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Tornando as cadeias de suprimentos mais resilientes

Fabricantes de automóveis e eletrônicos em todo o mundo tiveram recentemente que reduzir a produção porque uma forte seca em Taiwan atingiu a produção de semicondutores da ilha.

Esta e outras interrupções da cadeia de abastecimento global – muitas delas causadas pela pandemia COVID-19 – levaram as economias avançadas a tomar medidas para mitigar o impacto potencial. Mas que tipo de ação governamental faz sentido do ponto de vista econômico?

Os gargalos da cadeia de suprimentos podem ter um efeito econômico significativo. A Alemanha, por exemplo, importa 8% de seus produtos intermediários de países de baixos salários (os Estados Unidos dependem dessas economias para apenas 4,6% de seus insumos). Problemas com a entrega de insumos recentemente levaram o Instituto Ifo da Alemanha a reduzir sua previsão para o crescimento do PIB alemão este ano em quase meio ponto percentual, para 3,3%.

Essa vulnerabilidade ajuda a explicar por que a União Européia reservou parte de seu fundo de recuperação de próxima geração da UE de € 750 bilhões (US $ 884 bilhões) para reforçar o projeto de semicondutores e as capacidades de fabricação da Europa. A fabricante americana de chips Intel planeja investir em vários países europeus e abrir uma fábrica de semicondutores na região com ajuda da UE.

Enquanto isso, a Bosch, o maior fornecedor automotivo da Europa, abriu recentemente uma fábrica de chips em Dresden com a ajuda de subsídios europeus. O investimento da Bosch no leste da Alemanha é o mais recente em uma série de projetos de células de bateria na “Saxônia do Silício”, que os legisladores esperam reduzir a dependência da Europa de fornecedores asiáticos e torná-la mais resistente a futuras crises globais de saúde e clima.

Os legisladores dos EUA têm preocupações semelhantes. Em junho, uma força-tarefa nomeada pela administração do presidente Joe Biden apresentou sua avaliação das vulnerabilidades da cadeia de suprimentos da América em quatro produtos principais: semicondutores e embalagens avançadas; Baterias de grande capacidade do tipo usado em veículos elétricos; minerais e materiais críticos; e produtos farmacêuticos e ingredientes farmacêuticos avançados.

Alguns podem argumentar que os esforços dos governos dos países ricos para fortalecer as redes de produção domésticas e regionais refletem uma nova forma de nacionalismo econômico impulsionado pelo medo da China. Mas a questão crucial é se as empresas realmente precisam de ajuda estatal para se proteger contra a turbulência na cadeia de suprimentos.

Existem três maneiras pelas quais as empresas de economia avançada podem tornar seus suprimentos de insumos mais resistentes, e apenas uma delas requer o envolvimento do governo. Uma opção é restabelecer a produção de países em desenvolvimento. Uma pesquisa recente de minha autoria mostra que a crise do COVID-19, ao aumentar os custos relativos das cadeias de suprimentos, acelerou a tendência de remanejamento que começou com a crise financeira global de 2008-09.

As interrupções na produção e os custos de transporte mais altos resultantes da pandemia tornaram as cadeias de abastecimento mais caras; o preço dos contêineres usados ​​para enviar mercadorias da Ásia para a Europa e os EUA aumentou cerca de oito vezes. Ao mesmo tempo, as taxas de empréstimos caíram drasticamente em relação aos salários por hora após a crise financeira, tornando a produção baseada em robôs muito mais barata do que empregar trabalhadores.

Uma segunda maneira de as empresas se segurarem contra choques na cadeia de suprimentos é acumular estoques. Há muito tempo, as empresas de países ricos adotaram operações de manufatura enxutas no estilo Toyota, que lhes permitiram reduzir custos substancialmente. Mas muitos agora podem mudar da produção “just in time” para um modelo “just in case” que, embora mais caro, oferece maior segurança e previsibilidade.

Terceiro, as empresas podem fornecer insumos de fonte dupla ou mesmo tripla, contando com fornecedores de diferentes continentes para se proteger contra o risco de desastres naturais ou outras interrupções regionais. Mas essa estratégia de diversificação tem seus limites. Por exemplo, um fornecedor altamente especializado que investe em pesquisa e desenvolvimento para fornecer um insumo específico não é facilmente substituível e adquirir outros pode ser caro.

Grandes concentrações regionais de fornecedores também dificultam a diversificação. A maioria dos produtores de chips, células de bateria, materiais de terras raras como cobalto e lítio e ingredientes farmacêuticos são baseados na Ásia. A Taiwan Semiconductor Manufacturing Company e a sul-coreana Samsung dominam o mercado global de semicondutores, enquanto a China produz cerca de 70% das células de bateria do mundo para veículos elétricos.

A atual escassez global de semicondutores ilustra como o agrupamento geográfico de fornecedores de insumos pode gerar turbulências no resto do mundo. Em um artigo de 2012, Daron Acemoglu do MIT e seus co-autores mostraram que as interrupções em uma rede da cadeia de suprimentos assimétrica – na qual um ou poucos fornecedores fornecem insumos para muitos produtores – podem se espalhar por toda a economia mundial e potencialmente levar a uma recessão global.

Dois estudos recentes apóiam a conclusão de que interrupções na cadeia de suprimentos podem ter efeitos em toda a economia. Jean-Noel Barrot da HEC Paris e Julien Sauvagnat da Bocconi University estudaram três décadas de grandes desastres naturais nos Estados Unidos e descobriram que fornecedores afetados por enchentes, terremotos ou eventos semelhantes impõem grandes perdas de produção aos clientes. Quando um desastre atingiu um fornecedor, o crescimento das vendas das empresas caiu em uma média de 2 a 3 pontos percentuais. E o efeito se espalhou para outros fornecedores, amplificando o choque inicial.

Da mesma forma, Vasco Carvalho da Universidade de Cambridge e seus co-autores mostram que a perturbação causada pelo Grande Terremoto do Leste do Japão de 2011 se espalhou a montante e a jusante ao longo das cadeias de abastecimento, afetando fornecedores diretos e indiretos e clientes de empresas atingidas pelo desastre. Eles descobriram que o terremoto levou a uma queda de 0,47 ponto percentual no crescimento real do PIB do Japão no ano seguinte ao desastre.

Nesses casos, os governos podem desempenhar um papel útil, ajudando a fornecer às empresas mais fornecedores alternativos em potencial. Ao fornecer incentivos para que as empresas entrem em setores com alta vulnerabilidade a interrupções no fornecimento, os governos da UE e dos EUA podem garantir que um número suficiente de fornecedores esteja disponível na Europa e na América do Norte para se proteger contra o risco de interrupções.

O mundo passou recentemente por uma cascata de interrupções na cadeia de suprimentos e provavelmente sofrerá mais pandemias globais e condições climáticas extremas no futuro. Os líderes empresariais e formuladores de políticas devem pensar em como minimizar os efeitos de tais choques nas redes de produção e na economia global – e quando o governo deve intervir.

Dalia Marin, professora de economia internacional da Escola de Administração da Universidade Técnica de Munique, é pesquisadora do Center for Economic Policy Research. © Project Syndicate, 2021

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