está sob investigação. Estudos de laboratório mostram que ele tem mutações que resistem aos anticorpos induzidos pela vacina.

O Dr. Eric Topol, professor de medicina molecular e diretor do Scripps Research Translational Institute em La Jolla, Califórnia, disse que a porcentagem de novos casos lambda relatados ao GISAID, um banco de dados que rastreia variantes do COVID-19, está caindo, um sinal que a variante está diminuindo.

Em uma ligação recente com o CDC, especialistas em doenças disseram que lambda não parecia estar causando o aumento da transmissibilidade, e as vacinas parecem estar resistindo bem contra ela, disse o Dr. William Schaffner, especialista em doenças infecciosas do Centro Médico da Universidade de Vanderbilt que participou do discussão.

Um para assistir: B.1.621

A variante B.1.621, que surgiu pela primeira vez na Colômbia em janeiro, onde causou um grande surto, ainda não ganhou um nome de letra grego.

O Centro Europeu para Prevenção e Controle de Doenças o listou como uma variante de interesse, enquanto a Public Health England descreve B.1.621 como uma variante sob investigação. Ele carrega várias mutações importantes, incluindo E484K, N501Y e D614G, que foram associadas a maior transmissibilidade e proteção imunológica reduzida. Até agora, houve 37 casos prováveis ​​e confirmados no Reino Unido, de acordo com um relatório recente do governo, e a variante foi identificada em vários pacientes na Flórida.

Mais a caminho?

O Dr. Anthony Fauci, o principal conselheiro médico da Casa Branca, alertou recentemente que os Estados Unidos podem ter problemas a menos que mais americanos sejam vacinados, já que um grande grupo de pessoas não vacinadas dá ao vírus mais oportunidade de se espalhar e sofrer mutações em novas variantes.

Os defensores de uma maior distribuição internacional de doses de vacinas pelos países ricos dizem que a mesma coisa pode acontecer à medida que as variantes surgem sem controle entre as populações das nações pobres, onde muito poucas pessoas foram inoculadas.

Mesmo assim, uma questão importante é que as vacinas atuais bloqueiam doenças graves, mas não previnem a infecção, disse o Dr. Gregory Poland, cientista de vacinas da Clínica Mayo. Isso porque o vírus ainda é capaz de se replicar no nariz, mesmo entre as pessoas vacinadas, que podem transmitir a doença por meio de pequenas gotículas aerossolizadas.

Para derrotar o COVID-19, disse ele, provavelmente será necessária uma nova geração de vacinas que também bloqueiam a transmissão. Até então, o mundo permanecerá vulnerável ao surgimento de novas variantes do coronavírus, de acordo com Polônia e outros especialistas.

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