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Conforme as escolas americanas fechavam devido ao COVID-19, as chamadas de drogas para o número de jovens do 911 dispararam

Em abril deste ano, um amigo do jogador de hóquei no gelo da escola Sequoyah Klingele ficou preocupado quando Sequoyah não estava respondendo às mensagens. O amigo foi procurar o jovem de 16 anos e o encontrou sem resposta em uma casa em La Honda, Califórnia, uma pequena cidade nas montanhas de Santa Cruz.

O amigo ligou para o 911, mostram os registros da polícia. Não havia nada que as equipes de emergência pudessem fazer: Sequoyah, que acidentalmente teve uma overdose de metadona, estava morto há várias horas.

No ano passado, com escolas, esportes juvenis e outros programas fechados e suspensos em todos os Estados Unidos na tentativa de desacelerar a disseminação do coronavírus, a taxa de chamadas de emergência relacionadas a medicamentos para jovens de 20 anos ou menos aumentou 43%, uma análise de dados de resposta de emergência encontrados.

Nos três anos anteriores, as taxas permaneceram estáveis ​​em cerca de 25 respostas de emergência a medicamentos por 100.000 chamadas. Durante a pandemia, esses números dispararam para mais de 37 por 100.000, de acordo com dados do Sistema Nacional de Informações de Serviços Médicos de Emergência.

No ano passado, o NEMSIS coletou dados sobre 27,3 milhões de emergências 911 em 47 estados dos EUA; 10.166 dessas foram ligações relacionadas a drogas envolvendo jovens. Os dados de chamadas dos últimos quatro anos que o NEMSIS compartilhou com a Reuters incluem informações granulares sobre cada chamada, como a idade do paciente e o tipo de problema médico, sem identificar ninguém.

Os dados do NEMSIS, coletados voluntariamente de agências de resposta do 911 em todo o país, representam cerca de 87% de todas as respostas de emergência dos EUA. Como o número de agências que relatam dados varia anualmente, não é possível comparar o número total de jovens que precisam de atendimento de emergência relacionado a drogas de ano para ano.

Mais de 80% das emergências envolvendo drogas envolveram o uso de opioides, como analgésicos, fentanil e heroína, mas incluíram todas as classes de drogas.

A taxa de chamadas de emergência envolvendo jovens que necessitaram de naloxona – um medicamento que reverte uma overdose de opioide – aumentou 34% de 2019 a 2020, para a maior taxa de uso desde pelo menos 2017, os primeiros dados disponíveis, de acordo com dados do NEMSIS. A naloxona reanimou com sucesso um paciente cerca da metade das vezes, mostraram os dados.

Brandon Marshall, um epidemiologista da Brown University que estuda overdoses e uso de drogas, disse que abrigos no local e outras restrições sociais exacerbaram os fatores de risco para os jovens começarem a usar drogas e criaram um ambiente mais perigoso para o uso de drogas, resultando em emergências mais extremas . Normalmente, o uso de drogas entre os jovens é social, com amigos por perto para ajudar em uma situação de overdose, disse ele. Isso mudou durante a pandemia.

“O que sabemos é que a maneira como as pessoas usam drogas durante a adolescência molda e influencia seu uso de drogas mais tarde e na idade adulta”, disse Marshall. “O que me alarma é que se as pessoas se acostumarem a usar isoladamente e não em um ambiente social agora, isso se estabelece como uma norma que pode continuar a colocar as pessoas em risco, até a idade adulta.”

No ano passado, cerca de 93.000 pessoas morreram em todo o país após uma overdose, um aumento de quase 30% em relação ao ano anterior, de acordo com dados divulgados em julho pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Os dados nacionais que separam o número de crianças e jovens que morreram não estarão disponíveis até o final deste ano ou início de 2022.

A Reuters obteve dados de nove cidades e estados; oito das jurisdições mostraram um aumento significativo nas mortes por overdose de jovens em 2020.

Los Angeles, por exemplo, relatou 37 mortes por overdose de drogas entre aqueles com 17 anos ou menos, em comparação com os três anos anteriores, quando entre 10 e 15 crianças morriam anualmente. A tendência segue em Denver, que relatou 10 mortes entre menores em 2020 depois de ver apenas três mortes por overdose em 2018 e 2019 combinados.

Em cidades como São Francisco, os paramédicos dizem que estão lidando com as consequências sombrias do uso de drogas por jovens. Jeff Covitz, um paramédico na cidade do norte da Califórnia, disse que muitas das ligações que ele atende envolvem fentanil de rua frequentemente preparado em laboratórios ilícitos, que podem exigir mais de três vezes mais naloxona do que heroína para serem revertidos. “Isso acordaria um elefante”, disse ele.

O número de overdoses, incluindo overdoses pediátricas, que sua unidade administrou durante o auge da pandemia foi “absurdo”. Ele se lembra de um turno em que ele e seus colegas atenderam a oito ligações de overdose, algumas envolvendo menores.

Muitos especialistas em saúde relacionam o aumento nas emergências com drogas ao fechamento de escolas, ao cancelamento de ligas esportivas e ao isolamento social. Em um alerta de saúde em janeiro, o condado de San Mateo, onde Sequoyah Klingele morava, alertou sobre um aumento de jovens e adultos jovens lidando com problemas de saúde mental significativos e uso de substâncias.

“O tempo que pedimos à comunidade para abrigar no local, evitar estar em grandes grupos e restringir muitos dos caminhos para interações sociais realmente afetou a saúde de nossa comunidade”, Vanessa de la Cruz, então a diretor médico do condado de Saúde Comportamental e Serviços de Recuperação, disse no alerta.

Uma temporada cancelada, tempo ocioso

A mãe de Sequoyah Klingele, que lutou contra o vício em drogas, o deixou quando ele era jovem, disse seu pai Kenny Klingele. Klingele criou seu filho na área de Half Moon Bay, na Califórnia.

O hóquei foi fundamental para a vida de Sequoyah: grande para sua idade, ele começou a jogar no ensino fundamental e se destacou como defensor, ganhando o cobiçado disco de jogo quando seu time venceu o campeonato estadual em 2019. Naquela que seria sua última temporada, seu pai dirigiu ele 90 minutos em cada sentido, três vezes por semana para treinos e jogos em Oakland.

Em 2019, Sequoyah foi pego com uma caneta vape no treino de hóquei. Klingele disse que ele poderia seguir um de dois caminhos. Um caminho incluía vaporização e provavelmente pouco mais. O outro incluía esportes de alto nível. Fazer as duas coisas não era uma opção, ele enfatizou.

Então a pandemia de coronavírus atingiu e seus torneios de primavera de hóquei no colégio foram cancelados.

Sequoyah lutou com a perda de estrutura, disse Klingele, proprietário de uma empresa de serviços de árvores que saía para trabalhar de manhã cedo e voltava à noite para encontrar seu filho ainda em seu quarto. Klingele comprou para ele painéis de gelo sintético, para que ele pudesse praticar por conta própria. Sequoyah mostrou pouco interesse.

O pai sentiu que seu filho precisava se socializar, então, no final de 2020, ele deu ao adolescente mais liberdade – mais, ele diz, do que ele teria de outra forma.

Sequoyah passou cada vez mais tempo com seus amigos em La Honda, passando a noite na casa de seu avô no parque de trailers da família Klingele nas sequoias.

Em janeiro, Sequoyah pesquisou “sintomas de depressão”, mostraram seus registros de pesquisa no Google compartilhados pela família e, mais tarde, “tenho uma doença mental?” Várias de suas pesquisas, iniciadas no final de 2020, envolviam drogas. No início de abril, ele pesquisou “metadona” no Google e “quanto tempo dura a metadona”.

Kenny Klingele estava se preparando para colocar Sequoyah de volta no hóquei assim que o treino fosse reiniciado, disse ele. O esporte o teria consumido, disse Klingele, já que o nível em que ele jogava era altamente competitivo e os jogadores estariam disputando bolsas de estudos.

Em vez disso, Klingele está agora tentando juntar as últimas horas da vida de seu filho. “Não importa o que acontecesse, ele teria dito: ‘Pai, a culpa é minha’”, disse Klingele. “Mas ele é uma criança. Ele ainda precisava de proteção. ”

Problemas em casa

Alguns jovens começam a lutar depois de ver seus pais perderem o emprego ou lutarem contra seus próprios vícios. Na pandemia, alguns caíram em depressão, pois sua estrutura diária entrou em colapso com as escolas ficando online.

Tracey Weeden, diretora de operações da First Step of Sarasota, Inc., uma fornecedora de tratamento de drogas e saúde mental com base na Flórida, disse que seus programas viram um aumento de 85% em crianças que procuram tratamento ambulatorial para abuso de substâncias em 2020 em comparação com 2019.

“Os jovens sofreram o maior golpe”, disse ela. Muitas crianças que procuram tratamento têm um dos pais que usa drogas ou álcool, disse ela.

Em San Diego, Willough Jenkins, psiquiatra infantil do Rady Children’s Hospital, disse que mais adolescentes estão relatando a compra de drogas online, uma tendência que ficou particularmente aparente no auge do bloqueio do COVID-19. O hospital também observou um aumento no número de crianças mais novas que ingeriram medicamentos acidentalmente, pois passaram mais tempo em casa.

Em um caso em março de 2021, uma menina de dois anos entrou no estoque de fentanil de seus pais e ficou sem resposta. Ela foi levada às pressas para um hospital e precisou de suporte vital por vários dias, disse Natalie Laub, pediatra de pediatra de Rady e professora assistente do campus da Universidade da Califórnia em San Diego.

As hospitalizações de crianças menores de 5 anos que ingeriram drogas como fentanil, maconha e metanfetaminas aumentaram 21% nos primeiros quatro meses da pandemia em comparação com os mesmos meses do ano anterior, de acordo com a análise de Laub de dados de 50 hospitais infantis dos EUA.

“Esse é um aumento dramático que atribuímos ao COVID”, disse Laub.

Amanda Faith Eubanks começou a dar a seu filho de 13 anos, Luca, mais tempo ao telefone como uma forma de socializar durante o confinamento na primavera passada, disse ela, depois de perceber que ele estava cada vez mais deprimido.

Luca começou a comprar maconha de um estranho no Snapchat, disse sua mãe. Depois de fazer um tratamento de canal, ele reclamou da dor para seu traficante de maconha, que lhe ofereceu um analgésico Percocet, disse ela.

Em 12 de agosto de 2020, policiais e paramédicos em Redding, Califórnia, responderam a uma denúncia de um menino de 13 anos encontrado sem resposta em seu quarto por seu pai. Em vez de um analgésico, ele recebeu um comprimido de fentanil que o matou, segundo a polícia.

Junto com os agentes das Investigações de Segurança Interna, os detetives descobriram que Ryan Harrison, de 19 anos, estava usando as redes sociais para anunciar e vender drogas para seus clientes, muitos dos quais eram menores, disse a polícia. Harrison foi preso em julho de 2021 por acusações relacionadas à morte de Luca, incluindo assassinato e venda de substância controlada a um menor. Ele se declarou inocente.

“Você vê os sinais”, disse Eubanks. – Mas infelizmente não entendemos realmente, até que Luca morreu. Ainda é muito difícil dizer. Luca morreu. Tenho que me lembrar todos os dias. ”

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