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A grande parede de pedra COVID-19 da China

COVID-19 já está conosco há mais de um ano e meio. Parou as sociedades em seu caminho, provocou fortes crises econômicas e matou mais de 4,2 milhões de pessoas.

Mas ainda não sabemos de onde veio o vírus mortal por um motivo simples: a China não quer que saibamos.

A China relatou pela primeira vez que um novo coronavírus emergiu em Wuhan semanas após sua detecção inicial. Isto não deveria ser uma surpresa. O governante Partido Comunista da China (PCC) prefere suprimir informações que possam lançar uma luz desfavorável, e o surgimento do COVID-19 dentro das fronteiras do país, sem dúvida, se encaixa nessa descrição. Na verdade, as autoridades chinesas chegaram ao ponto de deter denunciantes por “espalharem boatos”.

Quando a China falou ao mundo sobre o COVID-19, era tarde demais para conter o vírus. No entanto, o CPC não aprendeu sua lição. Entender se o coronavírus surgiu naturalmente na vida selvagem ou vazou de um laboratório é essencial para prevenir outra pandemia. Mas o CPC tem feito tudo ao seu alcance para impedir uma investigação forense independente sobre o assunto.

O CPC permitiu uma “investigação”: um “estudo conjunto” com a Organização Mundial de Saúde que a China dirigiu. Mas quando o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, propôs recentemente uma segunda fase de estudos – centrada em auditorias de mercados e laboratórios chineses, especialmente do Instituto de Virologia de Wuhan (WIV) – a China hesitou. E quando o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, anunciou um novo inquérito de inteligência dos Estados Unidos sobre as origens do COVID-⁠19, os líderes da China condenaram a “politização do rastreamento das origens” dos Estados Unidos.

Sem a cooperação da China, determinar as origens do COVID-19 será virtualmente impossível. Sabemos que a WIV tem um registro publicado de coronavírus geneticamente modificados, alguns dos quais semelhantes ao SARS-CoV-2 (o vírus que causa COVID-19), e que tem colaborado com os militares chineses em projetos secretos desde, pelo menos 2017. Essas informações foram incluídas em um relatório do Departamento de Estado dos EUA divulgado nos últimos dias do governo do presidente Donald Trump.

Mas provar que o COVID-19 vazou do WIV – ou que não foi – exigiria que as agências de inteligência dos EUA obtivessem acesso a mais dados desde os primeiros dias do surto de Wuhan, e o CPC não está desistindo disso. Nem a inteligência dos EUA possui atualmente o tipo de rede de espionagem necessária na China para contornar o bloqueio oficial. (A China cuidou disso há uma década, identificando e eliminando informantes da CIA.)

Em qualquer caso, a China já teve muito tempo para se livrar de qualquer evidência de sua negligência ou cumplicidade. Por isso, eles podem agradecer às principais organizações de notícias dos EUA, gigantes da mídia social e cientistas influentes (alguns dos quais esconderam seus conflitos de interesse) que passaram a maior parte da pandemia comparando a hipótese do vazamento de laboratório a uma teoria da conspiração sem base.

Essa postura era freqüentemente motivada politicamente. Trump direcionou muito mais sua atenção para apontar o dedo para a China do que planejar uma resposta efetiva à pandemia nos Estados Unidos. Portanto, quando ele promoveu a teoria do vazamento de laboratório, seus oponentes a rejeitaram como mais uma manipulação trumpiana.

Mesmo hoje, com Biden agora considerando um vazamento de laboratório como um dos “dois cenários prováveis”, muitos democratas resistem à ideia. Enquanto isso, os congressistas republicanos acusam os democratas de ajudar a China a encobrir as origens do vírus. O GOP lançou recentemente seu próprio relatório, que conclui que o WIV estava trabalhando para modificar os coronavírus para infectar humanos, e que o COVID-19 vazou acidentalmente meses antes da China soar o alarme.

Se o relatório de inteligência dos EUA ordenado por Biden chegar a uma conclusão semelhante, pode levar as já tensas relações sino-americanas a um ponto de ruptura. Não é isso que o governo Biden quer, como evidenciado pelos esforços da vice-secretária de Estado Wendy Sherman, em sua recente visita à China, para “estabelecer os termos de uma gestão responsável da relação EUA-China”. Com Biden e o presidente chinês Xi Jinping também considerando se reunir à margem da cúpula do G20 em outubro, em Roma, parece provável que, pelo menos, o inquérito de inteligência dos EUA seja prorrogado além de seu prazo de 90 dias.

Mas a relutância em provocar a China não é a única razão pela qual o governo Biden pode hesitar em cumprir suas exigências de transparência. As agências governamentais dos EUA, desde o National Institutes of Health até a USAID, financiaram pesquisas sobre coronavírus no WIV de 2014 a 2020, por meio da EcoHealth Alliance dos Estados Unidos.

Os detalhes permanecem obscuros e as autoridades americanas não admitiram qualquer irregularidade. Mas as acusações de que os EUA financiaram a chamada “pesquisa de ganho de função” – ou de alterar a composição genética de patógenos para aumentar sua virulência ou infecciosidade – ainda precisam ser definitivamente suprimidas.

Pelo contrário, de acordo com uma investigação da Vanity Fair, “em uma reunião do Departamento de Estado, funcionários que buscavam exigir transparência do governo chinês … foram explicitamente instruídos por colegas a não explorar a pesquisa de ganho de função do Instituto de Virologia de Wuhan, porque chamaria a atenção indesejada para o financiamento do governo dos EUA. ”

Mesmo que as circunstâncias conspirem para manter a verdade oculta, uma pergunta não vai embora: poderia ter sido uma coincidência que a pandemia globalmente disruptiva se originou na mesma cidade onde a China está pesquisando maneiras de aumentar a transmissividade de coronavírus de morcego para células humanas? Como o diretor da CIA William Burns reconheceu, talvez nunca tenhamos certeza. Mas não devemos ter ilusões sobre o que isso significa. Ao deixar de conduzir uma investigação adequada quando a pandemia começou, podemos muito bem ter deixado o PCC escapar com milhões de mortes.

Brahma Chellaney, professora de Estudos Estratégicos do Centro de Pesquisa de Políticas com sede em Nova Delhi e pesquisadora da Robert Bosch Academy em Berlim, é autora de nove livros, incluindo “Asian Juggernaut”, “Water: Asia’s New Battleground” e ” Água, paz e guerra: enfrentando a crise global da água. ” © Project Syndicate, 2021

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