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Um COVID-19 mais infeccioso precisa de um teste mais rápido

Com a variante delta crescendo nos Estados Unidos, o conselheiro médico chefe do governo Biden, Anthony Fauci, defendeu mais testes – inclusive para os vacinados. Mais testes são essenciais, mas a forma como testamos também é importante.

Os EUA estão testando menos pessoas do que nas ondas COVID-19 anteriores, e isso é um problema. A variante delta agora dominante se espalha tão rapidamente que cada oportunidade perdida de pegar uma pessoa infecciosa pode levar a muitos outros novos casos.

Em condições ideais, uma pessoa doente com a cepa original infectaria cerca de três outras pessoas, em média. Com delta, são cerca de sete. Até o momento, os testes de PCR altamente confiáveis ​​têm sido a espinha dorsal do rastreamento nos Estados Unidos. Eles não são ideais para controlar surtos, porém, porque os resultados podem levar dias para chegar.

Os testes rápidos de antígeno, que podem fornecer resultados em menos de 15 minutos, foram desconsiderados por alguns porque são uma alternativa menos precisa, mas são muito bons em identificar quando as pessoas estão infectadas. Por esta razão, eles deveriam ter um papel maior como uma ferramenta de combate ao delta.

Quem deve fazer o teste? Quando se trata de delta, é importante lançar a rede mais ampla possível. As vacinas permanecem altamente protetoras, particularmente contra doenças graves e morte. Mas nenhuma injeção é perfeita, e pessoas totalmente vacinadas ainda podem transmitir o vírus a outras. Este fato por si só justifica uma ampla triagem contínua.

Fauci não especificou que tipo de teste ele tinha em mente, apenas que a triagem para os vacinados deveria se estender além das pessoas sintomáticas e daqueles que estiveram em contato próximo com uma pessoa infectada. Mas o teste rápido de antígeno faz mais sentido em uma população cada vez mais inoculada.

A tecnologia é mais adequada para os vacinados porque, se infectados, podem ser contagiosos por menos tempo. Se houver uma janela particularmente pequena de infecção, os resultados rápidos são cruciais para encontrar e isolar as pessoas com maior probabilidade de espalhar o vírus.

É verdade que o teste de PCR é melhor para detectar uma infecção, mas também é mais provável de identificá-la no momento errado. Encontrar uma pessoa infecciosa vários dias depois de um teste não adianta muito se esse indivíduo passar o período intermediário interagindo com outras pessoas. Além disso, os testes podem produzir resultados positivos muito depois de um indivíduo ser contagioso, colocando em ação protocolos de quarentena desnecessários.

Os testes de PCR também podem custar até US $ 100, o que é substancialmente mais caro do que os testes rápidos de antígeno. Um teste rápido doméstico amplamente disponível na Abbott Laboratories custa US $ 20 a US $ 24 por um pacote de dois, e esse é o preço ao consumidor. É mais barato em grandes quantidades para escolas e governos. Isso torna os testes rápidos mais fáceis de fazer repetidamente, o que pode aumentar a precisão.

Pode ser difícil persuadir as pessoas vacinadas que sentem que já fizeram sua parte a continuar tomando precauções. (Basta observar a resistência aos mandatos renovados das máscaras.) A melhor maneira de fazê-los aceitar é garantir que as regras façam sentido e sejam fáceis de seguir. Isso significa que chegou o momento do teste rápido do antígeno.

Max Nisen é colunista da Bloomberg Opinion sobre biotecnologia, indústria farmacêutica e saúde.

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