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Para salvar o planeta, concentre-se em reduzir o metano, diz relatório do clima da ONU

Em quatro décadas de negociações climáticas, o mundo se concentrou intensa e exclusivamente no gás mais abundante que aquece o clima: o dióxido de carbono.

Este ano, os cientistas estão pedindo um foco em outro potente gás de efeito estufa – o metano – como a melhor esperança do planeta para evitar um aquecimento global catastrófico.

Os países devem fazer “reduções fortes, rápidas e sustentadas” nas emissões de metano, além de reduzir as emissões de dióxido de carbono, alertam os cientistas em um relatório histórico do Painel Intergovernamental da ONU sobre Mudança Climática divulgado segunda-feira.

O apelo pode causar consternação em países que optam pelo gás natural como alternativa mais limpa ao carvão. Também pode representar desafios para países onde a agricultura e a pecuária, especialmente a pecuária, são indústrias importantes.

Mas, embora o metano e o dióxido de carbono aqueçam a atmosfera, os dois gases do efeito estufa não são iguais. Uma única molécula de dióxido de carbono causa menos aquecimento do que uma molécula de metano, mas permanece por centenas de anos na atmosfera, enquanto o metano desaparece em duas décadas.

O relatório coloca “muita pressão sobre o mundo para intensificar seu jogo com o metano”, disse o revisor do relatório do IPCC Durwood Zaelke, presidente do Instituto de Governança e Desenvolvimento Sustentável de Washington.

“Cortar o metano é a maior e mais rápida estratégia para desacelerar o aquecimento”, disse Zaelke.

A temperatura média global de hoje já é 1,1 grau Césio mais alta do que a média pré-industrial, graças às emissões lançadas no ar desde meados do século XIX. Mas o mundo teria visto um adicional de 0,5 C de aquecimento se os céus não estivessem cheios de poluição, refletindo parte da radiação do sol de volta ao espaço, diz o relatório.

À medida que o mundo se distanciar dos combustíveis fósseis e combater a poluição do ar, esses aerossóis irão desaparecer – e as temperaturas podem aumentar.

A redução rápida do metano pode “neutralizar” esse efeito, ao mesmo tempo que melhora a qualidade do ar, disse a autora do resumo do relatório do IPCC, Maisa Rojas Corradi, cientista atmosférica da Universidade do Chile.

Em escala global, as emissões de metano são responsáveis ​​por cerca de 30% do aquecimento desde a era pré-industrial, de acordo com as Nações Unidas.

Mas o papel do metano, aerossóis e outros poluentes climáticos de vida curta não havia sido discutido pelo IPCC até agora.

“O relatório chama a atenção para os benefícios imediatos de reduções significativas do metano, tanto do ponto de vista da concentração atmosférica, mas também os co-benefícios para a saúde humana da melhoria da qualidade do ar”, disse Jane Lubchenco, vice-diretora de clima e meio ambiente da o Escritório de Política de Ciência e Tecnologia da Casa Branca.

Atualizações na tecnologia e pesquisas recentes sugerem que as emissões de metano da produção de petróleo e gás, aterros sanitários e pecuária provavelmente foram subestimadas.

O relatório envia um forte sinal aos países que produzem e consomem petróleo e gás de que precisam incorporar “planos agressivos de redução de metano e petróleo e gás em suas próprias estratégias climáticas”, disse Mark Brownstein, vice-presidente sênior de energia do Fundo de Defesa Ambiental.

As emissões de aterros e empresas de energia podem ser as mais fáceis de resolver, disse ele. O metano agrícola em grande escala é mais difícil, porque não existe tecnologia de substituição em escala.

A UE está propondo leis este ano que obrigarão as empresas de petróleo e gás a monitorar e relatar as emissões de metano e a reparar quaisquer vazamentos.

Espera-se que os Estados Unidos revelem regulamentações sobre o metano até setembro, que são mais rígidas do que as regras emitidas pelo governo Obama, que foram revogadas pelo ex-presidente Donald Trump.

Os Estados Unidos e a UE respondem por mais de um terço do consumo global de gás natural.

Mas as principais economias sem regulamentações rígidas sobre a produção de petróleo e gás ou agricultura, como Brasil e Rússia, também tendem a ser grandes emissoras de metano, disse o coautor do IPCC Paulo Artaxo, físico ambiental da Universidade de São Paulo.

“O vazamento (de metano) de gás e também de poços de petróleo é muito difícil de quantificar”, disse ele. Se os países não estiverem procurando, eles não o encontrarão.

Alguns grupos ambientais e funcionários do governo pediram um acordo global sobre o metano, como o Protocolo de Montreal que abordou a redução da camada de ozônio.

Tal acordo poderia começar com o metano da indústria de petróleo e gás, que já possui tecnologia para conter essas emissões, disse Armond Cohen, diretor executivo da Clean Air Task Force, um grupo de tecnologia climática com sede em Boston.

“Não é ciência de foguetes. Não há necessidade de tecnologia exótica aqui ”, disse ele. “Então, vamos começar por aí.”

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