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Lei anti-sanções da China, uma nova dor de cabeça para os bancos internacionais em Hong Kong

O plano da China de expandir sua lei anti-sanções em Hong Kong é uma nova dor de cabeça para os bancos internacionais já apanhados na deterioração das relações entre Pequim e as principais potências ocidentais, dizem analistas e fontes.

Como um centro financeiro com um sistema jurídico respeitado internacionalmente, Hong Kong há muito se autodenomina um portal de negócios confiável para a China autoritária.

Mas as tensões geopolíticas turbulentas – bem como a repressão da China à dissidência na cidade – tornaram esse ambiente de negócios cada vez menos previsível nos últimos dois anos.

E as coisas podem ficar ainda mais complicadas.

Em junho, a China aprovou uma ampla lei anti-sanções em resposta às punições americanas e europeias provocadas pelo tratamento dado por Pequim a Hong Kong e sua minoria muçulmana uigur em Xinjiang.

Seus poderes incluem negar vistos, deportação ou apreensão de bens daqueles que formulam ou cumprem sanções contra empresas ou autoridades chinesas.

As empresas estrangeiras podem ser processadas nos tribunais chineses por aplicação de sanções e a lei também pode ser usada contra membros da família.

Então, no início desta semana, a presidente-executiva de Hong Kong, Carrie Lam, confirmou que a lei anti-sanções logo seria aplicada no centro financeiro de alguma forma.

As empresas internacionais – em particular os bancos – estão agora lutando para descobrir o que isso pode significar para elas, temerosas de serem apanhadas entre regimes de sanções concorrentes.

“Se a lei for levada a sério, pode ser um grande problema se os bancos em Hong Kong tiverem que aplicar as sanções dos EUA e, em seguida, enfrentar um processo em Hong Kong por fazer cumprir essas sanções,” Julian Ku, especialista em direito internacional da Hofstra Universidade disse à AFP.

As questões envolvem como a lei pode realmente ser usada.

A mídia estatal chinesa disse que o principal órgão legislativo de Pequim está planejando revelar novas medidas não especificadas para Hong Kong e Macau quando se reunir na próxima semana.

Algumas autoridades de Hong Kong sugeriram que Pequim poderia impor a lei à cidade, assim como fez com amplos poderes de segurança nacional no ano passado, o que criminalizou muitos dissidentes.

“Sei que alguns de nós podem estar muito preocupados”, disse a secretária de Justiça, Teresa Cheung, a repórteres no início deste mês. “Mas acho que não devemos nos preocupar muito agora.”

Lam, uma das dezenas de autoridades chinesas sancionadas pelos Estados Unidos, disse que preferia que a lei fosse aprovada localmente para atender ao próprio ambiente jurídico e comercial da cidade.

Essas garantias são um conforto limitado para pessoas como John, um gerente sênior que trabalha para um banco internacional em Hong Kong, que teme ficar preso entre uma rocha americana e uma posição difícil chinesa.

“Não temos escolha, ou fechamos o banco inteiro, o que muitas pessoas não querem fazer, ou temos que apenas morder a bala e continuar nossos negócios”, disse ele, pedindo para permanecer anônimo para falar livremente.

A China pode estar receosa de forçar os bancos estrangeiros a deixarem Hong Kong.

A lei de segurança nacional já torna ilegal para empresas sediadas lá aderir a sanções estrangeiras – algo que os Estados Unidos destacaram no mês passado em um raro aviso de consultoria empresarial.

Até agora, a China não perseguiu nenhum grande banco internacional que usasse esse poder, mesmo depois de Lam reclamar que não tem conta bancária por causa das sanções.

John espera que o mesmo aconteça com a lei anti-sanções mais ampla – que, embora possa pairar sobre eles, não seja usada enquanto os bancos agirem com cautela.

“Mesmo quando uma lei foi aprovada por Pequim, ela não afetaria nossas operações diárias, a menos que fizéssemos algo que eles não gostassem”, disse ele, acrescentando “esperamos que eles não apliquem a lei”.

Steve Tsang, diretor do SOAS China Institute da Universidade de Londres, disse que o impacto imediato da lei anti-sanções “provavelmente será limitado – pelo menos até que a lei seja aplicada”.

Bancos e corporações multinacionais, ele acrescentou, tendem a continuar normalmente “em vez de olhar para as implicações de médio a longo prazo de uma mudança na política da China”.

“O governo chinês conta com isso. O Partido Comunista sempre trabalha na base de que o capitalista lhe venderá a corda com a qual pretende enforcá-lo ”, disse.

John disse que, se a situação acontecer, a maioria dos bancos provavelmente escolheria Washington em vez de Pequim.

“Cumpriremos as ordens de sanção dos EUA, porque o dólar dos EUA é muito importante para um banco”, disse ele.

E se isso correr o risco de violar as leis locais ou ser processado?

“As empresas estrangeiras gostariam de sair de Hong Kong”, respondeu ele. “Eles não precisam necessariamente abrir uma filial aqui, eles podem fazer isso em Tóquio ou Cingapura.”

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