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Por que um artista de Hong Kong escolheu ‘autoexílio’ em Taiwan

Enquanto fazia fila para embarcar em um vôo de Hong Kong para Taiwan no mês passado, a artista dissidente Kacey Wong estava dolorosamente ciente dos funcionários extras da imigração trazidos para examinar cada passageiro que partia.

Wong, 51, foi um dos provocadores mais conhecidos da cidade, um artista que se especializou em satirizar e criticar os governantes.

Mas, à medida que a repressão da China à dissidência se intensificou em Hong Kong, ele decidiu que deveria partir.

Mas as autoridades o deixariam ir?

Vários dissidentes foram presos no aeroporto e Wong se perguntou se ele também estava sob vigilância, especialmente quando um grupo extra de funcionários da imigração chegou quando seu vôo foi chamado.

“A cerca de 20 passos do portão, eles se espalharam como se estivessem jogando futebol americano e apenas observaram todos que estavam embarcando para um tackle de última hora, talvez”, lembrou.

“Pude vir para Taiwan, então isso é bom. Mas emocionalmente é muito assustador ”, acrescentou. “Foram momentos muito, muito intensos.”

Wong anunciou sua mudança na semana passada com um vídeo em preto e branco do Facebook no qual ele passeava ao longo do famoso porto da cidade cantando uma versão da melancólica ode de Vera Lynn “Vamos nos encontrar novamente”.

Isso tocou uma corda em uma cidade para onde dezenas de milhares de famílias fugiram para o exterior.

“Saí porque estou em busca de 100% de liberdade de expressão artística e é por isso que vim para Taiwan”, disse ele, falando da cidade taiwanesa de Taichung.

Ele usou seu tempo em quarentena para editar seu vídeo de despedida.

“Acho que o mais importante é que quando eu vier aqui, posso continuar a defender minhas crenças e praticar minha arte, mas duvido que consiga fazer isso em Hong Kong.”

Hong Kong já foi considerada um bastião da liberdade de expressão na China autoritária – um lugar onde artistas, escritores e residentes podiam falar o que pensavam sem medo de ser processados.

Mas, no ano passado, a China começou a remodelar Hong Kong em sua própria imagem autoritária em resposta aos enormes e frequentemente violentos protestos pela democracia em 2019.

Uma nova lei de segurança abrangente, imposta à cidade no verão passado, criminalizou muitos dissidentes.

Os promotores tiraram o pó de uma lei de sedição da era colonial para visar as opiniões políticas e uma campanha oficial foi lançada para purgar a cidade de qualquer pessoa considerada antipatriótica.

Wong, formado por Cornell, sabia que provavelmente não se encaixava no perfil de um artista chinês “patriótico”.

Kacey Wong diz que deixou Hong Kong e foi para Taiwan em busca de “100% de liberdade” da repressão do governo à dissidência. | AFP-JIJI

Em uma famosa peça de arte performática de 2018 chamada “The Patriot”, ele executou o hino nacional da China em um acordeão dentro de uma gaiola de metal vermelha.

Tal apresentação seria ilegal agora sob as novas leis aprovadas em Hong Kong no ano passado que proíbem quaisquer “insultos” à bandeira e ao hino da China.

Wong disse que estava inicialmente determinado a ficar e testar os limites.

Mas a prisão em massa de mais de 50 figuras proeminentes da oposição no início deste ano sob a lei de segurança nacional disparou um “grande alarme”.

“A minha emoção diz que nunca vou sair de Hong Kong, mas ao mesmo tempo estou a olhar para os dados do campo de batalha que se desenrolam quase que diariamente. … Os dados me dizem que é hora de ir ”, disse ele.

“Não voltarei mais a Hong Kong. É por isso que quando as pessoas me perguntam ‘Por que você está aqui?’ Eu digo que estou em autoexílio. ”

Entre as lembranças que Wong embalou estava a última edição do jornal Apple Daily de Hong Kong e o acordeão que ele usou em “The Patriot”.

O Apple Daily entrou em colapso em junho depois que funcionários prenderam seus executivos seniores e congelaram os ativos da empresa usando a lei de segurança nacional.

Wong prevê que a arte política crítica desaparecerá lentamente da cidade, assumida por “cada vez mais itens decorativos”.

“Muitos desses representantes comunistas chineses estão tentando agradar a Pequim, então eles irão ao extremo” para perseguir qualquer coisa considerada politicamente desafiadora.

“É por isso que as pessoas estão dizendo que isso é como a Revolução Cultural. Está acontecendo. Não é tão grave quanto na China continental nos anos 60, mas está chegando lá ”, disse ele.

O conselho que ele dá aos artistas em Hong Kong é “ir para o underground” e “manter o fogo aceso”, mostrando seu trabalho em casa para amigos e contatos próximos.

Ele prometeu continuar a “defender a liberdade de Hong Kong” e exortou outros que foram para o exterior a fazerem o mesmo.

“Acho que não saí de Hong Kong. Acho que Hong Kong foi forçado a me deixar porque Hong Kong foi sequestrado ”, disse ele.

“A partir de agora Hong Kong viverá dentro do meu coração porque Hong Kong como eu a conheço não existe mais.”

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