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Como vimos: as Olimpíadas do Silêncio

Tóquio 2020 será para sempre conhecida como as Olimpíadas sem espectadores, um belo espetáculo esportivo realizado em estádios silenciosos na frente de apenas um punhado de pessoas.

Em meio a todo o pandemônio criado pela pandemia COVID-19, espectadores internacionais foram proibidos de assistir aos Jogos em março, mas ainda havia esperança de que os espectadores domésticos pudessem assistir aos Jogos em um número limitado.

Essa esperança desapareceu em 9 de julho – duas semanas antes da cerimônia de abertura – quando o primeiro-ministro Yoshihide Suga anunciou que Tóquio entraria em um quarto estado de emergência devido ao aumento de casos COVID-19, e as instalações olímpicas na capital e nas prefeituras vizinhas seriam barradas de admitir espectadores.

Quem então iria aos Jogos pessoalmente? Um punhado de jornalistas, membros da delegação olímpica e representantes do Comitê Olímpico Internacional: uns poucos privilegiados para testemunhar o espetáculo bizarro do esporte de elite disputado em estádios vastos e vazios.

A falta de fãs foi mais perceptível em locais maiores, como o Estádio Ajinomoto de Tóquio, que sediou os jogos olímpicos de rúgbi de sete. Em outubro de 2019, o mesmo estádio sediou as quartas de final da Copa do Mundo de Rúgbi, e a diferença não poderia ser mais gritante. Durante aquele evento, nem um único assento ficou vazio, e uma vasta multidão, animada, desmascarada e internacional rugiu em apoio aos atletas em campo.

Em 2021? Ruídos de multidão pré-gravados foram canalizados para a arena de 50.000 lugares, tentando – embora falhando – para gerar a mesma sensação de atmosfera e ocasião. O rúgbi ainda estava lindo e as comemorações da equipe de Fiji quando eles ganharam o ouro foram deliciosas, mas o pano de fundo de assentos vazios era um lembrete constante da triste realidade desses Jogos.

Nem todos os estádios estavam vazios. Os locais em prefeituras sem estado de emergência – como o Velódromo de Izu na província de Shizuoka – podiam acomodar um número limitado de torcedores, mas mesmo neles faltava a atmosfera elétrica das Olimpíadas anteriores: os estádios tinham menos da metade da capacidade e as pessoas o comparecimento limitou-se a bater palmas para mostrar seu apoio.

Talvez a única graça de não ter espectadores – além da óbvia redução nos casos COVID-19 relacionados aos Jogos – é que os fãs não foram obrigados a sofrer o calor que fez com que muitos locais ao ar livre fossem absolutamente punitivos para todos os presentes. O calor opressor de um verão em Tóquio foi uma preocupação desde o momento em que Tóquio fez sua candidatura para as Olimpíadas e o clima não falhou. A temperatura ultrapassou 35 graus Celsius em vários dias durante o período de duas semanas dos Jogos, e a umidade adicionou uma camada extra de sofrimento para os atletas que competem aqui.

Um membro da equipe das Olimpíadas está parado em meio a um mar de assentos vazios durante o revezamento masculino de 4 × 400 metros no Estádio Nacional de Tóquio, na sexta-feira. | REUTERS

Se milhares de fãs estivessem nas arquibancadas, a insolação poderia ter tornado Tóquio 2020 um desastre completo. À medida que as temperaturas globais aumentam, o calor é algo a que as futuras cidades-sede terão de prestar muita atenção quando os espectadores voltarem aos Jogos.

Os Jogos Olímpicos são um festival de esporte, mas deve ser um evento que seja para o público. Afinal, são eles que pagam com seus impostos, cedendo graciosamente suas cidades para os Jogos, e são eles que mais deveriam poder desfrutar e se beneficiar deles.

É uma tragédia que o público não tenha conseguido ver Momiji Nishiya, de 13 anos, ganhar o ouro no skate pessoalmente, que apenas algumas pessoas tenham visto Gianmarco Tamberi e Mutaz Barshim compartilharem seu ouro de salto em altura no recém-construído Estádio Nacional e que menos ainda estavam lá para testemunhar Simone Biles retornar à trave de equilíbrio para ganhar o bronze depois de sua luta com problemas de saúde mental.

Por mais brilhante que fosse a competição – e foi absolutamente brilhante – sem espectadores para compartilhar no espetáculo, as Olimpíadas de Tóquio foram sem alma.

A bandeira nacional japonesa tremula perto de arquibancadas vazias durante a cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos de Tóquio no Estádio Nacional em 23 de julho. AFP-JIJI

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